Conor Gallagher: Ενας περιζήτητος δανεικός

Μπορεί η σεζόν για την West Brom να μην εξελίσσεται με το καλύτερο δυνατό τρόπο, με τα «σύννεφα» του υποβιβασμού να πυκνώνουν συνεχώς πάνω από το Hawthorns, ωστόσο στο δυναμικό της ομάδας υπάρχει ένας ποδοσφαιριστής που κάνει τους οπαδούς των «Baggies» να παραμένουν αισιόδοξοι. Ο λόγος για τον 20χρονο μέσο Conor Gallagher, ο οποίος, ως δανεικός από την Chelsea, πραγματοποιεί σπουδάιες εμφανίσεις, έχοντας τραβήξει τα βλέμματα των φιλάθλων της Premier League από νωρίς πάνω του.

 

Ο Conor Gallagher γεννήθηκε στις 6 Φεβρουαρίου του 2000 στην πόλη του Έπσομ η οποία ανήκει στην κομητεία του Σάρεϊ. Το «μικρόβιο» του ποδοσφαίρου υπήρχε άφθονο στην οικογένεια του, με τους τρείς μεγαλύτερους αδερφούς του να ασχολούνται σε ερασιτεχνικό επίπεδό με το άθλημα και τον «βενιαμίν» της αναπόφευκτα να… κολλάει! Πρώτη του ομάδα ήταν η Epsom Eagles στην οποία αγωνίστηκε μέχρι τα οχτώ του χρόνια, προτού μεταγραφεί στην αγαπημένη ομάδα της οικογένειας, την Chelsea, η οποία είχε πρόσφατα κατακτήσει τις δύο πρώτες της Premier League.

 

Tα πρώτα ποδοσφαιρικά βήματα

Ο ίδιος δεν χρειάστηκε να φύγει μακριά από την οικογένεια του για να κυνηγήσει το ποδοσφαιρικό ονειρό του, μιας και το προπονητικό κέντρο του συλλόγου, το Cobham, απείχε μόλις δέκα λεπτά από το σπίτι του. Για έντεκα χρόνια ο Gallagher αποτέλεσε αναπόσπαστο κομμάτι των ακαδημιών των «Blues», οι οποίες την περασμένη δεκατετία (2010s) διακρίθηκαν σε εθνικό και ευρωπαικό επίπεδο. Το καλοκαίρι του 2018 ο ξανθομάλλης μέσος θα υπογράψει νέο τριετές συμβόλαιο με την Chelsea, ωστόσο η σεζόν (2018/19) δεν ξεκίνησε με το καλύτερο τρόπο για τον ίδιο, καθώς υποβλήθηκε σε μια έκτακτη καρδιοχειρουργική επέμβαση, η οποία τον κράτησε εκτός γηπέδων για δύο μήνες!

 

conor gallagher

 

Το φινάλε όμως έμελλε να είναι χαρούμενο για τον αναγεννημένο Gallagher, ο οποίος όχι μονο κέρδισε το βραβείο της χρονιάς για τον καλύτερο παίκτη από τις ακαδημίες της ομάδας. αλλά επιλέχθηκε και στην αποστολή για τον τελικό του Europa League στο Βaku. Παρόλο που δεν αγωνίστηκε, η εμπειρία της κατάκτησης ενός τροπαίου ήταν σημαντική για την ωρίμανσή του. «Ήμουν στον πάγκο. Κατάφερα να πάρω ένα μετάλλιο με λίγη δοση τύχης, αλλά θα το κρατήσω. Το να συμπεριλαμβάνεσαι σε ένα τέτοιο μάτς-τελικό και να κερδίζεις είναι συναρπαστικό». Άλλωστε ο ίδιος είχε αγωνιστεί και το 2017 σε ένα μεγάλο τελικό, αυτόν του Παγκοσμίου Κυπέλλου Κ-17 της Ινδίας, το οποίο οι «Υoung Lions» (όπως αποκαλούνται τα νεανικά τμήματα της Εθνικής Αγγλίας) κατέκτησαν επικρατώντας με 5-2 της αντιστοιχής εθνικής ομάδας της Ισπανίας.

 

Ένας δανεισμός κομμένος στα… δύο

Το καλοκαίρι του 2019 η Chelsea ανανέωσε την συνεργασία της με τον πολυθεσίτη μέσο για ακόμη τρία χρόνια και συμφώνησε με την Charlton Athletic για τον μονοετή δανεισμό του. Οι «Addicks» μόλις είχαν προβιβαστεί στην Championship, μετά την νίκη επί της Sunderland με 2-1 στο τελικό των play-offs της League One, και ήταν σε αναζήτηση ποδοσφαιριστών που θα βοηθούσαν την ομάδα να παραμείνει στην κατηγορία. Ο δανεισμός θα βοηθούσε τον Gallagher