Rennes: Τους Γάλλους δεν τους υποτίμησε ποτέ κανείς!

Μπορεί η Arsenal στην φάση των 32 να τα… «χρειάστηκε» απέναντι στην BATE Borisov, όμως προκρίθηκε και θα αντιμετωπίσει την Rennes. Μια ομάδα που αυτή την φορά δεν θα χαριστεί στους «Κανονιέρηδες» και θα εκμεταλλευτεί κάθε επιπολαιότητα των παικτών του Unai Emery.

 

Ο δρόμος για το Μπακού είναι μακρύς. Αρκετά μακρύς για να μπορεί να πει κανείς με σιγουριά ποιος είναι το φαβορί για την κατάκτηση. Οι κληρώσεις κρύβουν παγίδες και μια ομάδα σαν την Arsenal οφείλει να είναι προετοιμασμένη για κάθε τι που θα ακολουθήσει. Στα παιχνίδια με την BATE Borisov, η αλήθεια είναι ότι στάθηκε τυχερή, διότι οι Λευκορώσοι -όπως και να το κάνουμε- δεν είναι Γάλλοι. Και έτσι στην Rennes, μπορούν να ελπίζουν άπαντες στο «θαύμα» της πρόκρισης!

 

 

Η αλήθεια είναι ότι το όνομα της Rennes δεν τρομάζει στην Ευρώπη. Η ιστορική ομάδα της Βρετάνης είναι ένα υπολογίσιμο μέγεθος εντός γαλλικών συνόρων και μόλις φέτος ξεκινάει να εντυπωσιάζει στα ευρωπαϊκά γήπεδα. Η περσινή χρονιά των «Rouges et Noirs» ήταν φανταστική. Είδαν την ομάδα τους μετά από πολλά χρόνια να αγγίζει το γαλλικό Top-5 μετά την τέταρτη θέση του 2007 και ταυτόχρονα μέσα από το εντυπωσιακό ποδόσφαιρο του Sabri Lamouchi να εξασφαλίζει την πέμπτη θέση και το εισιτήριο για τους ομίλους του Europa League. Οι προσδοκίες εξαρχής δεν ήταν υψηλές –τουλάχιστον στην Ευρώπη- και στο πρωτάθλημα υπήρχαν απαιτήσεις για μια πορεία ανάλογη της περυσινής.

 

Τι κάνει φέτος

Η αλήθεια είναι ότι ο Lamouchi αναγκάστηκε να αποχωριστεί δύο βασικούς πυλώνες της περυσινής ομάδας. Οι Gnagnon και Mubele αποχώρησαν για τις Sevilla και Toulouse αντίστοιχα με συνολικό αντίτιμο τα 18,5 εκατομμύρια ευρώ. Παράλληλα, έβλεπε τα εννέα εκατομμύρια που δαπανήθηκαν στην Reims για τον Siebatcheu να πηγαίνουν στράφι και η ομάδα να αντιμετωπίζει αρκετές δυσκολίες στην ανάπτυξη και το σκοράρισμα. Μέχρι και την 15η αγωνιστική, η ομάδα ήταν στην 14η θέση και ο Lamouchi αποτέλεσε παρελθόν. Και από τότε όλα βρήκαν τον δρόμο τους. Αμέσως μετά την αποχώρηση του Γαλλοτυνήσιου τεχνικού, ο 38 ετών Julien Stephan ανέλαβε τα ηνία του συλλόγου και η ομάδα ξεκίνησε εκ νέου να «ρολάρει».

 

 

Πρώτο παιχνίδι του Julien στον πάγκο κατέληξε σε επιβλητικό «διπλό» μέσα στην έδρα της Lyon με 0-2. Κάπως έτσι ξεκίνησε ένα σερί τεσσάρων νικών στο πρωτάθλημα δίχως να δεχθεί γκολ και σερί προκρίσεων σε Coupe De La Ligue και Coupe De France. Εν τέλει στο Coupe De La Ligue αποκλείστηκε από την Monaco στα πέναλτι, ενώ στο Κύπελλο Γαλλίας η ομάδα πήρε τεράστια πρόκριση επί της εξαιρετικής φέτος Lille και αντιμετωπίζει στα προημιτελικά την Orleans. Στο Europa League, ο προκάτοχός του είχε αφήσει την ομάδα με μόλις μια νίκη επί της Jablonec και δύο ήττες από τις Astana και Dynamo Kyiv. Ούτε αυτό κατέστη πρόβλημα καθώς αν και έχασε και στην Ουκρανία από την αντίπαλο της Chelsea, επικράτησε στα δύο εναπομείναντα παιχνίδια με τις Astana και Jablonec παίρνοντας την πρόκριση για τους 32 του Europa League.