H πορεία της Hull μέχρι τον τελικό του FA Cup

Το eyap.gr θυμάται μία από τις πολλές πορείες ομάδων-αουτσάιντερ ως τον τελικό του αρχαιότερου ποδοσφαιρικού θεσμού.

 

Αγωνιστική σεζόν 2013-2014. Κατά την προσωπική μου άποψη, το καλύτερο πρωτάθλημα της τελευταίας δεκαετίας στην Premier League. Τέσσερις ομάδες διεκδίκησαν τον τίτλο μέχρι τέλους, οι εναλλαγές στην κορυφή της βαθμολογίας κατά τη διάρκεια της σεζόν ήταν συνεχείς, είδαμε παιχνίδια με πολλά γκολ και υψηλής ποιότητας ποδόσφαιρο (αρκεί να δείτε τα highlights από το Manchester City-Arsenal 6-3 και το Liverpool-Manchester City 3-2), δύο ομάδες (Manchester City, Liverpool) να σπάζουν αμφότερες το φράγμα των 100 γκολ και τον τίτλο να κρίνεται στο νήμα, ύστερα μάλιστα από αυτοκτονία της -μέχρι τότε πρωτοπόρου- Liverpool στο εντός έδρας παιχνίδι με την Chelsea και εν συνεχεία απώλεια προβαδίσματος τριών γκολ στην έδρα της Crystal Palace.

Στο συγκεκριμένο αφιέρωμα, όμως, δεν θα σταθούμε στην Premier League, αλλά στο FA Cup εκείνης της χρονιάς. Ενός θεσμού που πάντοτε προσφέρει συγκινήσεις, εκπλήξεις, αλλά και όμορφες ποδοσφαιρικές ιστορίες, όπως αυτή της Hull City πριν έξι χρόνια.

Οι «Τίγρεις» είχαν μόλις προβιβαστεί στην Premier League εκείνη τη σεζόν, έχοντας τερματίσει στη 2η θέση της Championship τη σεζόν 2012-2013 και εξασφαλίζοντας την απευθείας άνοδο στα μεγάλα σαλόνια του αγγλικού ποδοσφαίρου. Διαθέτοντας ένα κατά τεκμήριον μέτριο ρόστερ (ρίχνοντας μια ματιά, θα δυσκολευτείς πολύ να βρεις κάποιο αξιόλογο όνομα), πολλοί περίμεναν ότι η Hull θα υποβιβαστεί όπως ανέβηκε.

 

To ρόστερ της Hull βασιζόταν επί το πλείστον σε Βρετανούς και Ιρλανδούς ποδοσφαιριστές

 

Κόντρα στα προγνωστικά, οι Tigers θα καταφέρουν να εξασφαλίσουν την για άλλη μια χρονιά παραμονή στα υψηλότερα στρώματα του αγγλικού ποδοσφαίρου, τερματίζοντας στη 16η θέση και στο +4 από την 18η Norwich. Παράλληλα, θα τραβήξουν πάνω τους τα βλέμματα με την πορεία τους ως τον τελικό του FA Cup, κάτι που συνέβη για πρώτη φορά στην ιστορία της ομάδας.

Το ταξίδι για τον τελικό ξεκίνησε στις 4 Ιανουαρίου 2014 από το Riverside της Middlesbrough. Aaron McLean και Nick Proschwitz σημείωσαν τα δύο γκολ της αναμέτρησης και έδωσαν στη Hull την πρώτη της νίκη στο Teesside από το 1986. 0-2 το τελικό σκορ και ο επόμενος αντίπαλος της Hull στον τέταρτο γύρο του FA Cup δε θα είναι από την Championship, αλλά από τη League Two. Ο λόγος για τη Southend United, στον πάγκο της οποίας καθόταν ο Phil Brown, προπονητής που είχε οδηγήσει τη Hull στο Wembley για τελευταία φορά το 2008, όταν η ομάδα της βόρειας Αγγλίας πανηγύρισε την άνοδο στην Premier League μέσω της διαδικασίας των play-off της Championship.

Οι γηπεδούχοι θα βάλουν δύσκολα στη Hull για ένα ημίχρονο, αλλά ο Matt Fryatt με δύο γκολ θα