Ο πιο υποτιμημένος τίτλος της Μάντσεστερ Σίτι ήταν ο πρώτος της

Η Μάντσεστερ Σίτι έχασε πέρυσι το Τσάμπιονς Λιγκ, χάνοντας την ευκαιρία να γευθεί για πρώτη φορά κούπα εκτός συνόρων. Αυτό όμως έχει ήδη συμβεί απ’ το 1970!

 

Η Μάντσεστερ Σίτι μετά την ιστορικής σημασίας αλλαγή σκυτάλης στο ιδιοκτησιακό καθεστώς και την εξαγορά της από το Abu Dhabi United Group το 2008 άλλαξε επίπεδο. Από μία ομάδα που στις αρχές της χιλιετίας κινδύνευε ή και έφτανε σε υποβιβασμό (σεζόν 2000/01), μεταμορφώθηκε στην -ίσως- πιο πετυχημένη αγγλική ομάδα εντός συνόρων της δεκαετίας που μας πέρασε. Μια περίοδος στην όποια στέφθηκε τέσσερις φορές πρωταθλήτρια, δύο φορές κυπελλούχος, ενώ κατέκτησε πέντε φορές το Λιγκ Καπ και τρεις φορές το Κομιούνιτι Σιλντ.

Παρά τις επιτυχίες αυτές, υπάρχει ένα μεγάλο απωθημένο για όλους στην ομάδα. Αυτό δεν είναι άλλο από την κατάκτηση του Champions League. Από τα πιο υψηλόβαθμα διοικητικά στελέχη μέχρι και τον τελευταίο οπαδό υπάρχει τεράστια δίψα για την πολυπόθητη ευρωπαϊκή κούπα. Η οποία όμως δεν θα είναι η πρώτη, όπως συχνά αναφέρεται!

Πάμε λοιπόν μισό αιώνα πίσω, στη πενταετία 1967-1972 στην πρώτη «χρυσή» περίοδο της Μάντσεστερ Σίτι χωρίς τους Άραβες και την οικονομική δύναμη που έφεραν μαζί τους. Έχοντας κατακτήσει το πρωτάθλημα το 1968, ο πρώτος τίτλος της ομάδας μετά από 12 χρόνια, στη γαλάζια πλευρά της πόλης αποπνέει αισιοδοξία. Πράγματι με ηγέτη τον θρύλο του συλλόγου Κόλιν Μπελ και άξιους συμπαραστάτες του τους Άλαν Όουκς, Νιλ Γιανγκ και Φράνσις Λι οι «Πολίτες» κατακτούν το FA Cup το 1969 (1-0 τη Λέστερ στο Γουέμπλεϊ) και κερδίζουν τη συμμετοχή για το Κύπελλο Κυπελλούχων της επόμενης σεζόν.