Γουίλιαμ Στιλ: Ο 30χρονος προπονητής που «ανδρώθηκε» στο Football Manager

Ο Γουίλιαμ Στιλ, σε ηλικία μόλις 17 ετών, έκανε πέρα τη ποδοσφαιρική του καριέρα για χάρη της προπονητικής, λόγω του… Football Manager!

Βρισκόμαστε στις αρχές του 1990 και η -διμελής ακόμα- οικογένεια Στιλ αφήνει το Ηνωμένο Βασίλειο και μεταναστεύει στο Βέλγιο για εργασιακούς λόγους, με απώτερο σκοπό να μπουν στέρεα «θεμέλια» για την ανατροφή των παιδιών που τόσο λαχταρά. Λίγο μετά την εγκατάσταση στην Φλάνδρα, έρχεται στην ζωή ο μικρός Έντουαρντ και δυο χρόνια μετά, ο «πελαργός» του φέρνει για συντροφιά τον σημερινό μας πρωταγωνιστή, Γουίλιαμ.

Τα δυο παιδιά, γεννιούνται στο καντόνι της Ουαλωνίας και τον δήμο του Μπρέν Λ’Αλού. Με τα αδέρφια να έχουν μόλις δυο χρόνια διαφορά, ήταν φυσικό και επόμενο να αχώριστοι. Μαζί ξεκίνησαν να βάζουν και την «στρογγυλή θεά» στα πόδια τους. Ο μεν Έντουαρτ αρκούταν να παίζει μπάλα στις γειτονιές, ο δε Γουίλιαμ ξεκίνησε να βλέπει το ποδόσφαιρο με μεγαλύτερη θέρμη. Έτσι, κατατάχθηκε αρχικά στις ακαδημίες της Σεν Τρούιντεν και κατόπιν σε αυτές της Μονς.

Μπορεί να μην αναδείχθηκε σε αυτές, αλλά ήδη από τα 15 του χρόνια, αγωνιζόταν σε μικρές ομάδες των γύρω περιοχών, στην τέταρτη κατηγορία του Βελγίου. Παράλληλα, τα βράδια πίσω στο σπίτι, το ποδόσφαιρο είχε και πάλι περίοπτη θέση. Το Football Manager, είχε εισβάλλει για τα καλά στο σπιτικό των Στιλ, με αποτέλεσμα Έντουαρντ και Γουίλιαμ να ξημεροβραδιάζονται πάνω από τα save τους. Όσο οι γονείς τους φώναζαν για το κόλλημα τους, τα δυο αδέρφια είχαν ήδη βρει το επάγγελμα που θα ακολουθούσαν, την προπονητική!

γουίλιαμ στιλ

Αποφασισμένος να πετύχει το όνειρό του, ο Γουίλιαμ αποσύρεται από την ενεργό δράση, σε ηλικία μόλις 17 ετών, φορώντας την φανέλα της τοπικής Βαβρ Λιμάλ. «Στρώνεται» κυριολεκτικά στο διάβασμα και επιστρέφει μόνος του πίσω στην Αγγλία, με απώτερο στόχο την εισαγωγή του στο Κολέγιο του Μάιερσκαφ. Επιτυγχάνει στις εξετάσεις και μέσω του ίδιου του Κολεγίου, γίνεται βοηθός προπονητή στην Κ-14 της Πρέστον. Μετά την αποφοίτησή του, γυρίζει και πάλι στο Βέλγιο, επιχειρώντας να βάλει την καριέρα του σε «ράγες».

Επιστρέφει σε γνώριμα λημέρια και την «πρώην» Σεν Τρούιντεν. Στα «Καναρίνια», πείθει τον τότε προπονητή του συλλόγου, Γιανίκ Φερέρα, να του δώσει την ευκαιρία για μια συνέντευξη για την θέση του αναλυτή. Αφού επιστρατεύει όλες του τις γνώσεις από το πανεπιστήμιο και το… Football Manager, πείθει τον Βέλγο τεχνικό, ο οποίος με την σειρά του -και μέσω της διοίκησης- τον βάζει στο πλευρό του.

