Οι «Βασιλικοί Μπλε» στον δρόμο της Manchester City!

Η ομάδα του Pep Guardiola, ύστερα από την σημερινή κλήρωση για την φάση των «16» του Champions League, θα βρεθεί αντιμέτωπη με την Schalke!

 

Θα ήταν ψέμα αν έλεγε κανείς ότι μεταξύ Manchester City & Schalke δεν υπάρχει ξεκάθαρο φαβορί. Οι «Citizens» θα αντιμετωπίσουν στην πρώτη φάση των Knock-Out παιχνιδιών την Γερμανική ομάδα, έχοντας τόσο το πλεονέκτημα έδρας αλλά και την ποιοτική διαφορά ώστε να επιβληθούν των αντιπάλων τους. Ας δούμε λοιπόν το προφίλ της ομάδας από την…μπλε πλευρά, της κοιλάδας  του Ρουρ!

 

 

Επιβεβαίωνοντας τον τίτλο του φαβορί, φτάσανε τους «16»

Ξεπερνώντας το αρχικό σοκ της πρεμιέρας και την εντός έδρας ήττα από την Lyon (1-2), η Manchester City έφτασε εύκολα στην κατάληψη της πρώτης θέσης του ομίλου της, κόντρα σε Hoffenheim, Lyon & Shakhtar Donentsk, συγκεντρώνοντας 13 βαθμούς, χωρίς να χρειαστεί να πιάσει υψηλά στάνταρ απόδοσης, επιβεβαιώνοντας την ανωτερότητά της σε έναν όμιλο που η πρώτη θέση έμοιαζε «καπαρωμένη» από την αρχή.

 

 

Από την άλλη, η Schalke γνώρισε κι εκείνη μόλις μία ήττα στα 6 παιχνίδια της φάσης των ομίλων, όταν για την 4η αγωνιστική έχασε με 3-1 από την πρωτοπόρο του ομίλου της, Porto, η οποία συγκέντρωσε 16 βαθμούς έναντι των 11 που συγκέντρωσαν οι «Βασιλικοί Μπλε». Η Galatasaray και Lokomotiv Moscow, δεν αποδείχθηκαν ύψηλα εμπόδια για τους Γερμανούς, οι οποίοι έφτασαν με μία σχετική ευκολία στην κατάληψη της δεύτερης θέσης, έχοντας δεχθεί γκολ μόνο από την Porto.

 

«Αγνώριστη» σε σχέση με πέρυσι

Η Schalke έχει κερδίσει στην Bundesliga μόλις 4 από τα 15 παιχνίδια που έχει δώσει και είναι σίγουρα η πιο «ντεφορμέ» ομάδα που συνεχίζει στην διοργάνωση. Η ομαδά του Tedesco , αντιμετωπίζει σημαντικά αμυντικά προβλήματα, ενώ η επιθετική της δυστοκία, την κάνουν να μοιάζει αγνώριστη σε σχέση με την περυσινή εξαιρετική σεζόν, την οποία εξαργύρωσε φέτος με την συμμετοχή της στους ομίλους του Champions League. Αναμφίβολα θα χρειαστεί ενίσχυση τον Γενάρη, ενώ έχει ενδιαφέρον εάν ένα πιθανό κακό ξεκίνημα στην επανεκκίνηση του πρωταθλήματος, θα φέρει την απομάκρυνση του προπονητή. O 33χρονος πάντως αξίζει να σημειωθεί ότι είναι ο μόνος…προπονητής που έχει αναδειχθεί σε…καλύτερο παίκτη της αγωνιστικής στην Bundesliga, όταν πέρυσι η Schalke γύρισε από το εις βάρος της 4-0, στο εκτός έδρας ντέρμπι με την Dortmund (4-4).

 

 

Μία μηχανή παραγωγής ταλέντων

Ανέκαθεν η Schalke ήταν μία ομάδα η οποία αναδείκνυε σπουδαία ποδοσφαιρικά ταλέντα, με τεράστια αξία στο ποδοσφαιρικό χρηματιστήριο, με ένα από αυτά να είναι ο συνδετικός κρίκος ανάμεσα στις δύο ομάδες & ο λόγος φυσικά γίνεται για τον Leroy Sane. Το επόμενο Next Big Thing? Μάλλον είναι ο 21χρονος Γαλλο-Μαροκινός Amine Harit! Ο νεαρός μεσοεπιθετικός κλέβει την παράσταση όποτε αγωνίζεται κι έχει τραβήξει τα βλέμματα πάνω του.

 

 

Ο κορυφαίος όμως για την φετινή Schalke είναι ο Daniel Caligiuri, με τον Γερμανό να μοιάζει απελπιστικά μόνος στην επίθεση της ομάδας του Tedesco κάποιες στιγμές. Από κοντά και o Bentaleb, που δύσκολα θα μείνει κι άλλη σεζόν στην κοιλάδα του Ρουρ, καθώς αν κι αμυντικός χαφ, ηγείται τόσο του κέντρου, αλλά και του πίνακα του σκόρερ έχοντας σκοράρει τρεις φορές και δίνοντας δύο ασσίστ.

 

Ενδιαφέρον ναι, ντέρμπι όχι…

Δεν είναι κρυφό πως υπάρχει τέραστια ποιοτική διαφορά ανάμεσα στις δύο ομάδες. Δεν είναι επίσης κρυφό ότι διακαής πόθος της Manchester City αλλά και του Pep Guardiola, είναι η κατάκτηση της κορυφής της Ευρώπης. Οι «Citizens» σε μία καλή τους ημέρα, μπορούν να διαλύσουν κυριολεκτικά όποια ομάδα βρεθεί στον δρόμο τους όμως δεν μπορεί κανείς να μην αναφέρει ότι κάθε παιχνίδι του