371 views

Σε μία περίεργη και αρνητική, κατά βάση, σεζόν ο Mikel Arteta στον κρισιμότερο -μέχρι τον επόμενο- αγώνα της φετινής Arsenal επέλεξε τον πλέον ανορθόδοξο τρόπο να στήσει την ομάδα του, προδόθηκε από τις επιλογές του και κόντεψε να αποκλειστεί χωρίς επαναληπτικό, όμως πατώντας στα ίδια τα ελαττώματα του ρόστερ του, κατάφερε να πάρει το βέλτιστο αποτέλεσμα και να ζητήσει δικαιωματικά παράταση του «Trust the Process».

 

Την περασμένη Τετάρτη ο Pep Guardiola αντιμετώπισε την Paris Saint-Germain, που είχε αποκλείσει σχετικά εύκολα την απερχόμενη τροπαιούχο Bayern Munich, και την κέρδισε επιβλητικά εκτός έδρας, αν και έμεινε πίσω στο σκορ. H άψογα λειτουργική Manchester City είχε στον πάγκο τους Aguero, Gabriel Jesus, Sterling, ακόμα και τον Ferran Torres, παίκτες που είτε είναι κλασικοί φορ είτε έχουν παίξει φέτος αυτόν τον ρόλο, όμως επιθετικά δεν υστέρησαν καθόλου, έχοντας δύο γκολ, έντεκα σουτ και σχεδόν 60% κατοχή, με τον De Bruyne να υπηρετεί με μαεστρία τον ρόλο του «false nine», σε ένα σχήμα που δουλεύει με υπομονή κι επιμονή φέτος ο Καταλανός τεχνικός.

Την επόμενη μέρα ο «μαθητευόμενός» του, Mikel Arteta, αποφάσισε να εφαρμόσει μια απομίμηση της συγκεκριμένης τακτικής, εναλάσσοντας στον ρόλο του ψευτοεννιαριού τους Emile Smith Rowe και Odegaard. Η απύθμενη αποτυχία της επιλογής είχε ήδη αποδειχθεί περίτρανα στο ημίωρο, με την Villareal να έχει σκοράρει δύο τέρματα, την Arsenal να μην βρίσκει διαδρόμους και να παρουσιάζει εκνευρισμό σε κάθε κατοχή, ενώ παράλληλα υπέπιπτε σε σωρεία αχρείαστων και αναγκαίων φάουλ, αφού η αδυναμία να γεμίσει το «κουτί» την ανάγκαζε να αφήνει χώρους πίσω. Χαρακτηριστικό στατιστικό είναι πως οι «Κανονιέρηδες» δεν είχαν ούτε τελική προσπάθεια μέσα από την μικρή περιοχή!

 

villareal arteta

 

Ο Arteta πάντως δεν πήρε μια απόφαση εν θερμώ ή παρασύρθηκε από την ευρωπαϊκή επιτυχία της αγγλικής αντιπάλου της (City). Σε μία σεζόν κατακερματισμένη από την πανδημία, το (υπερ)συμφορημένο πρόγραμμα και την συνολική αγωνιστική αστάθεια της απαιτητικής Premier League, η Arsenal για άλλη μια χρονιά βλέπει σχεδόν καταραμένα παίκτες της να τραυματίζονται μόλις βρίσκουν ρυθμό και ξεχωρίζουν, όπως έχει γίνει ήδη με τους Gabriel, Tierney, Saka, Bellerin και Lacazette φέτος. Αν οι «Πολίτες» στον αγώνα του Παρισιού είχαν στον πάγκο τέσσερις πιο λογικές λύσεις, οι «Κανονιέρηδες» είχαν πρακτικά μόνο τον Nketiah, των 100 αγωνιστικών λεπτών από τα Χριστούγεννα και μετά!

«Ήμασταν πραγματικά περιορισμένοι και δεν είχαμε τα κατάλληλα διαστήματα να προετοιμάσουμε τους κατάλληλους ανθρώπους. Μπήκαμε στον αγώνα γεμάτοι κενά, δεν είχαμε καν την ευκαιρία να φτάσουμε στο τελικό τρίτο του γηπέδου ώστε να κάνουμε αυτό που είχαμε δουλέψει και οι πάσες μας δεν είχαν την ακρίβεια που θέλαμε. Γενικά δεν ήμασταν στα καλύτερά μας. Θα μπορούσαμε να παίξουμε με τρεις καθαρούς επιθετικούς και πάλι να μην σκοράρουμε. Είναι μία απόφαση που πήρα με γνώμονα το καλό της ομάδας. Αυτό είναι όλο», παραδέχθηκε ο Βάσκος προπονητής στο τέλος του αγώνα.

 

villareal arteta

 

Σε έναν ευρωπαϊκό ημιτελικό, έναν αγώνα υψίστης σημασίας, η Arsenal στερούταν δύο βασικούς πυλώνες του transition, όπως οι Bellerin και Tierney, είχε σε μέτρια μέρα όλο της το κέντρο, ίσως και λόγω τακτικής προσαρμογής, ενώ για ακόμα μια φορά πληγώθηκε από τις ολιγωρίες στην άμυνα σε στατικές φάσεις και αντεπιθέσεις. Για του λόγου του αληθές στο πρώτο τέρμα ο στόπερ -τύποις δεξί μπακ- Foyth έκανε κούρσα 60 (!) μέτρων, ενώ στο δεύτερο οι παίκτες της Villareal πήραν δύο «τζάμπολ» μετά από εκτέλεση κόρνερ χωρίς να νιώσουν την παραμικρή πίεση από τους αντιπάλους τους.