γιανίκ φερέρα

Ο νυν προπονητής της Ομόνοιας Λευκωσίας, βλέπει στο πρόσωπο του Στιλ, έναν φέρελπι νεαρό, ο οποίος είναι διατεθειμένος να θυσιάσει τα πάντα για να πετύχει. Η Τρούιντεν πέτυχε την άνοδο εκείνη την χρονιά και ο Φερέρα έλαβε την δική του «προαγωγή», στον πάγκο της Σταντάρ Λιέγης. Εννοείται μαζί του, κάτοικος Λιέγης έγινε και ο νεαρός βοηθός. Εκεί οι δυο τους θα κατακτήσουν το εγχώριο κύπελλο, ωστόσο, μετά τα απογοητευτικά αποτελέσματα στην Τζούπιλερ Λιγκ, σύντομα έρχεται η απόλυση σύσσωμου του τεχνικού τιμ.

Πέρασε καιρός για τον Στιλ να βρει μια θέση στον τομέα του, αφού δεν υπήρχε ομάδα στα δικά του θέλω, κι έτσι αποφάσισε να «αναβαθμιστεί». Μετά το πέρας των -επιτυχημένων- εξετάσεων για το UEFA Β, η Λιρς του προσέφερε την θέση του αναλυτή, αλλά και του βοηθού προπονητή ταυτόχρονα. Η πρόταση γίνεται αποδεκτή και ο 25χρονος τότε Άγγλος θα βρεθεί στο πλευρό του Φρεντερίκ Βαντερμπίστ.

Η επιστροφή στην δεύτερη κατηγορία αποδεικνύεται «αγκάθι» για τον Βέλγο προπονητή, ο οποίος απολύεται μετά τις πρώτες αγωνιστικές. Αυτό όμως αποτελεί την αφορμή, ώστε ένα νέο «αστέρι» να ανατείλει. Ο Στιλ, αναλαμβάνει χρέη υπηρεσιακού προπονητή και οδηγεί τη Λιρς για οκτώ αγώνες. Στο ντεμπούτο του στους πάγκους, παίρνει «χρυσό» βαθμό στην έδρα της Τουμπίζε και παρά την ήττα την επόμενη αγωνιστική από την Σεν Ζιλουά, οδήγει την ομάδα του σε ένα σερί επτά συνεχόμενων νικών.

γουίλιαμ στιλ

Κάπου εκεί, η ομοσπονδία του Βελγίου ανακάλυψε ένα γραφειοκρατικό ζήτημα, το οποίο έβαλε προσωρινά «φρένο» στα όνειρα του ανερχόμενου τεχνικού. Μην έχοντας το UEFA A, αδυνατούσε να προπονήσει την ομάδα για περισσότερες από εξήντα μέρες. Έτσι, η Λιρς αναγκάστηκε να προσλάβει τον Ντέιβιντ Κολπαέρ, με τον Στιλ να παραμένει και πάλι στην θέση του βοηθού ως και το τέλος της σεζόν.

Δυστυχώς μετά το πέρας της αγωνιστικής περιόδου ο σύλλογος διαλύθηκε και άπαντες αποδεσμεύτηκαν. Επόμενη στάση για τον Στιλ η Μπέρσοτ και πάλι της δεύτερης κατηγορίας, αυτή τη φορά στο πλευρό του Στιν Βρεβέν. Υπό την «σκεπή» του τωρινού προπονητή της Τρεντσίν, τόσο η ομάδα, όσο και ο ίδιος ο Στιλ, παρέμειναν στάσιμοι. Η Γκέρμιναλ αδυνατούσε να προβιβαστεί στην πρώτη κατηγορία, ενώ ο Βρεβέν παρέμενε ψυχρός κι απόμακρος.

