Οι επεισοδιακές σχέσεις των Μπέκαμ και Φέργκιουσον

Ο Ντέιβιντ Μπέκαμ στερήθηκε μια μακρά καριέρα στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ από τον εγωισμό του και ένα παπούτσι (!) στο κεφάλι από τον προπονητή του, τον εμβληματικό Σερ Άλεξ Φέργκιουσον.

Ένας κύριος παράγοντας της επιτυχίας που κατάφερε να φέρει ο Σερ Άλεξ Φέργκιουσον στο Ολντ Τράφορντ, ήταν ο χρόνος και η προσοχή που έδινε στους ντόπιους παίκτες, στα ταλέντα που προέρχονταν από τις ίδιες τις ακαδημίες της ομάδας, παίκτες που εκτός από δέσιμο με τον σύλλογο και την κοινότητα, έχουν και μηδενικό κόστος μεταγραφής. Πριν μερικά χρόνια η ομάδα είχε συμπληρώσει 4.000 (!) συνεχόμενα παιχνίδια, όπου τουλάχιστον ένας ποδοσφαιριστής της ενδεκάδας, ανδρώθηκε στην κόκκινη πλευρά του Μάντσεστερ. Η συνεισφορά του Σκωτσέζου τεχνικού σε αυτή τη παράδοση, μέσα στα 26 χρόνια υπηρεσίας του στον σύλλογο. ήταν τόσο μεγάλη, που όσοι ποδοσφαιριστές αναδείχθηκαν υπό την δική του ηγεσία, πήραν την ονομασία «Fergie’s Fledglings».

Τη φήμη της πιο γνωστής «υπο-ομάδας» απολαμβάνει η λεγόμενη «Class of ’92». Οι έξι ποδοσφαιριστές που εντάχθηκαν στον σύλλογο γύρω στο 1992 και έγραψαν ιστορία αποτελούνταν από τους Νίκι Μπατ, Ράιαν Γκιγκς, Γκάρι και Φιλ Νέβιλ, Πολ Σκόουλς και τον γνωστότερο όλων, Ντέιβιντ Μπέκαμ. Από την κατάκτηση του FA Youth Cup την ίδια χρονιά, μέχρι και την κορυφή της Ευρώπης λίγο πριν το τέλος της χιλιετίας, όλοι τους ήταν βασικά γρανάζια της ομάδας. Κάποιοι έκατσαν στον σύλλογο για το σύνολο της καριέρας τους, άλλοι διέπρεψαν με άλλες ομάδες της Αγγλίας μετά το τέλος της θητείας τους υπό τον Φέργκιουσον και ένας ακόμα, έφυγε με αίτημα του προπονητή πριν από όλους τους άλλους!

φέργκιουσον μπέκαμ

Ο Ντέιβιντ Ρόμπερτ Τζόσεφ Μπέκαμ εντάχθηκε στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεν το 1991, στην τρυφερή ηλικία των 16 ετών. Παρά τη λονδρέζικη καταγωγή του, η αγάπη των γονιών του για τον σύλλογο πέρασε και σε αυτόν. Συνήθιζαν να κάνουν το ταξίδι μεταξύ των δύο πόλεων για να παρακολουθήσουν εντός έδρας αγώνες, κι ο μικρός Ντέιβιντ έκανε μέχρι και την μασκότ (!) το 1986 σε αγώνα ενάντια στην Γουέστ Χαμ. Μέχρι να ενταχθεί στις ομάδες νέων των «Κόκκινων Διαβόλων», έπαιζε σε μία ερασιτεχνική ομάδα που προπονούσε ο πατέρας του και είχε δοκιμαστεί μεταξύ άλλων και στην Τότεναμ.

