Τον Μάϊο θα ‘μαστε… καλά με το Europa αγκαλιά ( ; )

Το «ταξίδι» στο Champions League ήταν σύντομο για την Manchester United, τώρα ξεκινάει ένα καινούριο (ή και όχι τόσο καινούριο) στο Europa League. Θα καταφέρει η ομάδα του Solskjaer να φτάσει ως το τέλος του δρόμου φέτος και θα δοθεί η απαραίτητη βαρύτητα στη διοργάνωση; Αρχίζει η έλλειψη τροπαίων να επηρεάζει το «πρεστίζ» αλλά και το οικονομικό κομμάτι του συλλόγου; Ας τα βάλουμε κάτω…

 

 

Χάλασε ότι με κόπο «έχτισε»

 

Η Man United «κούνησε μαντήλι» από την κορυφαία διασυλλογική διοργάνωση μόλις από τη φάση των ομίλων, «καταφέρνοντας» να αποκλειστεί σε έναν όμιλο που ξεκίνησε ονειρικά γι’ αυτήν. Κάποιος θα ισχυριζόταν: «Μα πώς είναι εύκολο να περάσεις έναν όμιλο με την πανίσχυρη και περσινή φιναλίστ PSG και την ανερχόμενη Leipzig που έφτασε μέχρι τα ημιτελικά πέρσι και συνεχίζει να τρελαίνει κόσμο στη γερμανική Bundesliga και όχι μόνο;» Κι όμως, η United φάνηκε να κάνει εύκολη τη δουλειά, καθώς απέδρασε με 2-1 στο Parc des Princes στην πρεμιέρα (με τον συνήθη ύποπτο Rashford να σκοράρει στο τέλος) και «σκόρπισε» την Leipzig με 5-0 στο «Θέατρο των Ονείρων». Ονειρικό ξεκίνημα θα έλεγε κανείς, αλλά εκεί που η ομάδα του Solskjaer έπρεπε απλά να μην «αυτοκτονήσει» και να πάρει… σβηστά τα δύο ματς με την πρωταθλήτρια Τουρκίας Basaksehir -που αποδείχθηκε αμελητέα ποσότητα φυσικά σε αυτόν τον όμιλο- η United πήγε και έχασε στην Κωνσταντινούπολη με 2-1, κάνοντας τραγική εμφάνιση, ειδικά αμυντικά. Και εκεί ακριβώς ήταν που μπήκε σε «μπελάδες» και… πέταξε το εισιτήριο για τους 16 από τα χέρια της. Παρότι την κέρδισε άνετα με 4-1 στο Old Trafford, απέμεναν δύο αγωνιστικές με τις PSG και Leipzig να έρχονται «μανιασμένες» για πρόκριση. Οι «Κόκκινοι Διάβολοι» έκαναν δύο ήττες, παρότι θα μπορούσαν να πάρουν έστω μία ισοπαλία σε ένα από τα δύο παιχνίδια και έμειναν εκτός συνέχειας. Μέτρια εμφάνιση με τους Παριζιάνους και ήττα με 1-3 (με δύο τεράστιες χαμένες ευκαιρίες του Martial), τραγικό πρώτο ημίχρονο στη Γερμανία και ήττα με 3-2 από τους «Ταύρους» που έδειξαν ότι το ήθελαν και το έψαξαν περισσότερο. «Πικρό» το αντίο, όμως με την εικόνα της και τα αμυντικά κενά, έδειχνε ότι δύσκολα θα πήγαινε μακριά στη διοργάνωση…

 

 

Το…γνώριμό της πλέον, Europa League

 

Η United συνεχίζει το ευρωπαϊκό της ταξίδι, επιστρέφοντας στο γνώριμο πλέον αλλά «μίζερο» για μία ομάδα τέτοιου βεληνεκούς, Europa League. Ήταν τη σεζόν 2011/12 όταν «πρωτογνωρίστηκε» με την νεοσύστατη διοργάνωση του Europa League (πρώην UEFA), όταν σε όμιλο με Benfica, Basel και Otelul Galati στο Champions League τερμάτισε τρίτη, πέρασε τον Ajax στη φάση των 32 και αποκλείστηκε από την «μαγική» Athletic Bilbao του Marcelo Bielsa στους 16. Πέρασαν τρεις σεζόν για να επιστρέψει στη δεύτερη τη τάξει ευρωπαϊκή διασυλλογική διοργάνωση. Πάλι μέσω του Champions League, όπου βγήκε τρίτη σε όμιλο με Wolfsburg, PSV Eindhoven και CSKA Moscow. Εκεί απέκλεισε τη Midtjylland για να βρει στο διάβα της την Liverpool, που την απέκλεισε με συνολικό σκορ 3-1 στους 16. Με τον Jose Mourinho στο «τιμόνι», μπορεί οι εμφανίσεις της να μην ήταν πειστικές σχεδόν ποτέ και το ποδόσφαιρο της διόλου θελκτικό, όμως υπήρχε η πίστη στην κατάκτηση τίτλων. Όπερ και εγένετο, τη σεζόν 2016/17, κατακτάει το Europa League, αφού το… διέσχισε όλο, από την φάση των ομίλων. Απέκλεισε Saint-Etienne, Rostov και Anderlecht για να βρει τον Ajax στον τελικό και να τον κερδίσει με 2-0. Δύο μέτριες σεζόν στο Champions League ακολούθησαν (με αποκλεισμό στους 16 από Sevilla και στους 8 από Barcelona), πριν επιστρέψει πέρσι ξανά στα ίδια… λημέρια. Σε μία ατελείωτη σεζόν, πέρασε «αέρα» τον όμιλο με Astana, Alkmaar και Partizan. Πέρασε εύκολα και τις Brugge, LASK, δυσκολεύτηκε όμως με την Copenhagen στα προημιτελικά. Έφτασε μέχρι τα ημιτελικά και εκεί ο «κακός της δαίμονας» και «ειδική» στην κατάκτηση του Europa League, Sevilla, την πέταξε έξω με σκορ 2-1 σε μονό ματς. Φτάνουμε στο σήμερα και η United έχει βγει για άλλη μία φορά τρίτη σε όμιλο του Champions League. Σαν να της γίνεται συνήθειο τα τελευταία χρόνια, με κοινή παραδοχή βέβαια ότι ο όμιλος ήταν δύσκολος, όμως το brand name και η «φανέλα» της, δεν επιτρέπουν τέτοιες δικαιολογίες.

 

 

Να βρει κίνητρο και να το «κυνηγήσει» ξανά

 

Είδαμε την Man United πέρσι να θέλει πολύ την κατάκτηση αυτού του τροπαίου, μιας και η 4η θέση στο πρωτάθλημα ήταν ακόμα αμφίβολη και η κούπα αυτή σου δίνει απευθείας το εισιτήριο και την «ασφάλεια» των χρημάτων