«Κόκκινο» όνειρο, «ερυθρόλευκος» εφιάλτης

Flashback σε μια από τις πιο κομβικές -όπως αποδείχθηκε μετέπειτα- ευρωπαϊκές βραδιές στην ιστορία των “Κόκκινων”. Liverpool – Ολυμπιακός 3-1…

 

Γήπεδο: Anfield (42.000 εισιτήρια)

Ημερομηνία: Τετάρτη, 8 Δεκεμβρίου 2004

Διοργάνωση: Champions League, Α΄ Όμιλος – 6η Αγωνιστική

14 ολόκληρα χρόνια πίσω, παγωμένος Δεκέμβρης του 2004. Στο Μεγάλο Λιμάνι βαδίζουν ήδη στην μετά Houllier εποχή τους με «καπετάνιο» τον πετυχημένο στην Valencia Rafa Benitez. Η πορεία της Liverpool εκείνο το διάστημα θυμίζει κάτι από καρδιογράφημα, καθώς χαρακτηρίζεται από αστάθεια σε αποτελέσματα και εμφανίσεις. Τούτη η αστάθεια την έφερε λοιπόν να παίζει εκείνο το βράδυ μια ζαριά την συνέχεια της στο Champions League.

Η ευρωπαϊκή της συνέχεια είχε ήδη εξασφαλιστεί και μαθηματικά, αλλά στο Merseyside η αποτυχία πρόκρισης στην επόμενη φάση της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης θα ήταν το πρώτο χτύπημα στο στομάχι της νέας προσπάθειας του Benitez.

Αντίπαλος ο πιο φιλόδοξος Ευρωπαίος Ολυμπιακός των τελευταίων χρόνων εκείνης της περιόδου. Dusan Bajevic στο τιμόνι των «Ερυθρόλευκων» και ο Πειραιάς χόρευε στους ρυθμούς του μεγάλου Rivaldo που είχε αριβάρει το καλοκαίρι. Στους Πειραιώτες αρκούσε η ισοπαλία, ακόμη και σε περίπτωση ήττας με συγκεκριμένα σκορ προκρίνονταν. Η βαθμολογία έγραφε δέκα βαθμούς για αυτούς και επτά για την Liverpool, ενώ στο «Καραϊσκάκης» τον Σεπτέμβρη ο Ολυμπιακός επιβλήθηκε με 1-0.

Για την Liverpool η αποστολή ήταν πολύ συγκεκριμένη μα διόλου εύκολη. Νίκη με καλύτερο σκορ από αυτό του παιχνιδιού στον Πειραιά και τρομερή προσοχή στα μετόπισθεν, μιας και σε ένα γκολ του Ολυμπιακού οι «Κόκκινοι» ήθελαν τρία.

Λίγο η αύρα του Anfield, λίγο το αίσθημα της αυτοσυντήρησης και η Liverpool μπαίνει φουριόζα στο ματς, πρεσάρει, έχει δοκάρι με τον Gerrard αλλά το γκολ δεν έρχεται. Ο τεράστιος «Ribo» βλέποντας τον Ολυμπιακό να πελαγοδρομεί παίρνει το πράγμα πάνω του. Σε μια τρομερή κούρσα του στο 25΄ κερδίζει φάουλ από τον Hyypia λίγο έξω από την περιοχή του Kirkland, θέση-φαρμάκι για το αριστερό του Βραζιλιάνου. Και πράγματι, αμέσως μετά, με μια αριστουργηματική εκτέλεση δίνει προβάδισμα στους “Ερυθρόλευκους” και κολλάει τη Liverpool στον τοίχο.

 

Liverpool Olympiacos
O «Ribo» αφήνει «άγαλμα» τον Kirkland

 

Οδηγείται λοιπόν στα αποδυτήρια με το 0-1 φορτωμένο στην πλάτη και ψαλιδισμένα τα φτερά της, αλλά ο Benitez ξέρει πως σε ένα ημίχρονο αλλάζουν πολλά. Κάνει την ομάδα του επιθετική με την είσοδο του Sinama-Pongolle αντί του Traore και ένα λεπτό μετά δικαιώνεται καθώς ο Γάλλος φέρνει το ματς στα ίσια και γεμίζει τα πνευμόνια της Liverpool αυτοπεποίθηση.

Κάπου εκεί αρχίζει η συνηθισμένη κατηφόρα του Anfield. Ακυρωθέν γκολ του Gerrard για το 2-1, αλλά οι «Κόκκινοι» δεν πτοούνται. Οι γραμμές του Ολυμπιακού ανοίγουν επικίνδυνα, η Liverpool απειλεί αλλά η ομάδα του Bajevic αντιστέκεται. Στο 78΄ έρχεται η δεύτερη έμπνευση του Rafa.

Εκτός ο Milan Baros, μέσα ο πιτσιρικάς Neil Mellor και dejavu το έργο με τον Sinama. Στο 80΄ ο νεαρός φορ γράφει το 2-1 με προβολή μέσα σε ένα πανδαιμόνιο στην άμυνα του Ολυμπιακού και βάζει δυναμίτη στα τελευταία λεπτά του ματς που γίνεται ροντέο.

Από την αντίδραση του Ολυμπιακού γίνεται αντιληπτό πως η Liverpool δεν χάνει αυτή τη πρόκριση. Οι παίκτες του Benitez “δαγκώνουν”, στον αντίποδα οι Πειραιώτες έχουν σαστίσει. Η πίεση της Liverpool θα αποδώσει καρπούς και στο 86΄ ο Steven Gerrard με μια “οβίδα” από εκείνες που έχουν αγαπήσει φίλοι και εχθροί στέλνει την ομάδα του στην επόμενη φάση και τον Ολυμπιακό στον Καιάδα.

 

Liverpool Olympiacos Gerrard
To «φονικό» δεξί οπλίζει…

 

Κατά πολλούς εκείνο το γκολ γλίτωσε την Liverpool από ένα ιστορικό ευρωπαϊκό κάζο, αλλά βλέποντας το που σταμάτησε το τρένο του Benitez τον Μάιο του 2005 ήταν μάλλον ένα γκολ-ιστορία. Το πιο δραματικό παιχνίδι μέχρι τον τελικό της Κωνσταντινούπολης, αλλά μια πρόκριση που ήρθε όπως έχει συνηθίσει να ζει η Liverpool στη νεότερη ιστορία της. Πορευόμενη στην κόψη του ξυραφιού δηλαδή…

 

Liverpool (Rafa Benitez): Kirkland – Finnan (84′ Josemi), Carragher, Hyypia, Traore (46′ Sinama-Pongolle) – Nunez, Gerrard, Xabi Alonso, Riise, Kewell – Baros (78′ Mellor)

Ολυμπιακός (Dusan Bajevic): Νικοπολίδης – Πάντος, Ανατολάκης, Schurrer, Βενετίδης (84′ Maric) – Στολτίδης, Καφές, Γεωργιάδης (70′ Rezic), Djordjevic, Rivaldo – Giovanni (88′ Οκκάς)