1,044 views

Η εθνική ομάδα του Καναδά υπό τις οδηγίες του Τζον Χέρντμαν βρίσκεται κι επισήμως μετά από 36 χρόνια σε τελική φάση Μουντιάλ. Ποιος είναι ο Άγγλος προπονητής που έγραψε ιστορία;

 

O Τζον Χέρντμαν ίσως είναι ο μόνος που επιθυμεί να κληρωθεί με την Αγγλία μεθαύριο που πραγματοποιείται η κλήρωση των ομίλων του Παγκοσμίου Κυπέλλου του Κατάρ. Με αυτόν τον τρόπο ίσως συνεχιστεί το απίστευτο ταξίδι του Καναδά από την αφάνεια σε μία μεγάλη διοργάνωση.

 

Τζον Χέρντμαν

 

Ποιος είναι όμως ο 46χρονος Τζον Χέρντμαν; Σίγουρα ένας άνθρωπος που δεν ξεχνάει τις ρίζες του. Γεννημένος στο Kόνσετ, μια περιοχή έξω από το Νιουκάστλ. Γόνος μεταλλεργατών. Έπαιξε ερασιτεχνικά ποδόσφαιρο στη Νόρδερν Λιγκ και το πανεπιστήμιό του. Γρήγορα όμως κατάλαβε ότι δεν προοριζόταν για επαγγελματίας. Στα 23 είχε ήδη ιδρύσει τη δική του ακαδημία. Ήταν κάτι που ήθελε από τα 16 του που ξεκίνησε να παρακολουθεί μαθήματα προπονητικής.

Πότε δεν έκρυψε την αγάπη του για τη Νιούκαστλ. Ακόμα ξυπνάει νωρίς το πρωί αρκετές φορές για να παρακολουθήσει τους αγώνες των «Magpies». Μάλιστα παραδέχτηκε ότι αποτελεί προσωπικό του όνειρο να γίνει προπονητής της αγαπημένης του ομάδας. «Ποιος προπονητής γεννημένος στα Βορειοανατολικά και δεν είναι φίλος της Σάντερλαντ δεν έχει αυτό το όνειρο;» ρωτάει ρητορικά ο Χέρντμαν.

Έχοντας την…τρέλα να μαθαίνει συνέχεια νέα πράγματα, πέρασε χρόνο στη Λατινική Αμερική. Εκεί μελέτησε τη βραζιλιάνικη προπονητική σχολή. Όταν γύρισε στην Αγγλία, η ακαδημία του βασίστηκε στο βραζιλιάνικο στυλ ποδοσφαίρου. Αρκετοί παίκτες της Σάντερλαντ έστειλαν τα παιδιά τους εκεί και η πρόταση από την ακαδημία των «Μαυρόγατων» δεν άργησε να έρθει.

 

Το κίνητρο του Τζον Χέρντμαν

Τζον

 

Εκεί πέρασε τρία χρόνια, δουλεύοντας παράλληλα στο πανεπιστήμιο Northumbria. Το πρωί ήταν καθηγητής της επιστήμης της φυσικής αγωγής. Το απόγευμα προπονούσε νεαρούς ποδοσφαιριστές, ανάμεσα τους και ο αρχηγός της Λίβερπουλ, Τζόρνταν Χέντερσον.

Στην ακαδημία της Σάντερλαντ βίωσε ένα σκηνικό που τον έκανε να επιθυμεί σαν τρελός να πετύχει. «Δε θα ξεχάσω ποτέ έναν πρώην διεθνή Άγγλο ποδοσφαιριστή. Εκείνος τότε βρισκόταν στις αναπτυξιακές ομάδες της Αγγλίας και προπονούσα τον γιο του στη Σάντερλαντ. Με σταμάτησε και μου είπε: Άκου Τζον, είσαι ένας πολύ καλός δάσκαλος-προπονητής. Μακάρι να είχα τις εκπαιδευτικές σου ικανότητες. Όμως ένα πράγμα δεν μπορείς να έχεις ποτέ. Το συναίσθημα να στέκεσαι μπροστά σε 60.000 κόσμο. Και για αυτό δεν θα φτάσεις ποτέ στο υψηλότερο επίπεδο».

Η ατάκα αυτή δήλωσε πως θα είναι για πάντα κολλημένη στο μυαλό του. Ήθελε οπωσδήποτε να αποδείξει ότι ο πρώην ποδοσφαιριστής είχε άδικο. Δεν αποκάλυψε το όνομά του φυσικά. Όμως πλέον ξέρουν και οι δύο ότι o έμπειρος ποδοσφαιριστής είχε άδικο.

Η μετακόμιση στην Νέα Ζηλανδία

Τζον Χέρντμαν

 

Το ποδοσφαιρικό του ταξίδι συνεχίστηκε σε μία χώρα που δεν την λες και ποδοσφαιρομάνα. Ο Χέρντμαν πήρε την οικογένεια του και ταξίδεψε στη Νέα Ζηλανδία. Εκεί έφτασε μετά από προτροπή του φίλου του και υπεύθυνου του διδακτορικού του, Πολ Πότρακ. Η πρώτη του δουλειά εκεί ήταν ως τεχνικός διευθυντής των αναπτυξιακών πρωταθλημάτων της Νέας Ζηλανδίας. Πήρε την Κλαιρ την αγαπημένη του σύζυγο και μετακόμισαν, χωρίς να το σκεφτεί πολύ.

