Ανασκόπηση της σεζόν: Crystal Palace

Μια σεζόν στα «μέτρα» της η φετινή για την Crystal Palace, η οποία αν και είχε να αντιμετωπίσει ουκ ολίγα προβλήματα τραυματισμών μες στη χρονιά, τερμάτισε στην 14η θέση, κερδίζοντας με σχετική άνεση την παραμονή της.

 

 

Πορεία στο Πρωτάθλημα

 

Μπορεί να μην «έβγαλε μάτια» με το ποδόσφαιρό της, όμως η Crystal Palace είχε στην Premier League ως ξεκάθαρο στόχο την παραμονή, δίχως πολλά πολλά. Αποτελέσματα όπως οι εκτός έδρας νίκες επί των Manchester United, West Ham, Burnley και Brighton ήταν άκρως σημαντικά, ενώ οι πολλές ισοπαλίες έδωσαν στην ομάδα «μαξιλαράκι» ασφαλείας, καθώς δεν κόστισαν οι επτά συνεχόμενες ήττες στην μετά-κορωνοϊού εποχή. Πριν από αυτό το σερί, η ομάδα του Hodgson υπήρξε αήττητη για τέσσερις αγωνιστικές, έχοντας τέσσερις νίκες δίχως να δεχθεί μάλιστα και γκολ. Η 14η θέση είναι ικανοποιητική, με την ομάδα να έχει σκοράρει 31 γκολ (δεύτερη χειρότερη επίθεση) και να έχει δεχτεί 50.

 

 

Πορεία στα εγχώρια κύπελλα

 

Οι «Αετοί» δεν έδωσαν σημασία στα εγχώρια κύπελλα, έχοντας σε απόλυτη προτεραιότητα το πρωτάθλημα και την παραμονή τους σε αυτό. Παρότι αγωνίστηκαν μόνο στο Selhurst Park, ηττήθηκαν στον τρίτο γύρο του FA Cup από την Derby, που αγωνίζεται στην Championship, με σκορ 0-1. Στα πλαίσια του δεύτερου γύρου του EFL Cup, αποκλείστηκαν στα πέναλτι από την Colchester, που βρίσκεται στη League Two, μετά από μια «λευκή» ισοπαλία στην κανονική διάρκεια του αγώνα αλλά και στην παράταση.

 

 

Αυτοί που ξεχώρισαν

 

Γνωστή στον τρόπο παιχνιδιού της η Palace, έτσι και φέτος αγωνιζόταν αρκετά κλειστά, βασιζόμενοι σε ατομικές ενέργειες των επιθετικογενών ποδοσφαιριστών της, σε συνδυασμό με την εκμετάλλευση στημένων φάσεων. Σε άμυνα και στημένες φάσεις ο Patrick van Aanholt ήταν πολύ καλός, με τρία γκολ και δυο ασίστ. Ο Vicente Guaita με την εμπειρία του ήταν θετικός κάτω απ’ τα δοκάρια, ενώ ο Milivojevic ήταν σταθερά στο κέντρο μια «πολεμική μηχανή», όπως όλα αυτά τα χρόνια. Εξαιρετική σεζόν είχε και ο Jordan Ayew, σκοράροντας εννιά γκολ, με τα περισσότερα εξ αυτών να δίνουν και βαθμούς στην ομάδα του. Από κοντά και ο Wilfred Zaha, με τέσσερα γκολ και πέντε ασίστ, αν και δεν έκανε κάποια τρομερή σεζόν. Τέλος, σταθερός αμυντικά σε όσα παιχνίδια αγωνίστηκε και ο Martin Kelly.

 

 

Αυτοί που απογοήτευσαν

 

Ένας παίκτης που από πέρυσι περίμενε η ομάδα του Hodgson να ξεχωρίσει, ήταν ο Max Meyer, με τον Γερμανό μέσο να μην έχει δικαιολογήσει όμως τις 18 εκατομμύρια λίρες που δόθηκαν. Επιθετικά οι «Αετοί» δυσκολεύονταν, με τον Christian Benteke, κυρίως, να δυσκολεύεται να αποτελέσει μεγάλη απειλή για τις αντίπαλες άμυνες. Και οι Townsend, Kouyate, δεδομένης της εμπειρίας που έχουν, δεν προσέφεραν τις αναμενόμενες βοήθειες.

 

 

Προπονητής

 

Ο έμπειρος Roy Hodgson κλήθηκε για μια ακόμη χρονιά να κρατήσει την ομάδα στα «σαλόνια», και τα κατάφερε. Ο έμπειρος τεχνικός κατά καιρούς μετρούσε μέχρι και οκτώ (!) τραυματίες ποδοσφαιριστές, κάνοντας το έργο του αρκετά πιο δύσκολο. Όμως, διατήρησε την «σφιχτή» άμυνα της ομάδας, του, πήρε κάποιες σημαντικότατες νίκες κι έτσι σχετικά νωρίς έμεινε εκτός σεναρίων περί υποβιβασμού, στην ίσως πιο δύσκολη χρονιά του απ’ όταν ανέλαβε την ομάδα. Γενικότερα, πέραν του γνωστού πλάνου παιχνιδιού που ακολούθησε με την Palace, στηρίχθηκε πάρα πολύ και στο γεγονός πως το ρόστερ της ήταν από τα πιο έμπειρα της κατηγορίας.

 

 

Τι κρατά απ’ τη φετινή σεζόν;

 

Η κατάσταση του Jordan Ayew είναι σίγουρα ένα μεγάλο κέρδος για τους «Αετούς» φέτος. Η λονδρέζικη ομάδα διαθέτει αρκετούς έμπειρους ποδοσφαιριστές, οι οποίοι έδειξαν να διαχειρίζονται σωστά την κατηγορία, ενώ υπήρξε έντονο μαχητικό πνεύμα, ιδιαίτερα σε περιόδους που η ομάδα είχε πολλές απουσίες. Γενικότερα, η αμυντική συμπεριφορά της ομάδας είναι ένα από τα μεγάλα της «ατού», κι αυτό είδαμε και φέτος. Σταθερές όπως οι Guaita, van Aanholt, Kelly, Milivojevic, Zaha πρέπει να συνεχίσουν στους ίδιους ρυθμούς για την ομάδα.

 

 

Τι πρέπει να αλλάξει εν όψει της επόμενης σεζόν;

 

Αυτό το οποίο έχει αναφέρει αρκετές φορές κι ο Roy Hodgson, είναι πως η ομάδα του χρήζει ανανέωσης. Παραπάνω απ’ τους μισούς ποδοσφαιριστές προσεγγίζουν τα 30 τους χρόνια, και ο προπονητής της Palace έχει αντιληφθεί πως η ομάδα καλείται να κάνει ενέσεις «νεότητας», αλλά και ποιότητας, προκειμένου να συνεχίσει να επιτυγχάνει τους στόχους τους, καθώς και να κυνηγήσε