Joe Mallett: Ο Άγγλος που έκανε τον Πανιώνιο «Πάνθηρα»!

Ο Πανιώνιος είναι ένας από τους πλέον ιστορικούς συλλόγους στην χώρα μας. Μπορεί τα τελευταία χρόνια να παλεύει με οικονομικά προβλήματα, ωστόσο κάποτε ήταν ένας από τους ισχυρότερους συλλόγους της χώρας με αποκορύφωμα την ομάδα-αριστούργημα του σημερινού μας ήρωα, του Joseph Mallett.

 

Ο Joe Mallett γεννήθηκε στις 8 Ιανουαρίου του 1916 στο Γκέιτσχεντ της Αγγλίας. Η αγάπη του για την στρογγυλή θεά εκδηλώθηκε από πολύ νωρίς, καθώς βρέθηκε να παίζει σε μια ομάδα ανθρακωρύχων στο Ντάνστον, μέχρι που τον εντόπισε ένας σκάουτερ της Charlton. Μένοντας εντυπωσιασμένος από τις ικανότητες του, σε ηλικία 17 ετών ο Joe υπογράφει το πρώτο του συμβόλαιο το 1935. Η Charlton σαν ομάδα πρώτης κατηγορίας τότε δεν μπόρεσε να του δώσει τις κατάλληλες ευκαιρίες, με αποτέλεσμα να φύγει για ένα έτος δανεικός στην QPR που βρισκόταν στον βόρειο όμιλο της τρίτης κατηγορίας.

«Οπλισμένος» με 31 συμμετοχές αλλά και 4 γκολ- αν και ακραίος- επέστρεψε στην ομάδα του, αλλά μετά από μόλις δύο συμμετοχές θα επιστρέψει πίσω στους «Hoops», αυτή την φορά με κανονική μεταγραφή. Η παρουσία του εκεί συνάδει με το ξέσπασμα του δευτέρου παγκοσμίου πολέμου. Παρόλα αυτά πριν και μετά αυτού, κατάφερε να πραγματοποιήσει 41 συμμετοχές, σκοράροντας μάλιστα και επτά φορές παρά το γεγονός ότι ήταν ένα από τα παλιομοδίτικα wing-half της εποχής.