«Από τη στιγμή που άγγιξε για πρώτη φορά με το παπούτσι του την μπάλα, ο Ντέιβιντ Μπέκαμ εμφάνισε μια άθραυστη επιθυμία να βγάλει το καλύτερο από τον εαυτό του και το ταλέντο του», αναφέρει ο Σερ Άλεξ στην αυτοβιογραφία του. Δόθηκε δανεικός λίγα χιλιόμετρα πέραν του Μάντσεστερ για τη σεζόν 1994/95, στην Πρέστον της τρίτης κατηγορίας. Σε μόλις πέντε συμμετοχές εντυπωσίασε, σκοράροντας δύο γκολ, το ένα με απευθείας κόρνερ, «κουπόνι» που εξαργύρωσε με φανέλα βασικού υπό τις οδηγίες του Φέργκιουσον την επόμενη χρονιά. Και δεν την έβγαλε μέχρι να φύγει από την ομάδα.

Για τον «Φέργκι», τα προβλήματα με το νούμερο «7» του ξεκίνησαν γύρω στο 1999. Ο Μπέκαμ «συνόδευσε» την χρονιά του τρεμπλ με τον γάμο του με την Βικτόρια, μέλος του γνωστού pop συγκροτήματος Spice Girls. Τότε ήταν που ο Σκωτσέζος παρατήρησε αλλαγές στην συμπεριφορά του. Ένιωσε ότι για κάποιον που ήταν φανατικός της εντατικής προπόνησης και της άριστης φυσικής κατάστασης, δεν έκανε αρκετά για να διατηρηθεί σε αυτό το επίπεδο. «O Ντέιβιντ ήταν ο μόνος παίκτης από αυτούς που διαχειρίστηκα, ο οποίος επέλεξε να γίνει διάσημος κι έκανε αποστολή του να γίνει γνωστός εκτός ποδοσφαίρου».

spice  boy

«Άρχισε [ο Μπέκαμ] να παίρνει αποφάσεις που καθιστούσαν δύσκολο για τον ίδιο να εξελιχθεί σε έναν πραγματικά σπουδαίο ποδοσφαιριστή. Δεν υπήρχε καμία έχθρα μεταξύ μας, μόνο απογοήτευση για μένα. Τον κοίταζα και σκεφτόμουν, τι κάνεις, παιδί μου;». Χαρακτηριστικό παράδειγμα αυτού του φαινομένου ήταν όταν ο προπονητής έφτανε στο προπονητικό κέντρο, πριν από έναν εκτός έδρας αγώνα στη Λέστερ και είδε δημοσιογράφους απ’ έξω. Ρωτώντας τους τι συμβαίνει, έμαθε ότι ο ποδοσφαιριστής του αλλάζει κούρεμα. Ο ίδιος εμφανίστηκε με σκούφο και στο δείπνο το ίδιο βράδυ τον φορούσε ακόμα! Μετά από επαναλαμβανόμενες εκκλήσεις του προπονητή του που οδήγησαν σε αμοιβαίο εκνευρισμό, ο Μπέκαμ έβγαλε τον σκούφο για να αποκαλυφθεί ότι είχε ξυρίσει όλο του το κεφάλι.

«Γι αυτό έγιναν όλα αυτά; Ένα ξυρισμένο κεφάλι που κανείς δεν έπρεπε να δει;». Το σχέδιο ήταν να βγάλει το σκούφο λίγο πριν τη σέντρα για να το δουν όλοι. Αναμφίβολα το γεγονός που είχε πάρει την μεγαλύτερη δημοσιότητα και έφερε τον Μπέκαμ πολλά βήματα πιο κοντά στην έξοδο του Ολντ Τράφορντ, ήρθε τον Φεβρουάριο του 2003, όταν η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ υποδεχόταν την ιδιαιτέρως δυνατή εκείνη την εποχή Άρσεναλ. Οι «Κανονιέρηδες» έφυγαν με το διπλό (2-0), χωρίς καν να χρησιμοποιήσουν τους Μπέργκαμπ και Ανρί στη βασική ενδεκάδα. Η φάση-κλειδί ήταν στο δεύτερο γκολ, όταν ο Εντού έτρεξε στον κενό χώρο από την αριστερή μεριά, χωρίς ο Μπέκαμ να κάνει καμία προσπάθεια να τον μαρκάρει. Εν τελει τροφοδότησε τον Βιλτόρ για να σκοράρει ο τελευταίος.