Σώζοντας τη Σκάνθορπ: Αγάπης αγώνας άγονος

Η ιστορική Σκάνθορπ δεν κατάφερε φέτος να επιστρέψει στη Νάσιοναλ Λιγκ, όμως τουλάχιστον μοιάζει να απαλάσσεται οριστικά από τα οικονομικά προβλήματα που απειλούσαν την ύπαρξή της.

Στις 27 Απριλίου 2024 η Σκάνθορπ Γιουνάιτεντ είχε ένα ιδιαίτερης σημασίας παιχνίδι. Η 2η θέση στο πρωτάθλημα της έδινε απευθείας πρόκριση στα ημιτελικά των πλέι-οφ της Νάσιοναλ Λιγκ Νορθ, μιας κατηγορίας που το «Σίδερο» δεν είχε αγωνιστεί ποτέ ξανά, και δεν έβλεπε την ώρα να αφήσει πίσω του και να γυρίσει στη Νάσιοναλ Λιγκ – επίσης μια κατηγορία που δεν είχε αγωνιστεί ποτέ ξανά πριν υποβιβαστεί από αυτήν. Μην ξεχνάμε άλλωστε ότι ο σύλλογος τη σεζόν 2010/11 αγωνιζόταν στην Τσάμπιονσιπ!

Αντίπαλος σε αυτόν τον μονό ημιτελικό ήταν η συντοπίτισσα του Λίνκολνσαϊρ, Μπόστον Γιουνάιτεντ. Η 6η θέση της στον ίδιο πίνακα βαθμολογίας, και το γεγονός πως τέσσερις μέρες πριν είχε χρειαστεί να αγωνιστεί στα προημιτελικά των πλέι-οφ, όπου πέρασε με 4-5 στα πέναλτι, έδιναν στη Σκάνθορπ παραπάνω ελπίδες πως μπορεί να είναι αυτή που λίγες μέρες μετά θα φιλοξενούσε και τον τελικό για το «χρυσό» εισιτήριο της ανόδου. Ένα ιδιαίτερα αγχωτικό 120λεπτο παρέμεινε χωρίς γκολ, οδηγήθηκε στα πέναλτι και εκεί η Μπόστον κατάφερε να κερδίσει με το ακριβώς ίδιο σκορ. Λίγες μέρες μετά θα έβαζε τα πρώτα της γκολ σε κανονική ροή, «κλέβοντας» την τελευταία θέση στη Νάσιοναλ Λιγκ από την Μπράκλι Τάουν.

Οι περισσότεροι από τους 8.036 παρευρισκόμενους εκείνο το μεσημέρι στο Γκλάνφορντ Παρκ ήταν απαρηγόρητοι. Η Σκάνθορπ έκανε ό,τι καλύτερο μπορούσε για να ξεκινήσει μια αντεπίθεση, όμως προδόθηκε στις λεπτομέρειες των πέναλτι. Μπορούμε να είμαστε σίγουροι για την πίστη που είχαν οι φίλαθλοι στην προσπάθεια, μιας και η τελευταία φορά που γέμισαν τόσες θέσεις του γηπέδου ήταν πίσω στο 2010, όταν η Σκάνθορπ φιλοξένησε κοτζάμ Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ για το Λιγκ Καπ. Και παρότι τώρα βρισκόταν δύο κατηγορίες κάτω από ότι είχε βρεθεί ποτέ στην ιστορία της μέχρι πριν δύο χρόνια, ο κόσμος την πίστεψε. Τι συνέβη εδώ;

σκάνθορπ χάρνες

Η Σκάνθορπ τικάρει πολλά από τα κουτιά μιας τυπικής ομάδας Φούτμπολ Λιγκ: προέρχεται από μικρή, εργατική και βιομηχανική πόλη, έχει περάσει όλη της την ιστορία κυρίως στην τρίτη και τέταρτη κατηγορία, μια φορά κι έναν καιρό είχε φτάσει κοντά στην άνοδο στην κορυφαία (4η θέση το 1962) κι έχει βγάλει από τις ακαδημίες της έναν ποδοσφαιριστή που έγινε θρύλος του χώρου, τον Κέβιν Κίγκαν. Στα τέλη της προ-προηγούμενης δεκαετίας η Σκάνθορπ άγγιξε το «ταβάνι» της, παίζοντας τρείς χρονιές στην Τσάμπιονσιπ μέσα σε μία τετραετία, ενώ μόλις το 2018 συμμετείχε στα πλέι-οφ ανόδου από τη League One.

Την επόμενη σεζόν όμως θα υποβιβαζόταν και μέχρι φέτος δεν θα τερμάτιζε ποτέ σε θέση πάνω από την 20ή σε οποιαδήποτε κατηγορία. Κακές ιδιοκτησίες, οικονομι