Όταν η Αμπερντίν του Φέργκιουσον υπέταξε τη Ρεάλ Μαδρίτης

Το μακρινό 1983 ο αντικομφορμιστής Άλεξ Φέργκιουσον οδήγησε την Αμπερντίν στην κατάκτηση του Κυπέλλου Κυπελλούχων απέναντι στη Ρεάλ Μαδρίτης.

«Δεν έχω φοβηθεί κανέναν σε όλη μου την καριέρα, όμως ο Φέργκιουσον ήταν από την πρώτη μέρα ένας τρομακτικός μπάσταρδος», θα δηλώσει πρίν περίπου 50 χρόνια ο σκληροτράχηλος μέσος, θρύλος της Ιστ Στέρλινγκσαϊρ, Μπόμπι ΜακΚάλεϊ. Η συνάντηση των δύο Σκωτσέζων το 1974, όταν ο πρώτος ήταν 32 ετών και ο δεύτερος 22, δεν ενείχε τη σχέση που υποδηλώνουν οι ηλικίες τους, δηλαδή αυτήν των συμπαικτών. Ο Άλεξ Φέργκιουσον σε αυτήν την «τρυφερή» ηλικία έκανε τα πρώτα του προπονητικά βήματα και ήταν εξαρχής αποφασισμένος να κερδίσει τον σεβασμό, και την υπακοή αν θέλετε, των πολλές φορές συνομήλικων ή και γηραιότερων παικτών του.

Το θράσος και οι καταφανείς ικανότητές του τον κράτησαν στην πόλη του Φόλκερκ για μόλις τέσσερις μήνες, αφού η σαφώς ιστορικότερη Σεντ Μίρεν της ίδιας κατηγορίας, του έδωσε χρήματα, μα πάνω απ’ όλα όραμα, για να τον δελεάσει να αναλάβει τα ηνία της. Οι όποιες αμφιβολίες κάμφθηκαν μετά τις συμβουλές του θρυλικού Σκωτσέζου προπονητή Τζοκ Στάιν και ο Φέργκιουσον βάλθηκε σε χρόνο-ρεκόρ να δείξει πως θα αποτελέσει το -προπονητικό- μέλλον όχι μόνο της χώρας του, αλλά ολόκληρης της Βρετανίας – αν υποθέσουμε ότι μπήκε λίγο αργότερα στη συζήτηση για την Ευρώπη.

O «Τσίχλας» δεν άργησε να μεταλλάξει τη Σεντ Μίρεν και να την ανεβάσει στην κορυφαία κατηγορία της χώρας ύστερα από έξι χρόνια απουσίας, επενδύοντας στα νεαρά ταλέντα της χώρας για να αντιμετωπίσει τις παραχωρήσεις των παραγωγικών επιθετικών ΜακΛέοντ και ΜακΚίν σε Σαουθάμπτον και Ρέιντζερς αντίστοιχα. Η ομάδα του Φέργκιουσον είχε μέσο όρο ηλικίας που δεν έφτανε τα 20 έτη (!), έπαιζε ένα ασυνήθιστο για την εποχή, και την περιοχή, επιθετικό ποδόσφαιρο κι ερχόταν να κοντραριστεί στα ίσια με τους «μεγάλους» της χώρας.