Stoke: Η «αόρατη» ομάδας της φετινής Premier League! (Season Review)

Διαβάστε την ανασκόπηση τη σεζόν που μας πέρασε για τον σύλλογο της Stoke.

 

Ποιος είναι αντικειμενικά ο στόχος μιας ομάδας που γνωρίζει πριν την αρχή του πρωταθλήματος ότι δύσκολα θα κινδυνέψει με υποβιβασμό αλλά και ακόμα δυσκολότερα θα βρεθεί στην πρώτη εξάδα; Κάποιος θα πει να παίξει καλό ποδόσφαιρο. Κάποιος άλλος να διεκδικήσει την διάκριση και γιατί όχι το ευρωπαϊκό εισιτήριο μέσω των κυπέλλων. Κι ένας τρίτος θα επισημάνει την ανάγκη οικονομικής εξυγίανσης μέσω παραγωγής ταλέντων και πώλησής τους σε μεγαλύτερους συλλόγους. Ας προσπαθήσουμε να καταλάβουμε λοιπόν πως η Stoke δεν κατάφερε τίποτα από τα παραπάνω αφήνοντας τους οπαδούς της διχασμένους και απογοητευμένους.

 

 

Η Stoke ανέβηκε στην Premier League το 2009 κι έκτοτε έχει επιδείξει μεγάλη σταθερότητα, εδραιώνοντας την παρουσία της στο εντυπωσιακότερο πρωτάθλημα του πλανήτη. Αρχικά υπό τις οδηγίες του Tony Pulis που βρέθηκε στον πάγκο της από την σεζόν 2006/07 έως και την 2012/13, έπαιξε σκληρά και κάπως «παλιομοδίτικα» αλλά αρκετά αποτελεσματικά. Κι έπειτα, με τον Mark Hughes στην τεχνική ηγεσία, άλλαξε στυλ, ξόδεψε περισσότερα σε μεταγραφές και τερμάτισε για τρεις συνεχόμενες χρονιές στην πρώτη δεκάδα, επίτευγμα διόλου ευκαταφρόνητο για την δυναμική του συλλόγου.

Έτσι το καλοκαίρι του 2016 φάνηκε σε όλους ως η κατάλληλη στιγμή για ένα ακόμη βήμα προς τα υψηλά στρώματα του αγγλικού ποδοσφαίρου. Η ομάδα ξεκίνησε την προετοιμασία με τους καλύτερους οιωνούς, το ρόστερ έμοιαζε να μην έχει ιδιαίτερες ελλείψεις και η διοίκηση ξόδεψε περισσότερα από 30 εκ. λίρες σε μεταγραφές ώστε να προσφέρει την κατάλληλη ώθηση στην ομάδα να «εκτοξευθεί» ακόμα περισσότερο στην βαθμολογία της Premier League, ξεπερνώντας την 9η θέση που αποτελεί ρεκόρ.

 

 

Κάπου εκεί προέκυψε το πρώτο πρόβλημα. Ο Jack Butland που τον περασμένο Μάρτιο είχε χειρουργηθεί, μετά τον τραυματισμό του στον αγώνα της Εθνικής Αγγλίας με την Γερμανία, αδυνατούσε να μπει σε κανονικούς ρυθμούς προετοιμασίας και η ομάδα έμοιαζε να ξεμένει με τον 40χρονο Shay Given ως μόνη λύση κάτω από τα δοκάρια εν όψει της νέας σεζόν. Ο Butland θα αναγκαστεί να προγραμματίσει νέο χειρουργείο στον αστράγαλο τον Σεπτέμβριο κι έτσι η Stoke την τελευταία μέρα των μεταγραφών θα πάρει δανεικό τον δεύτερο τερματοφύλακα της Derby, που αγωνίζεται στην Championship, τον 33χρονο Lee Grant. Η αρχή θα είναι αποκαρδιωτική, αφού οι «Potters» δεν θα νικήσουν κανένα από τα 7 πρώτα παιχνίδια της σεζόν, με τον Given να έχει δεχθεί από 4 γκολ στους αγώνες με Tottenham, Manchester City και Crystal Palace και να έχει υποπέσει σε μία γκάφα στην ήττα από την Everton. Ευτυχώς κάπου εκεί ο Grant σαν «από μηχανής θεός» θα βάλει γάντια βασικού και οι τύχες της ομάδας θα αλλάξουν προς το καλύτερο.

 

 

Με