Το ματς του F.A. Cup που μπήκε στα ρεκόρ Γκίνες: Πόσες φορές θα παίξουμε; Όσες χρειαστεί!

Με αφορμή τις πολλές ισοπαλίες στον 4ο γύρο του F.A. Cup που οδήγησαν σε ρεβάνς, το eyap.gr επιστρέφει τον χρόνο πίσω όταν στην αρχαιότερη διοργάνωση του κόσμου, το ισόπαλο αποτέλεσμα σε κανονική διάρκεια και παράταση, οδηγούσε σε επανάληψη του αγώνα. Αυτή είναι λοιπόν η ιστορία του ζευγαριού που χρειάστηκε να συναντηθεί πέντε φορές ξανά, ώστε να βρεθεί ο νικητής.

Διαβάζοντας ιστορίες από το παρελθόν του αγγλικού ποδοσφαίρου, πολλές φορές κάποια πράγματα φαίνονται εξωπραγματικά. Για παράδειγμα, πως θα έλεγε κανείς σε έναν προπονητή το 2023, ότι πρέπει να αγωνιστεί έξι φορές ενάντια σε μία ομάδα ώστε να προκριθεί την επόμενη φάση του κυπέλλου; Πριν από 52 χρόνια, τον Νοέμβρη του 1971 στην Αγγλία, όταν η κληρωτίδα έφερε την Όξφορντ Σίτι αντιμέτωπη με την Άλβτσερτς, κανείς δεν περίμενε ότι το ζευγάρι αυτό, θα έμενε στην ιστορία.

φορές

Το ημερολόγιο γυρίζει στο Σάββατο 6 Νοεμβρίου, οπού η Άλβτσερτς υποδέχεται την Όξφορντ Σίτι εντός έδρας για την 4η προκριματική φάση του F.A. Cup. To προηγούμενο βράδυ, ο αμυντικός των φιλοξενούμενων Άλαν Γκάουσερ, ήταν ανυπόμονος για την επιστροφή του στο ποδόσφαιρο. Μετά από έναν μεγάλο τραυματισμό θα είχε την ευκαιρία να πατήσει ξανά στο γήπεδο για την αρχαιότερη διοργάνωση στον κόσμο. Πέρασε το βράδυ ξαγρυπνώντας. Όχι από ανυπομονησία, αλλά διότι είχε υπηρεσία στον στρατό, στον οποίο εργάζονταν.

Αν και με δύο ώρες ύπνου, ο Άλαν Γκάουσερ θα είναι εκ των κορυφαίων στο πρώτο παιχνίδι της…σειράς! Το 2-2 στο Λάι Μίντοου (έδρα της Άλβτσερτς) θα οδηγήσει το ζευγάρι σε ρεβάνς. Οι γηπεδούχοι είχαν προηγηθεί με 2-0 και όλα έδειχναν ότι θα έχουν μία εύκολη πρόκριση αλλά…ούτε καν. Τρεις μέρες αργότερα, το ζευγάρι μεταφέρθηκε στην έδρα της Όξφορντ Σίτι. Το 1-1 (συμπεριλαμβανόμενης και παράτασης) παρακολούθησαν 1.200 άτομα.

Η έδρα του τρίτου παιχνιδιού, θα αποφασιζόταν με τον σκληρό αλλά…δίκαιο τρόπο του νομίσματος. Η Άλβτσερτς ζήτησε το παιχνίδι να γίνει στο Σεντ Άντριους της Μπέρμιγχαμ. Το αποτέλεσμα; Μπορείτε να το μαντέψετε. Πολύ καλά μαντέψατε. Η ισοπαλία με 1-1 (έπειτα από παράταση) άφησε και πάλι ανοιχτούς λογαριασμούς. Το συγκεκριμένο παιχνίδι σύμφωνα με μαρτυρίες ήταν το καλύτερο από όλα. Αξίζει να σημειωθεί ότι διεξήχθη Δευτέρα, κι ενώ οι δύο ομάδες είχαν κανονικά παιχνίδι το Σάββατο.

Φορές

Μόλις δύο μέρες αργότερα, την Τετάρτη, η Άλβτσερτς ταξίδεψε και πάλι στην Οξφόρδη. Αυτή τη φορά το παιχνίδι διεξήχθη στη έδρα της Γιουνάιτεντ και όχι της Σίτι. Ένα στείρο 0-0, είχε αρχίσει να φανερώνει ότι οι δύο ομάδες όχι μόνο ξέμεναν από δυνάμεις, αλλά γνώριζαν πολύ καλά η μία την άλλη.

«Πριν το ματς δεν τους γνωρίζαμε, ούτε σαν ομάδα, ούτε προσωπικά. Στο τέλος, καταλήξαμε να τους φωνάζουμε με το μικρό τους. -Γεια σου Μπιλ! Πως είσαι Πιτ;» εξομολογείται ο Γκράχαμ Όλνερ που αγωνίστηκε σε όλα τα παιχνίδια εναντίον της Όξφορντ Σίτι.