Όταν τελικά αναχώρησε για την Λόκερεν, ο Ερνάν Λοσάντα ήταν αυτός που ανέλαβε τις πτυχές της ομάδας. Σταδιακά, νέες και φρέσκες ιδέες πέρασαν στο DNA του συλλόγου, που έφτασε εν τέλει στην πολυπόθητη άνοδο και με το «καλημέρα» σημείωσε μια εξαιρετική πρώτη σεζόν στα «μεγάλα σαλόνια». Ο Λοσάντα, όμως κατά τη χειμερινή μεταγραφική περίοδο της σεζόν 2020/21, αποχωρεί για τις ΗΠΑ και το MLS και η «σκυτάλη» παραδίδεται, όπως και τότε στη Λιρς, στον Στιλ.

γουίλιαμ στιλ

Αυτή την φορά, όντας πλέον κατόχος του απαραίτητου διπλώματος, ξεκινάει να συστήνεται ως κανονικός προπονητής στο ευρύτερο βελγικό κοινό. Τερματίζει με την ομάδα στην 9η θέση, παίζοντας εξαιρετικό ποδόσφαιρο, εντυπωσιάζοντας παράλληλα τα μέσα και τους αναλυτές με το εξαιρετικό διάβασμα των αντιπάλων. Στις κορυφαίες του στιγμές συγκαταλέγονται αναμφίβολα το σπουδαίο διπλό στην έδρα της Γκενκ, αλλά και η πορεία στους «16» του Κυπέλλου.

Είχε έρθει πλέον το πλήρωμα του χρόνου να αφήσει το Βέλγιο. Να κυνηγήσει τα όνειρά του σε ένα πιο δυνατό πρωτάθλημα με περισσότερες απαιτήσεις. Η γαλλική Ρέμς, του δίνει την ευκαιρία να έρθει ως βοηθός προπονητή του τέως προπονητή του Ολυμπιακού, Όσκαρ Γκαρθία. Αναγκάστηκε να αποχωρήσει ένα τετράμηνο αργότερα, επιστρέφοντας στο Βέλγιο και την Σταντάρ Λιέγης, προκειμένου να «ξεμπερδέψει» με την απόκτηση του UEFA PRO, ωστόσο μόλις το απέκτησε, η θέση του στην Γαλλία τον περίμενε ακόμη.

Επέστρεψε στο Ογκάστ-Ντελάν ως βοηθός, όμως στα μέσα Οκτωβρίου ο Ισπανός τεχνικός αποχώρησε και ο Στιλ ανέλαβε για τρίτη φορά στην καριέρα του υπηρεσιακός, ευελπιστώντας να είναι και πάλι επιτυχημένος. Ε, λοιπόν, μετά από εννέα παιχνίδια στον γαλλικό πάγκο παραμένει αήττητος, μετρώντας πέντε νίκες και τέσσερις ισοπαλίες. Ήδη μετά τους πέντε πρώτους αγώνες έχει μονιμοποιηθεί από τους ιθύνοντες της Ρεμς, με το μέλλον να προβλέπεται εξαιρετικά ευοίωνο.

ρεμς

Οι «Ερυθρόλευκοι» παρουσιάζουν τρομερά νούμερα σε άμυνα και επίθεση και ο στόχος της σωτηρίας δείχνει να επιτυγχάνεται σχετικά εύκολα. Έχοντας αποτινάξει από πάνω του το «στίγμα» του βοηθού και υπηρεσιακού, ο Γουίλιαμ Στιλ συστήνεται στο παγκόσμιο κοινό της Λιγκ 1, τρέχοντας το καλύτερο… save της πραγματικής του ζωής. Οι ατελείωτες ώρες στο Football Manager, πιάνουν επιτέλους τόπο και ο 30χρονος πλέον Άγγλος (ή Βέλγος αν προτιμάτε) κάνει πραγματικότητα ένα όνειρο που είχαμε πολλοί, πάρα πολλοί, μεγαλώνοντας!