Η Πρέμιερ Λιγκ πέτυχε, η Αγγλία στην Ευρώπη απέτυχε…

Τη σεζόν που η Πρέμιερ Λιγκ μοιάζει πιο ανταγωνιστική από ποτέ, η Αγγλία σημειώνει στην Ευρώπη ένα ασυνηθιστά χαμηλό ιστορικό.

17 Μαρτίου 2015, Στάδιο Λουί Ντε. Σε μία από τις χειρότερες χρονιές της Αγγλίας στο Τσάμπιονς Λιγκ, η Άρσεναλ είναι η τελευταία ελπίδα της χώρας για να έχει έστω έναν εκπρόσωπο στους «8» του θεσμού. Η Μάντσεστερ Σίτι έχει αποκλειστεί σχετικά εύκολα από την Μπαρτσελόνα των Μέσι, Σουάρεζ και Νεϊμάρ, η Τσέλσι έχει υποκύψει λίγες ημέρες νωρίτερα από τη νεόπλουτη Παρί Σεν-Ζερμέν και η Λίβερπουλ του Κλοπ, των δύο μηνών τότε, έχει «ξεπέσει» στο Γιουρόπα Λιγκ, βλέποντας τη Βασιλεία να τερματίζει από πάνω της στον όμιλο. Το παράδοξο της υπόθεσης είναι πως οι «Κανονιέρηδες» στο πρώτο παιχνίδι στο Βόρειο Λονδίνο έχουν ηττηθεί με 1-3 και οι πιθανότητες πρόκρισης είναι εξαιρετικά περιορισμένες.

Παρ’ όλα αυτά στον επαναληπτικό του Μονακό, με την ομώνυμη ομάδα, η Άρσεναλ έχει 16 τελικές, δύο δοκάρια, δύο γκολ και βλέπει τον Σούμπασιτς να κάνει την απόκρουση της καριέρας του, όσο οι συμπαίκτες του δεν κάνουν ούτε φάση. Ωστόσο με τον κανονισμό του εκτός έδρας γκολ ακόμα σε ισχύ το τελικό 0-2 δεν φτάνει και οι Μονεγάσκοι πανηγυρίζουν μία εξαιρετικά δύσκολη πρόκριση, αφήνοντας τους Άγγλους χωρίς ομάδα στην κορυφαία διασυλλογική διοργάνωση από τον Μάρτιο. Από τότε, εννέα χρόνια πριν, είχε να μην βρεθεί αγγλική ομάδα, προσοχή όχι στους προημιτελικούς, στους ημιτελικούς του Τσάμπιονς Λιγκ!

άρσεναλ μονακό

Στην αρχή της φετινής σεζόν η Πρέμιερ Λιγκ, μαζί με τη Λα Λίγκα, έγιναν τα μόνα πρωταθλήματα που έχουν βγάλει απευθείας οκτώ ομάδες στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις, χωρίς την αρωγή του UEFA Respect Fair Play, ενός κανονισμού που ανά τα χρόνια είχε δώσει κάποια… όγδοα «εισιτήρια» σε ομάδες στα χαμηλότερα στρώματα της βαθμολογίας. Το παραπάνω φυσικά έγινε με την καθιέρωση πια του Γιουρόπα Κόνφερενς Λιγκ και την κατάκτηση των περυσινών ευρωπαϊκών διοργανώσεων από Μάντσεστερ Σίτι (Τσάμπιονς Λιγκ), Σεβίλλη (Γιουρόπα Λιγκ) και Γουέστ Χαμ (Κόνφερενς Λιγκ).

Αυτό το αριθμητικό πλεονέκτημα έδινε σαφές προβάδισμα στην Αγγλία, που μάλιστα έβλεπε ως πρώτα φαβορί στις στοιχηματικές για κατάκτηση της κάθε διοργάνωσης δικές της ομάδες: τη Μάντσεστερ Σίτι στο Τσάμπιονς Λιγκ, τη Λίβερπουλ στο Γιουρόπα και την Άστον Βίλα στο Κόνφερενς. Πέρα απ’ όλα αυτά υπήρχε φέτος κι ένα επιπλέον κίνητρο, αφού λόγω της αναδιοργάνωσης του Τσάμπιονς Λιγκ από την επόμενη σεζόν, οι δύο πρώτες χώρες στην κατάταξη της UEFA κατά τη φετινή αγωνιστική περίοδο θα έβλεπαν πέντε ομάδες τους να προκρίνονται στην κορυφαία διασυλλογική διοργάνωση, κάτι που παρεπιμπτόντως είχε καταφέρει για πρώτη φορά η Αγγλία το μακρινό πια 2005!

Στη θεωρία όλα έμοιαζαν ιδανικά, όμως στην πράξη τα πράγματα αποδείχθηκαν αλλιώς. Η -κακή- αρχή έγινε όταν Νιουκάστλ και Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ τερμάτισαν στην 4η θέση των ομίλων τους στο Τσάμπιονς Λιγκ και ολοκλήρωσαν ασυνήθιστα πρόωρα τις ευρωπαϊκές τους υποχρεώσεις. Οι έξι υπόλοιπες ομάδες τερμάτισαν στην κορυφή των δικών τους ευρωπαϊκών ομίλων, όντας ομολογουμένως κάποιες πιο πειστικές από τις άλλες. Έστω κι έτσι πάντως, φτάνοντας στους «16» της εκάστοτε διοργάνωσης οι Άγγλοι έμοιαζαν να διατηρούν μία βραχεία κεφαλή επί των αντιπάλων τους αφού συνέχιζαν με έξι ομάδες και μόνο οι Ιταλοί είχαν εφτά, αλλά οι ομάδες τους στα περισσότερα ζευγάρια ήταν αουτσάιντερ, έχοντας δύσκολο έργο με αντιπάλους όπως η Μπάγερν Μονάχου, η Μπαρτσελόνα, η Μπράιτον και η Σπόρτινγκ Λισαβόνας.

πρέμιερ τσάμπιονς λιγκ

Οι «Γλάροι» μπορεί να μην πέταξαν πιο ψηλά, όμως οι υπόλοιποι το έκαναν, όσο οι Ιταλοί έμεναν χωρίς ομάδα στο Τσάμπιονς Λιγκ, ενώ οι Γερμανοί έβλεπαν τη Φράιμπουργκ να ισοπεδώνεται από τη Γουέστ Χαμ. Ένα βήμα πριν τα ημιτελικά πια το παιχνίδι παιζόταν μεταξύ αυτών των τριών χωρών, με τους Γερμανούς σαφώς πιο πίσω από τους αντιπάλους τους. Έτσι μάλιστα όπως τα είχε φέρει η κληρωτίδα, πολλοί έκαναν όνειρα για τριπλή ευρωπαϊκή κατάκτηση από αγγλικές ομάδες και καθολική κυριαρχία στη Γηραιά Ήπειρο για μία ακόμη χρονιά. Δυστυχώς έκαναν λάθος…

Δεν είναι ψέμα αν πούμε πως πέραν της Μάντσεστερ Σίτι και της Γουέστ Χαμ, αναλογικά και με τους αντιπάλους που είχαν, όλοι οι υπόλοιποι εμφανίστηκαν κατώτεροι των προσδοκιών. Είναι χαρακτηριστικό πως η Άστον Βίλα, η μόνη δηλαδή που προκρίθηκε, δέχθηκε στα δύο της παιχνίδια με τη Λιλ 23 τελικές