Η κεντρική λεζάντα στις αθλητικές εφημερίδες πλέον φιλοξενούσε ένα παιχνίδι από την προκριματική φάση του F.A. Cup: « Ίσως ο τελικός του κυπέλλου φέτος πρέπει να αναβληθεί» έγραφε ο Μπιλ Μπέκετ συνεχίζοντας: «Πρέπει να διοργανωθεί μια επετειακή εκδήλωση κάθε χρονιά, για αυτούς που ήταν σε όλα τα παιχνίδια».

Μπαίνοντας στο 5ο παιχνίδι σε 15 μέρες, ο προπονητής της Άλβτσερτς είχε πολύ λίγα πράγματα να πει. Για την ακρίβεια ξεκίνησε να μιλάει στους ποδοσφαιριστές του για πράγματα που δεν είχαν σχέση με το ποδόσφαιρο. Για του λόγου το αληθές, ούτε ο ίδιος ο Ρις Ντέιβις είχε μεγάλη σχέση με το ποδόσφαιρο αφού ήταν Μαραθωνοδρόμος. Πλέον δεν μπορούσε να εμπνεύσει ούτε πνευματικά τους αθλητές του.

Ο καιρός ήταν εχθρικός κι έβρεχε ασταμάτητα κατά τη διάρκεια του 5ου παιχνιδιού. Ένας σοβαρός τραυματισμός θα διακόψει το παιχνίδι. Αυτή η ατέρμονη μάχη στην οποία είχαν μπλεχτεί οι ποδοσφαιριστές των δύο ομάδων, είχε πλέον ως σάουντρακ τον σπαραγμό του Έρικ Μέτκαλφ της Σίτι, που είχε σπάσει το πόδι του. Όλοι κοιτούσαν σαστισμένοι ενώ το κρύο ήταν αφόρητο. Στα πρόσωπά τους απεικονίζονταν μία απόγνωση και έμοιαζε πλέον κανείς να μην γνωρίζει τον πραγματικό λόγο που αγωνίζονται.

Το 5ο παιχνίδι θα τελειώσει τελικά με το 0-0. Η είδηση ότι ένας φίλαθλος της Άλβτσερτς σκοτώθηκε γυρίζοντας σπίτι από το παιχνίδι, έκανε ακόμα πιο βαρύ το κλίμα. Αντί να κλιμακώνεται η αντιπαλότητα μεταξύ των δύο ομάδων, συνέβαινε το αντίθετο. Μάλιστα, οι φήμες της εποχής οργίαζαν ότι αν και το 6ο ματς της σειράς δεν έβγαζε νικητή, οι δύο ομάδες θα έκαναν συγχώνευση, παρατάσσοντας κοινό ρόστερ στον επόμενο γύρο του κύπελλου.

Ανάμεσα σε αυτούς που είχαν την τύχη (;) να δούνε όλα τα παιχνίδια ήταν ο υπεύθυνος επικοινωνίας (λέμε τώρα) της Όλντερσοτ. Ο κύριος Κόλιν Πάιντερ, πήγαινε σε κάθε παιχνίδι προκειμένου να διαθέσει τα εισιτήρια του παιχνιδιού ανάμεσα στην ομάδα του και στους νικητές του ζευγαριού Άλβτσερτς-Όξφορντ. Στο τέλος του 5ου παιχνιδιού κατέβηκε αγανακτισμένος στους υπεύθυνους της Όξφορντ δίνοντάς τους τα εισιτήρια. «Αν δεν περάσετε εσείς, επιστρέψτε τα» έχοντας φάει βροχή και κρύο για δύο ζώες.

Το ημερολόγιο έγραφε 22 Νοεμβρίου, ημέρα Δευτέρα. «Άλλη μια μέρα στην δουλειά» σκέφτηκε ο Κρις Γουόρντ που είχε να υπερασπιστεί την εστία της Αλβτσέρτς, στο παγωμένο (κυριολεκτικά) Βίλα Παρκ. «Σήκωσα το βλέμμα του όταν έφτασα στην εστία και πλέον αναγνώριζα τους φίλους της Όξφορντ Σίτι. – Πάμε άλλη μία φορά».

Μόλις 1952 άτομα θα δούνε το τελευταίο μέρος αυτής της…επικής σειράς. Το νικητήριο γκολ για την Άλβτσερτς θα έρθει μόλις 18 λεπτά μετά την έναρξη του παιχνιδιού. O σχεδόν κωμικός τρόπος που κατέληξε η μπάλα από τον Χόουπ στα δίχτυα του Χάρις, θα γράψει τον επίλογο σε αυτό το επικό σκηνικό.

Φορές

Γυρνώντας στα αποδυτήρια οι παίκτες της Άλβτσερτς θα δεχτούν επίσκεψη από τον τότε ιδιοκτήτη της Άστον