Το «πληγωμένο» Νησί τελικά σε αγάπησε, Γιώργο Καραγκούνη

Τους 41 Μάρτηδες που βλέπει το φως του ήλιου κλείνει σήμερα ο Γιώργος Καραγκούνης. Το eyap.gr του εύχεται τα χρόνια πολλά μέσα από ένα σύντομο πέρασμα της ιδιαίτερης σχέσης του με το αγγλικό ποδόσφαιρο.

 

Ήταν 6 Μαρτίου του 1977, όταν στον Αμπελώνα του Νομού Ηλείας ο μικρός Γιώργος Καραγκούνης ερχόταν στον κόσμο. Έκτοτε έμελλε να αφήσει το δικό του ανεξίτηλο σημάδι στο ελληνικό ποδόσφαιρο. Συνέδεσε άρρηκτα το όνομά του με τα χρόνια της «nouvelle vague» του Παναθηναϊκού που θαύμασε όλη η ποδοσφαιρική Ευρώπη. Ακρογωνιαίος λίθος και στο ανυπέρβλητο έπος της Εθνικής Ομάδας στα γήπεδα της Πορτογαλίας.

Ο «Τυπάρας» όμως δεν άφησε παραπονεμένο και το Νησί. Αφού το «κάρφωσε» πρώτα, του έδειξε ψήγματα της ποδοσφαιρικής του αξίας λίγο πριν το «κύκνειο άσμα» του.

Αφού έκανε τα πρώτα του ποδοσφαιρικά βήματα στα φυτώρια του Παναθηναϊκού, για τον Καραγκούνη είχε φτάσει η ώρα για το «αγροτικό» του. Κάπως έτσι, ο Απόλλων Αθηνών ανέλαβε τον ρόλο του πρώτου «σχολείου» του Γιώργου. Την διετία 1996-1998 αγωνίστηκε με τη φανέλα της «Ελαφράς Ταξιαρχίας».

Το βάπτισμα του πυρός είχε ληφθεί και πλέον ήταν έτοιμος για το μεγάλο βήμα. Ο Παναθηναϊκός βρισκόταν σε φάση αγωνιστικής ανοικοδόμησης μετά τα χρόνια των Όσιμ και Ρότσα, κάπως έτσι βρήκαν χώρο στην πρώτη ομάδα τα «φυντάνια» των ακαδημιών. Μεταξύ αυτών και μαζί με τον Καραγκούνη, οι Γιάννης Γκούμας, Άγγελος Μπασινάς, Γιώργος Αλεξόπουλος.

 

 

Πλέον το πράγμα είχε πάρει τον δρόμο του. Ο Καραγκούνης καθιερώθηκε στους «Πράσινους», οι οποίοι γιγαντώθηκαν στο ευρωπαϊκό στερέωμα. Τον Νοέμβρη του 2000 είχε έρθει η ώρα το όνομά του να μαθευτεί για τα καλά και στην Αγγλία. Ο Παναθηναϊκός, έχοντας προκριθεί στους «16» του Τσάμπιονς Λιγκ, κληρώνεται για την δεύτερη φάση των ομίλων με την σπουδαία Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ του «πολύ» Σερ Άλεξ Φέργκιουσον.

Στις 21 του Νοέμβρη λοιπόν, οι «Πράσινοι» ταξιδεύουν στο Όλντ Τράφορντ για την πρεμιέρα των «16». Ο Παναθηναϊκός κάνει μεγάλη εμφάνιση και κολλάει την Γιουνάιτεντ στον τοίχο. Χάνει ένα καράβι ευκαιρίες στο πρώτο μέρος, αλλά το σκορ παραμένει στο 0-0. Ο Τέντι Σέρινγχαμ στο 48΄ανοίγει το σκορ για την Γιουνάιτεντ κόντρα στη ροή του ματς. Παρά ταύτα, λίγο μετά την μία ώρα αγώνα, είχε έρθει η στιγμή να μάθουν τον Γιώργο οι οπαδοί των «Διαβόλων».

Με ένα αριστουργηματικό φάουλ, «κρεμάει» τον εκτός θέσης Φαμπιέν Μπαρτέζ