Η «αφιλόξενη» έδρα της Bournemouth που δεν αντέχει ούτε η ίδια

Το στάδιο Vitality (=ζωντάνια) απομυζά σταθερά φέτος την ενέργεια των αντιπάλων της Bournemouth, που πραγματοποιεί εξαιρετική πορεία και αρνείται να χάσει εντός, όμως παραμένει μια έδρα που γηπεδούχοι και φιλοξενούμενοι λατρεύουν να μισούν και άπαντες περιμένουν με προσμονή η «ζωή» της στην Premier League να στερέψει.

 

Δεν απέχει πολύ από το να γίνει ποδοσφαιρικό παράδοξο, αφού το «στοιχειωμένο» στάδιο, που στέκει στο King’s Park του Ντόρσετ από το 1910, αν και είναι «stadia-non-grata» για κάθε φίλο της Bournemouth παράλληλα παραμένει ένα από τα ισχυρότερα «οχυρά» της Premier League και φέτος βοηθά για ακόμα μια χρονιά τα «Κεράσια» να βρίσκονται στα υψηλά στρώματα της βαθμολογίας. Τόσο μάλιστα που η κατήφεια που επικράτησε πριν έναν μήνα με την ανακοίνωση περί χρησιμοποίηση της έδρας τουλάχιστον ως την σεζόν 2020/21 να έχει ξεπεραστεί εντελώς!

Ότι ο Eddie Howe συγκαταλέγεται εκ των πλέον ταλαντούχων τεχνικών στο Νησί το ξέρουμε. Ότι το υλικό της Bournemouth έχει πια σωστή δόση χημείας και ποιότητας επίσης. Όμως όλα αυτά έχουν ακόμα μεγάλη απόσταση από την 6η θέση που κατέχει τώρα η ομάδα και τα όνειρα περί «ευρωπαϊκού» ποδοσφαίρου την νέα σεζόν. Η τελευταία νίκη απέναντι στην Fulham ήρθε εκτός έδρας, όμως μια αναλυτικότερη ματιά στα αποτελέσματα και τα στατιστικά του συλλόγου θα σε πείσουν πως τα «Κεράσια» είναι μια δυνατή ομάδα έδρας.

 

bmouth vitality

 

Στην φετινή Premier League το «Vitality Stadium» παραμένει απόρθητο μόνο μαζί με τις έδρες των Chelsea, Liverpool και Manchester City. Εκτός αυτού η Bournemouth έχει πετύχει εντός έδρας δέκα τέρματα, περισσότερα από οποιαδήποτε άλλη ομάδα εκτός των προαναφερθέντων «μεγάλων», που προπορεύονται στην βαθμολογία. Για να βρεις άλλωστε έντος έδρας ήττα των «Κερασιών» από ομάδα εκτός του «Big Six» για οποιαδήποτε διοργάνωση πρέπει να πας σχεδόν έναν χρόνο πίσω, όταν η Burnley την νίκησε με 2-1 στις 29 Νοεμβρίου του 2017!

Αυτά τα εντυπωσιακά στατιστικά δεν παρατηρούνται πάντως μόνο τον τελευταίο χρόνο. Την σεζόν 2016/17 η Bournemouth έχασε εντός μόνο από τρείς ομάδες (Sunderland, Crystal Palace και Southampton) και την επόμενη από δύο (Burnley και Watford) μην λαμβάνοντας υπόψιν φυσικά τους «έξι μεγάλους». Θα περίμενε λοιπόν κανείς το «Vitality Stadium» να είναι πατητό κάθε αγωνιστική, να φημίζεται για τους σκληροπηρυνικούς οπαδούς ή τουλάχιστον να τρομοκρατεί με το αχανές του μέγεθος και να «σπρώχνει» τους γηπεδούχους προς την νίκη.

 

bmouth vitality

 

Τίποτα από τα παραπάνω όμως δεν συμβαίνει. Τουναντίον το παλιό «Dean Court», όπως λεγόταν πριν την μετονομασία λόγω χορηγών, είναι το μικρότερο στάδιο στην ιστορία της Premier League με επίσημη χωρητικότητα μόλις 11,464 θέσεις, έχει φέτος το μικρότερο ποσοστό προσέλευσης με 92% (10,547 θεατές μ.ο.) και οι οπαδοί είναι τόσο φιλήσυχοι που συνήθως αφήνουν αχρησιμοποίητα τα clappers που βρίσκονται στα καθίσματα ώστε να μην «εκνευρίσουν» τους παίκτες και επηρεάσουν το θέαμα.