Το μεγαλύτερο εφόδιο που αποκόμισε από το ταξίδι του αυτό ήταν φυσικά η γνωριμία μίας εντελώς διαφορετικής κουλτούρας γύρω από τον αθλητισμό. Μελέτησε την τεχνολογία και τα στατιστικά μαζί με τους διάσημους «All Blacks». Έμαθε την σπουδαιότητα στη χρήση των αλλαγών από τον ομοσπονδιακό προπονητή του χόκεϊ. Ανέλυε πλέον και την παραμικρή λεπτομέρεια.

Ως προπονητής στη Νέα Ζηλανδία, έγινε γνωστός όταν ανέλαβε την τύχη της  εθνικής ομάδας γυναικών Κ20. Υπό τις οδηγίες του η ομάδα έφτασε σε δύο Παγκόσμια Κύπελλα. Παίρνοντας προαγωγή στην πρώτη ομάδα, επανέλαβε την επιτυχία του, οδηγώντας τις «Kiwi» σε δύο Μουντιάλ.

Η μετακόμιση του Τζον Χέρντμαν στον Καναδά

ΧέρντμανΚαναδάς

 

Το 2011 ήταν που θα χτυπήσει την πόρτα του ο Καναδάς. Και όχι δεν ήταν για τη θέση του προπονητή της ανδρικής ομάδας αλλά της γυναικείας. Μία πρώτη θέση στο «Panamerican Games» και δύο Ολυμπιακά μετάλλια αργότερα, έμοιαζε ο κατάλληλος για να μετατρέψει το dna της εθνικής ομάδας των ανδρών. Όταν ανέλαβε τον Καναδά, η ομάδα της Βόρειας Αμερικής, ήταν στη 94η θέση του FIFA World Ranking. Σήμερα είναι στην 33η.

Πως έφτασε μέχρι εδώ; Χτίζοντας νοοτροπία νικητή και ατσάλινη θέληση. Ο Χέρντμαν είναι υπεύθυνος για τη διεξαγωγή των αγώνων, κόντρα σε Μεξικό και ΗΠΑ, σε θερμοκρασίες υπό του μηδενός. Πάντοτε έδινε και δίνει σημασία στη λεπτομέρεια. Φυσικά αυτές οι θερμοκρασίες είναι φυσιολογικές για τους Καναδούς. Ο Άγγλος τεχνικός ήταν πεπεισμένος ότι ο Καναδάς έστρωνε…κόκκινο χαλί στους αντιπάλους στα προηγούμενα παιχνίδια. Κάτι που έρχονταν σε αντίθεση με τα «εχθρικά» περιβάλλοντα που αντιμετώπισε η ομάδα του σε Παναμά, Ονδούρα και Τζαμάικα.

Ο Χέρντμαν είναι τυχερός καθώς έχει στα χέρια του μία χρυσή γενιά Καναδών ποδοσφαιριστών. Αυτός που ξεχωρίζει φυσικά είναι ο Αλφόνσο Ντέιβις. Από κοντά τα εξαιρετικά ταλέντα Λάριν & Ντέιβιντ. Όμως πρέπει να πιστωθεί στον Άγγλο προπονητή η προσπάθεια του να προσεγγίσει προσωπικά παίκτες οι οποίοι είχαν τη δυνατότητα να αγωνιστούν με την κόκκινη φανέλα. Μάλιστα, ο Χέρντμαν πήγε 4-5 φορές στην Πορτογαλία ώστε να πείσει τον Στίβεν Ευστάκιο (Πόρτο) να γίνει διεθνής με τον Καναδά.

 

Η επόμενη μέρα

Τζον Χέρντμαν

 

Επιπροσθέτως, αξίζει να σημειωθεί ότι ο Χέρντμαν είναι υπεύθυνος για όλα τις αναπτυξιακές  εθνικές ομάδες του Καναδά. Είναι ασφαλές να πει κανείς ότι το καναδέζικο ποδόσφαιρο είναι σε ασφαλή χέρια. Άλλωστε ο ίδιος ο Τζον πιστεύει ότι η αποστολή του είναι πολύ μακριά από το να ολοκληρωθεί.

«Έδειξα σε αυτή την ομάδα ότι μπορούν να κάνουν κάτι που δεν έχει πετύχει κανείς ποτέ ξανά. Είναι μόνο ένα βήμα, μία σταγόνα στον ωκεανό για αυτή την ομάδα. Θα έρθουν κι άλλες επιτυχίες» δηλώνει σίγουρος ο Χέρντμαν. Η συμμετοχή στο πρώτο Μουντιάλ μετά το 1986 σφραγίστηκε με μία ευρεία νίκη επί της Τζαμάικας με 4-0. Ο Χέρντμαν μπορεί να μην έγινε επαγγελματίας ποδοσφαιριστής. Ως προπονητής θα στέκεται μπροστά σε 60.000 κόσμο για το υπόλοιπο της καριέρας του. Το τι έπεται, θα το διαπιστώσουμε τον Noέμβριο.

 

Διαβάστε ακόμη από τον αρθρογράφο: Ποιος είναι ο Τάιρικ Μίτσελ και γιατί κλήθηκε στα «Τρία Λιοντάρια»;

Leave a Reply