Eric Cantona: Ο «βασιλιάς» με τον σηκωμένο γιακά

Σαν σήμερα πριν από 54 χρόνια, γεννήθηκε ο Eric Cantona. Ένας Γάλλος που άφησε το στίγμα του στην Αγγλία και θα σας ξυπνήσουμε τις μνήμες σας.

 

Γεννημένος στην Μασσαλία της Γαλλίας, ο Eric Daniel Pierre Cantona όπως είναι ολόκληρο το όνομα του, ξεκίνησε τα πρώτα ποδοσφαιρικά του βήματα από τις ακαδημίες της Auxerre το 1981 και δυο χρόνια αργότερα προωθήθηκε στην πρώτη ομάδα.

Το ντεμπούτο του με την αντρική ομάδα της Auxerre το έκανε τον Νοέμβριο του 1983 απέναντι στην Nancy. Το 1984 χρειάστηκε να εκτελέσει την στρατιωτική του θητεία. ‘Οταν επέστρεψε πήγε δανεικός στη Martigues – μια ομάδα της δεύτερης κατηγορίας της Γαλλίας – και το 1986 υπογράφει το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο με την Auxerre. Σύντομα όμως ξεκίνησαν τα προβλήματα πειθαρχίας λόγω του χαρακτήρα του. ‘Ετσι το 1987 τιμωρήθηκε επειδή χτύπησε τον Bruno Martini, που ήταν συμπαίκτες, στο πρόσωπο και στην συνέχεια επειδή έκανε «δολοφονικό» τάκλιν σε αντίπαλο παίχτη, όπου και τιμωρήθηκε με τρεις μήνες αποκλεισμό.

 

 

To 1988 παίρνει μεταγραφή στην Olympique de Marseille αλλά τα προβλήματα με την συμπεριφορά του δεν άργησαν να κάνουν την εμφάνιση τους καθώς το 1989 σε αγώνα της ομάδας του, πέταξε την φανέλα του στον διαιτητή και τιμωρήθηκε από την ομάδα του με ένα μήνα αποκλεισμό. Παράλληλα όμως είχε τιμωρηθεί με αποκλεισμό και από την εθνική ομάδας της Γαλλίας καθώς είχε προσβάλει τον ομοσπονδιακό του τεχνικό στην τηλεόραση. Δυσαρεστημένοι από την συμπεριφορά του στην ομάδα, αποφασίζετε να πάει δανεικός στην Bordeaux, στην Montpelier – όπου την βοήθησε να κατακτήσει το κύπελλο Γαλλίας το 1990 – αλλά και στην Nimes.

 

 

Τον Δεκέμβριο του 1991 στην διάρκεια ενός ποδοσφαιρικού αγώνα με την φανέλα της Nimes, ο Cantona πέταξε την μπάλα στο διαιτητή της αναμέτρησης με αποτέλεσμα να τιμωρηθεί με ένα μήνα αποκλεισμό. Στην διάρκεια όμως της εκδίκασης αποκάλεσε «ηλίθιο» έναν εκ της επιτροπής και η ποινή του αυξήθηκε στους δύο μήνες. Μη δεχόμενος την ποινή ανακοίνωσε ότι σταματάει το ποδόσφαιρο. Ο ομοσπονδιακός τεχνικός της Γαλλίας Michel Platini, όντας μεγάλος του υποστηρικτής με την βοήθεια του ψυχολόγου του τον μεταπείθουν να συνεχίσει και μάλιστα του συνέστησε να πάει στην Αγγλία.

 

 

Μετά από τον αγώνα της Liverpool με την Auxerre τον Νοέμβριο το 1991 για το UEFA Cup ο τότε τεχνικός των «Κόκκινων», Graeme Souness, θα ενημερωθεί από τον Platini ότι ο Cantona είναι διαθέσιμος προς πώληση. Ο προπονητής της Liverpool όμως αρνήθηκε να κάνει κάποια κίνηση για τον Γάλλο λέγοντας πως δεν θέλει να διαταράξει τις ισορροπίες στα αποδυτήρια. Έτσι ο Cantona πήγε να δοκιμαστεί στην Sheffield Wednesday για δύο εβδομάδες αλλά δεν είχε την οικονομική δυνατότητα να τον αποκτήσει με αποτέλεσμα να καταλήξει στην Leeds με ένα ποσό ύψους 900 χιλιάδων λιρών. Με την Leeds κατέκτησε το πρωτάθλημα της Αγγλίας παίζοντας σε 15 αγώνες. Αυτό ήταν αρκετό για να κάνει την Manchester United να ξοδέψει 1,2 εκ λίρες, το καλοκαίρι του 1992, για να τον αποκτήσει.