Έλντιν Γιακούποβιτς: Η Χαλ του πήρε το «Κοριόπολις» και του ‘δωσε την Πρέμιερ Λιγκ

Εντυπωσίασε στα μέρη μας, έφτασε μέχρι την Χαλ και την Λέστερ και στα 37 ο Έλντιν Γιακούποβιτς πήρε και τρίτη ευκαιρία στην Πρέμιερ Λιγκ.


Ο Έλντιν Γιακούποβιτς γεννήθηκε την δεύτερη ημέρα του Οκτώβρη το 1984 στο μικρό Κόζαρατς της -τότε- Γιουγκοσλαβίας. Ένα μικρό χωριό κοντά στα σύνορα με την Κροατία. Σε αυτό το κομμάτι της σημερινής Βοσνίας, σήμερα, κατοικούν ως επί το πλείστον, Σέρβοι, οι οποίοι έχουν δημιουργήσει το δικό τους «κρατίδιο», γνωστό ως Σέρβικη Δημοκρατία της Βοσνίας.

Σε αυτή την κοινότητα υπαγόταν και η οικογένεια Γιακούποβιτς, η οποία όμως μετά την έναρξη του Βοσνικού Πολέμου, αποφάσισε να φύγει από το Κόζαρατς και να εγκατασταθεί παρέα με άλλους Σερβοβόσνιους στην Ελβετία και την Ζυρίχη. Σε ένα νέο περιβάλλον, σε μια νέα χώρα και ομιλώντας μια εντελώς διαφορετική γλώσσα, ο μικρός Έλντιν, ωθήθηκε στο ποδόσφαιρο ώστε να βρει τον δικό του τρόπο επικοινωνίας με τα υπόλοιπα παιδιά της ηλικίας του.

Οι παρέες του, τον οδήγησαν στην ακαδημία της Γκρασχόπερς, μια εκ των ιστορικότερων ομάδων της πόλης και πολλάκις πρωταθλήτρια Ελβετίας. Οι «Χόπερς» άλλωστε, βρίσκονταν εκείνη την εποχή σε μια «χρυσή» περίοδο, όπου είχαν κατακτήσει πέντε πρωταθλήματα σε μια δεκαετία, αγωνίζονταν τακτικά στην Ευρώπη, είχαν φτάσει στους ομίλους του Τσάμπιονς Λιγκ και αποκτούσαν σταδιακά την φήμη του «selling club» σε ανώτερα πρωταθλήματα.

γιακούποβιτς έβερτον

Γνωστή λοιπόν και για τις εξαιρετικές της ακαδημίες, η απόφαση είχε ληφθεί. Ο Γιακούποβιτς, ήξερε ότι εκεί θα «καλλιεργήσει» το ποδοσφαιρικό του ταλέντο. Και το έκανε. Μέχρι τα 20 του, πέρασε από όλες τις ηλικιακές κατηγορίες του συλλόγου και το 2004 υπέγραψε το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο. Τότε ήταν που πήρε και τις πρώτες του συμμετοχές στην πρώτη ομάδα.

Ήταν το καλοκαίρι του 2004, όπου η ομάδα φέρνει κάτω από τα γκολπόστ τον πρώην τερματοφύλακα της Τσέλσι, Μάρκο Αμπρόζιο. Ο Ιταλός, είχε αποχωρήσει από το Λονδίνο με την ταμπέλα της πιο flop μεταγραφής, αφού είχε υποπέσει σε σωρεία λαθών στις μόλις οκτώ εμφανίσεις του που πραγματοποίησε με την ομάδα του Κλαούντιο Ρανιέρι. Η Ελβετία και δη η Γκρασχόπερς έμοιαζε εξαιρετική λύση για να επαναφέρει την καριέρα του στον «ίσιο δρόμο», αφού θα ήταν αδιαμφισβήτητα η κυρίαρχη επιλογή.

Στην αρχή έτσι έμοιαζε ότι θα κυλήσει η ιστορία. Αμ δε! Με τους Ελβετούς να έχουν μόλις πέντε νίκες σε 22 παιχνίδια και τον Ιταλό τερματοφύλακα να συνεχίζει τα απανωτά λάθη, είχε έρθει η ώρα του νεαρού Γιακούποβιτς να «λάμψει». Αγωνίστηκε και στα εναπομείναντα έντεκα παιχνίδια της Γκρασχόπερς, με την ομάδα να χάνει μόνο ένα παιχνίδι και αυτό από την Γιούνγκ Μπόις στο… νήμα.

άρσεναλ τουν

Χάρη σε αυτό το «τρομακτικό» σερί, ο σύλλογος τερμάτισε στην τρίτη θέση, κέρδισε το εισιτήριο για το Κύπελλο UEFA, όμως ο Γιακούποβιτς είχε «σαγηνευτεί» από μια άλλη ομάδα, η οποία είχε κάνει την μεγάλη έκπληξη εκείνη την χρονιά. Ο λόγος για την τρομερή Τουν του Ουρς Σένενμπεργκ, η οποία είχε «κλέψει» τις καρδιές όλης της ποδοσφαιρικής Ελβετίας, κερδίζοντας την έξοδο στα προκριματικά του Τσάμπιονς Λιγκ, κατακτώντας την δεύτερη θέση στο πρωτάθλημα.

Ο Γιακούποβιτς, έχοντας εγγυημένη θέση βασικού, δεν το σκέφτηκε πολύ. Μετακόμισε στην δευτεραθλήτρια της χώρας, κάνοντας μάλιστα ντεμπούτο στα προκριματικά της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης. Ήταν εκείνο το εκτός έδρας 2-2 απέναντι στην Ντιναμό Κιέβου, με τα δυο τέρματα αυτά, να είναι τα μοναδικά που δέχτη