Ανασκόπηση της σεζόν: Norwich City

Κάθε άλλο παρά καλή θα μπορούσε να χαρακτηριστεί η σεζόν για τη Norwich City, η οποία τερμάτισε στην τελευταία θέση του πρωταθλήματος κι «αποχαιρετά» τη μεγάλη κατηγορία, μόλις ένα χρόνο μετά την άνοδό της.

 

 

Πορεία στο Πρωτάθλημα

 

Το έργο των «Καναρινιών» φαινόταν εξ’ αρχής δύσκολο για την Premier League, με την ομάδα να μην κάνει μεγάλες προσθήκες και να διατηρεί σε μεγάλο βαθμό το ρόστερ που είχε και στη Championship. Αρχικά, μάλιστα, έδειχνε να παίζει όμορφο ποδόσφαιρο, παρότι τα αποτελέσματα δεν την κολάκευαν ιδιαίτερα. Εκτός έδρας φαινόταν να μην μπορεί να αντισταθεί σε άλλες ομάδες, ενώ επιθετικά, μακριά απ’ το Carrow Road ήταν ακίνδυνη (επτά γκολ). Μοναδικά θετικά του φετινού πρωταθλήματος, οι νίκες επί των Manchester City και Leicester. Μετά τη διακοπή εξαιτίας του κορωνοϊού, η ομάδα εμφανίστηκε σχεδόν «παραδομένη», είχε ένα σερί δέκα ηττών, και τερμάτισε εύλογα στην 20η θέση. Μάζεψε συνολικά 21 βαθμούς, με 26 τέρματα υπέρ έναντι 75 τερμάτων κατά.

 

 

Πορεία στα εγχώρια κύπελλα

 

Παρότι δεν ήταν προτεραιότητα, η Norwich είχε μια αξιοπρεπή παρουσία στο FA Cup. Αρχικά, απέκλεισε εκτός έδρας τις Preston και Burnley, προτού πέσει για την φάση των «16» στην Tottenham. Με το σκορ 1-1 στη κανονική διάρκεια, τα «Καναρίνια» προκρίθηκαν στα πέναλτι, μετά από τρεις άστοχες εκτελέσεις των παικτών των «Πετεινών» κι ήρωα τον «σπεσιαλίστα» στα πέναλτι Tim Krul. Η πορεία τους σταμάτησε στα προημιτελικά, όταν και αντιμετώπισαν τη Manchester United, η οποία έκαμψε την αντίσταση της ομάδας του Farke στην παράταση, με γκολ στο 118ο λεπτό! Στο EFL Cup, αποκλείστηκε δίχως να «σκυλιάσει» ιδιαίτερα από την Crawley, ομάδα της League Two.

 

 

Αυτοί που ξεχώρισαν

 

Όντας σχεδόν η ίδια ομάδα σε σχέση με την περασμένη σεζόν, η Norwich στηρίχθηκε στις ίδιες μονάδες. Ο Tim Krul αποτέλεσε την σταθερά κάτω από τα δοκάρια και ήταν κατά γενική ομολογία καλός. Ο νεαρός Max Aarons ήταν επίσης θετικός, δείχνοντας πως έχει μέλλον, παίρνοντας τη πρώτη του χρονιά στη Premier League. Στην άμυνα αρκετά «βλέμματα» τράβηξε και ο Ben Godfrey. Τέλος, αρκετά καλός ήταν και ο Todd Cantwell, ο οποίος σκόραρε, έδινε ασίστ κι είχε γενικά μια πολύ θετική, all around παρουσία επιθετικά. Από κοντά και ο Αργεντινός Buendia, που συνολικά «μοίρασε» επτά ασσίστ.

 

 

Αυτοί που απογοήτευσαν

 

Στις δυσκολίες της κατηγορίας, όπως αναφέραμε και προηγουμένως, τα «Καναρίνια» ανέμεναν να πάρουν τεράστιες βοήθειες απ’ τις πιο «ισχυρές» μονάδες που διέθεταν. Ένας εξ’ αυτών, ο Teemu Pukki. Ο Φινλανδός ναι μεν ήταν πρώτος σκόρερ της ομάδας, με έντεκα τέρματα, όμως τα περισσότερα εξ’ αυτών τα πέτυχε στις αρχές της χρονιάς. Στην πορεία δεν φάνηκε το ίδιο συνεπής, με τον ίδιο να «μπλοκάρει» όπως η υπόλοιπη ομάδα, που έχανε σε συνοχή και λόγω των πολλών τραυματισμών της. Ο έτερος επιθετικός, Josip Drmic, βοήθησε ελάχιστα.

 

 

Προπονητής

 

Ο Daniel Farke θεωρείται από πολλούς ένας αρκετά «ελπιδοφόρος» προπονητής. Όμως, ο Γερμανός τεχνικός δεν άλλαξε και πολλά, βλέποντας την ομάδα του να δυσκολεύεται να πάρει θετικά αποτελέσματα. Γενικά, ναι μεν η Norwich έπαιζε όμορφο ποδόσφαιρο, όμως στο τέλος της ημέρας δεν «ανέβαινε» στη βαθμολογία. Θα πρέπει να αναφέρουμε, παρ’ όλα αυτά, πως περίπου στο μέσο της χρονιάς η ομάδα του Farke αντιμετώπισε αρκετά προβλήματα τραυματισμών, με αποτέλεσμα να γίνονται και πολλές «αλχημείες» για τη βασική εντεκάδα, οι οποίες και δεν απέδωσαν καρπούς. Τέλος, μετά και την επιστροφή στη δράση, η Norwich έδειχνε να μην έχει νεύρο στους αγώνες της, δείγμα του ότι ίσως οι παίκτες είχαν καταλάβει πως η κατάσταση δεν αντιστρέφεται.

 

 

Τι κρατά απ’ τη φετινή σεζόν;

 

Λίγα πράγματα μπορεί να κρατήσει, στο τέλος της σεζόν, η υποβιβασμένη ομάδα. Αρχι