Sadio Mane: Ο δύσβατος δρόμος και… το μονοπάτι προς την κορυφή

Η ξέφρενη πορεία στο πρωτάθλημα της Premier League και οι τίτλοι που έχει κατακτήσει η Liverpool τα τελευταία δύο χρόνια, οφείλονται σε παίκτες πολυεργαλεία, με ένα από αυτά να ακούει στο όνομα του Sadio Mane. Ο Σενεγαλέζος ακραίος επιθετικός, που έχει σήμερα τα 28α γενέθλιά του, διανύει ίσως την καλύτερη σεζόν της καριέρας του και αυτό αποδεικνύεται από τις εντυπωσιακές εμφανίσεις του. Πώς όμως ο ίδιος έφτασε να είναι ένας world class ποδοσφαιριστής;

 

«Αγκαλιά» με το τρόπαιο του πρωταθλήματος της Premier League βρίσκεται η Liverpool και αυτό οφείλεται στους ποδοσφαιριστές της και στον Jurgen Klopp, οι οποίοι είναι οι απόλυτοι πρωταγωνιστές των όσων επιτυχιών έχουν έρθει, τόσο κατά την περυσινή σεζόν, όσο και κατά την φετινή. Ένας από τους παίκτες-κλειδιά είναι ο Sadio Mane, που περνάει τα καλύτερα χρόνια της καριέρας του στο Anfield και σήμερα γιορτάζει τα 28α γενέθλιά του, παίζοντας κομβικό ρόλο για την ομάδα του με τα κατορθώματά του στο γήπεδο.

Ωστόσο, πώς ο εορτάζων Σενεγαλέζος διεθνής εξτρέμ έφτασε από το μηδέν στην κορυφή; Ο Mane γεννήθηκε το 1992 στην κωμόπολη Σεντιού της Σενεγάλης των μόλις 24,214 κατοίκων. Με τα οικονομικά προβλήματα να μην του επιτρέπουν να μεγαλώσει με τους γονείς του και τα αδέρφια του, με αποτέλεσμα για τον ίδιο, να μεγαλώσει με τον θείο του. Εκείνος θυμάται από την ηλικία των δύο ετών να τρέχει και να παίζει ποδόσφαιρο με τα μεγαλύτερα παιδία, δίχως όμως να ξέρει τους κανόνες, απλά απολαμβάνοντας το παιχνίδι. Μεγαλώνοντας παρακολουθούσε ποδόσφαιρο από την τηλεόραση και θαύμαζε κυρίως την Εθνική της πατρίδας του.

 

sadio mane

 

Αυτή ήταν και το έναυσμα να δει ο Mane το ποδόσφαιρο σοβαρά σε ηλικία δέκα ετών, μιας και η Σενεγάλη απέκλεισε την πρωταθλήτρια Γαλλία και προκρίθηκε στα προημιτελικά του Μουντιάλ του 2002. Η συνέχεια τον βρήκε να αφοσιώνεται πλήρως στο ποδόσφαιρο και να μετακομίζει στα προάστια του Ντακάρ, με την οικογένειά του να πουλάει όλη την σοδειά της, προκειμένου ο μικρός Sadio να κυνηγήσει το όνειρό του. Αν και αμφισβητήθηκε λόγω της φτωχικής ανατροφής, του εκείνος μέσα σε δύο σεζόν και 90 εμφανίσεις σκόραρε 131 γκολ, με αποτέλεσμα να ενταχθεί στην ακαδημία της γαλλικής Metz μόλις στα 15 του χρόνια.

Παρά τις δυσκολίες που αντιμετώπισε και στη Γαλλία (υποβιβασμός από την Ligue 2 στην National), κατάφερε στα 20 του χρόνια να κληθεί στην Εθνική, αλλά και να πάρει μεταγραφή στην Salzburg. Εκεί έδειξε τα πρώτα δείγματα των σπουδαίων ικανοτήτων του, αφού κατάφερε μέσα σε δύο σεζόν να πετύχει 45 γκολ και να μοιράσει 32 ασίστ σε συνολικά 87 εμφανίσεις, αναγκάζοντας έτσι την Southampton να δαπανήσει 23 εκατομμύρια ευρώ για να τον αποκτήσει. Παρομο