Τσέλσι: Η περίεργη περίπτωση του Ρούμπεν Λόφτους-Τσικ

Μέχρι τα τέλη Σεπτεμβρίου ήταν εκτός ρόστερ, τον Δεκέμβριο ταλαιπωρήθηκε από τραυματισμούς και κορωνοϊό, αλλά πρόσφατα ο Ρούμπεν Λόφτους-Τσικ έχει γίνει βασικός στους «Μπλε», θυμίζοντας στον κόσμο το «ξοδεμένο» του ταλέντο.

 

Έπρεπε να περάσουν σχεδόν τρία χρόνια ώστε ο Ρούμπεν Λόφτους-Τσικ να χριστεί ξανά σκόρερ για την Τσέλσι ενάντια στην Κρίσταλ Πάλας και να ανοίξει ουσιαστικά τον δρόμο για την πρόκριση της ομάδας του στον 3ο συνεχόμενο τελικό του FA Cup. Η φετινή σεζόν του 26χρονου μέσου έχει πάρει μια απρόσμενη τροπή, καθώς τις τελευταίες εβδομάδες έχει βρεθεί για τα καλά στα πλάνα του Τόμας Τούχελ.
Ο Γερμανός τεχνικός βλέπει στο πρόσωπο του Άγγλου μέσου όλα αυτά τα στοιχεία που οι προκαθήμενοι του είχαν εντοπίσει, ρίχνοντας τον από νωρίς στα βαθιά.

Οι σοβαροί τραυματισμοί, αλλά και οι «αναγκαστικοί» δανεισμοί του έχουν αποτελέσει πισωγυρίσματα για τον ίδιο, ο οποίος δεν πρέπει πλέον να θεωρείται ως ένα ταλέντο αλλά οφείλει να αναδειχθεί σε μια σημαντική μονάδα για τους «Μπλε». Αν κάτι μπορεί να θεωρηθεί ως το πρώτο «παράσημο» του Λόφτους -Τσικ στην καριέρα του αυτό έχει να κάνει με το ντεμπούτο και τις αρχικές ευκαιρίες που του έδωσε ο Ζοσέ Μουρίνιο την σεζόν 2014/15.

Ο Πορτογάλος δεν φημίζεται για τις καλές του σχέσεις με τις ακαδημίες των ομάδων του, όμως εκείνη την σεζόν η φημολογία για τις αρετές του νεαρού Ρούμπεν του είχαν κινήσει το ενδιαφέρον, με τον «Special One» να του δίνει μια πρώτη γεύση από το Σταμφορντ Μπριτζ. Σε αυτό είχε συμβάλλει και ο ίδιος που εκείνη την χρονιά, στα 19 του χρόνια, κατέκτησε τo UEFA Youth League, αποτελώντας σημαντικό γρανάζι της νεανικής ομάδας των «Μπλε».

 

λόφτους-τσικ

 

Η επόμενη δύσκολη σεζόν για την Τσέλσι τον έφερε πιο συχνά στις αρχικές επιλογές, με τους φιλάθλους των Λονδρέζων να «τρίβουν» τα χέρια τους για το μελλοντικό τους αστέρι. Η έλευση του Αντόνιο Κόντε συνοδεύτηκε με τον πρώτο του δανεισμό στην Κρίσταλ Πάλας ένα χρόνο αργότερα, αφού οι εμφανίσεις του κατά την πρώτη χρονιά του Ιταλού στο Λονδίνο ήταν περιορισμένες. Ο Λόφτους-Τσικ έκανε ένα τρομερό πέρασμα από το Σελχαρστ Παρκ, το οποίο έπεισε τον Γκαρεθ Σάουθγκέιτ να τον καλέσει για πρώτη φορά στην εθνική Αγγλίας, με την οποία βρέθηκε μάλιστα στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Ρωσίας.

Αυτός που αποτέλεσε τον ποδοσφαιρικό «πατέρα» του τότε διεθνούς μέσου ήταν ένας άλλος Ιταλός, ο Μαουρίτσιο Σάρι, ο οποίος τον εμπιστεύτηκε, με τον Λόφτους-Τσικ, να ανταποδίδει την εμπιστοσύνη και να πραγματοποιεί τις καλύτερες του εμφανίσεις με τους «Μπλε». Λίγες ημέρες μετά από εκείνο το τελευταίο του γκολ για την Τσέλσι στον ημιτελικό του Europa League με την Άιντραχτ Φρανκφούρτης, το 2019, η ατυχία του χτύπησε την πόρτα καθώς σε ένα φιλικό εν μέσω της σεζόν, υπέστη ρήξη αχίλλειου τένοντα μένοντας εκτός για πάνω από ένα χρόνο!

Την ίδια ώρα λοιπόν, που στο πάγκο της Τσέλσι ο Φρανκ Λάμπαρντ έχτιζε μια ανταγωνιστική ομάδα με βάσεις τα «υλικά» του Κόμπαμ, ο Λόφτους-Τσικ, ο οποίος θα αποτελούσε μια αξιοπρεπέστατη λύση και θα αναβάθμιζε το παιχνίδι του υπό τις οδηγίες του Άγγλου θρύλου, πέρασε 14 μήνες χωρίς καμία αγωνιστική παρουσία. Όταν επέστρεψε τα πράγματα ήταν εντελώς διαφορετικά, αφού στο Λονδίνο έφτασε μια σειρά από νέα μεταγραφικά αποκτήματα, που αναγκαστικά τον έστειλαν δανεικό στο Κρέιβεν Κότατζ και την Φούλαμ, ώστε να επανέλθει σε φουλ αγωνιστικούς ρυθμούς πράγμα το οποίο κατόρθωσε πριν επιστρέψει και πάλι στο Κόμπαμ.

 

λόφτους-τσικ

 

Η προετοιμασία των περυσινών πρωταθλητών Ευρώπης ολοκληρώθηκε με ποδοσφαιριστές που φάν