Αν αυτή ήταν η κατάσταση στο πρώτο ημίχρονο, το δεύτερο ξεκίνησε ακόμα χειρότερα. Μόλις στο 57′ ο Ceballos δέχθηκε δεύτερη κίτρινη και αποβλήθηκε, κάτι που είχε ήδη γλιτώσει νωρίτερα, αλλά δεν είχε λάβει το «μήνυμα». Παραδόξως ο Ισπανός είχε πέντε επιτυχημένες ντρίμπλες, μακράν πρώτος στο παιχνίδι, όμως αποδείκνυε στην πράξη ότι οι λανθασμένες αποστάσεις ανάγκαζαν τους παίκτες πρωτίστως να «κουβαλήσουν» την μπάλα και δευτερευόντως να παρασυρθούν σε μία καθυστερημένη διεκδίκηση, που έφερνε συνεχώς ανισορροπία. Μέσα σε όλα η Arsenal είχε να αντιμετωπίσει και τον κακό της δαίμονα, το VAR, που ακύρωσε υπόδειξη πέναλτι υπέρ της, με την ομάδα της πρωτεύουσας να είναι πρώτη σε όλη την Premier League σε overturns κατά της!

 

villareal arteta

 

Μπορεί το σενάριο να ακούγεται τουλάχιστον εφιαλτικό, όμως από εκείνο το σημείο και μετά η φυσική κατάσταση, η τελευταία ελπίδα για ευρωπαϊκό εισιτήριο και η τακτική επιμονή (δεν άλλαξε σύστημα ούτε με παίκτη λιγότερο) έκανε τους «Κανονιέρηδες» να μοιάζουν ξαφνικά καλύτεροι. Η είσοδος του Martinelli δεν είχε σκοπό μια πιο λογική εναλλαγή, αλλά την πίστη στο αρχικό πλάνο, απλά σε διαφορετικά πρόσωπα. Ένα από τα «χαλασμένα» εννιάρια (Odegaard) πέρασε έξω και ο Pepe πήρε τον ρόλο του, καταφέρνοντας να απειλήσει και τελικά να σκοράρει από την βούλα μετά από πέναλτι που κέρδισε ο Saka.

To 2-1 φυσικά δεν αποτελεί «πανάκεια», ενώ η οπισθοχώρηση μετά την κόκκινη της Villareal, φέρνει δικαιολογημένα γκρίνια και δριμεία κριτική στο πρόσωπο του Arteta. Οι συγκεκριμένες αντιδράσεις έχουν διπλή ανάγνωση, αφού άλλοι λένε πως οι οπαδοί έχουν δείξει ανέχεια σε μία ιδιαιτέρως αρνητική (τουλάχιστον από βαθμολογικής απόψεως) χρονιά και άλλοι πως η «πίστη στην πρόοδο» επί τον Ισπανό είναι αναγκαία για έναν σύλλογο συντετριμμένο από τα αλόγιστα λάθη του παρελθόντος και την απούσα διοίκηση. Ο διχασμός είναι δεδομένος, όμως η αναζήτηση του πρώτου ευρωπαϊκού τίτλου μετά το 1994, η ανάδειξη των αρκετών ταλέντων (ESR, Saka, Martinelli, Balogun), η σταθερή βελτίωση του πανάκριβου Pepe, το «ξεφόρτωμα» των πολυέξοδων συμβολαίων και -ακόμα και- η πιθανή αλλαγή στα ιδιοκτησιακά καθιστά την «αναξιόπιστη» πρόοδο πιθανή.

 

villareal arteta

 

Σε τρεις μέρες οι «Κανονιέρηδες» δεν θα υποδεχθούν την Villareal ως φαβορί, όμως το εκτός έδρας γκολ και η εμφατική επιστροφή του Aubameyang στο ματς με την Newcastle δίνει ελπίδα. Η ομάδα μοίαζει να αγωνίζεται με αμφιλεγόμενα κίνητρα για το μεγαλύτερο μέρος της σεζόν, ειδικά μετά το παρατεταμένο ντεφορμάρισμα πριν την άφιξη του 2021, όμως το να παίξει ξανά η ομάδα στο Champions League έστω και μέσω του Europa, θα έρθει στο καλύτερο δυνατό σημείο. Σίγουρα το ρόστερ δεν είναι το πλέον ποιοτικό, όμως παρά τα αυξημένα προβλήματα αν μόνο ο Γκαμπονέζος σταρ της ομάδας κινούταν στα περυσινά επίπεδα παραγωγής, η Arsenal θα είχε goal difference αντίστοιχα με τις Leicester και Chelsea της τετράδας!

«Τα πάντα είναι στο χέρι μας. Έχουμε ένα ρόστερ γεμάτο ποιότητα και πιστεύω πως μπορούμε να κερδίσουμε τον καθένα αν παίξουμε σύμφωνα με τις δυνατότητές μας». Ο Arteta δεν σταματά να αποθεώνει τους παίκτες του, να ελπίζει στην διάκριση και να «βαραίνει» τους ώμους του με την ευθύνη της αποτυχίας. Προσωπικά δεν είμαι καθόλου σίγουρος αν θα απέρριπτε την φετινή εξέλιξη της σεζόν, αν κάποιος του την πουλούσε το περασμένο καλοκαίρι. Κατάφερε σε δύο διαφορετικά σημεία της χρονιάς να «κερδίσει» το ρόστερ του, κατάφερε να επιβιώσει σημαντικών αλλαγών και πάνω από όλα κατάφερε να αποδείξει πως το «Trust the Process» αξίζει την προσοχή μας, Τουλάχιστον μέχρι να επιτύχει ή αποτύχει…

 

Leave a Reply