Για μια παραθαλλάσια πόλη του αγγλικού νότου με πληθυσμό γύρω στις 180,000 δεν μοιάζει και τόσο παράλογο. Αρκεί να πούμε πως ανάλογη περίπου δημοτικότητα παρουσιάζουν τα events που γίνονται για τα εθνικά πρωταθλήματα rugby και darts, που είναι αρκετά αρεστά στην περιοχή, ενώ ο τριγύρω θαλάσσιος χώρος βρίσκεται στις πρώτες προτιμήσεις των Άγγλων για rowing και surfing σε όλη την χώρα. Κάθε αγωνιστική λοιπόν στους αγώνες της Bournemouth θα συναντήσεις 10,000 λιγότερους ποδοσφαιρόφιλους από οποιαδήποτε άλλο ματς της Premier League.

 

bmouth vitality

 

Ίσως τα πράγματα να μην ήταν πάντα έτσι. Στις 2 Μαρτίου του 1957 η Bournemouth αντιμετώπισε την Manchester United για τους «16» του FA Cup και πλήθος 28,799 θεατών γέμισε ασφυκτικά το στάδιο στο απόλυτο ρεκόρ προσέλευσης για το φτωχικό «Dean Court». Αν αναρωτιέστε πως χώρεσαν τόσοι σε ένα γήπεδο που χωράει πια λιγότερους από τους μισούς, πρέπει να σας πούμε ότι το 2001 η FA το έκρινε ακατάλληλο και μη λειτουργικό αναγκάζοντας τον σύλλογο και την εταιρία Structadene, που το επινοικιάζει, να περιστρέψει κατά 90 μοίρες τον αγωνιστικό χώρο και να ανασκευάσει αρκετά διαζώματα ώστε να μην αναγκαστεί η ομάδα να μετακομίσει!

Κι εδώ γεννιέται το παράδοξο. Έχει σχέση η έδρα με την αγωνιστική παρουσία της ομάδας; Η λογική λέει πως όχι. Εκτός του παράγοντα άγχους που ίσως είναι αρκετά μικρότερο παίζοντας μπροστά από μόλις 10,000 οπαδούς, όλα τα υπόλοιπα συντελούν πως ο σύλλογος αποδίδει τόσο καλά πιστός στο παραγωγικό σχέδιο του δημιουργού του Eddie Howe. Η Bournemouth έχει τρομερή ομοιογένεια, παίζει στρωτό και αποτελεσματικό ποδόσφαιρο και κάθε της αγοραπωλησία περνάει από τις «ακτίνες» του τεχνικού διευθυντή και του προπονητή.

 

bmouth vitality

 

 

Δεν είναι τυχαίο πως τα «Κεράσια» έχουν τους λιγότερους ξένους (9) σε όλη την Premier League, πραγματοποιούν τις λιγότερες «ψηλές» πάσες από όλες τις ομάδες, έχουν σκοράρει 10 γκολ εντός έδρας σε 22 (!) μόλις τελικές στον στόχο και συνολικά 19 φορές με μόλις 12,5 σουτ ανά παιχνίδι. Οι μόλις τρεις θερινές μεταγραφές παίζουν μέχρι στιγμής απροσδόκητα καλά. Ο Jefferson Lerma δεσπόζει στον χώρο του κέντρου και απέναντι στην Fulham είχε 92% ποσοστό σε επιτυχημένες πάσες, ο «άγουρος» Ουαλός, David Brooks, που ήρθε από την Sheffield United έχει τρία γκολ σε εννιά συμμετοχές αν και παίζει στο κέντρο και ο ακραίος αμυντικός Diego Rico συμπληρώνει ιδανικά τους Daniels και Mings σε μια τριάδα πολυτελείας στα αριστερά της άμυνας.

Στα τελευταία πέντε παιχνίδια η Bournemouth μετρά τέσσερις νίκες και μία ισοπαλία, έχοντας τρία συνεχόμενα clean sheets και μοιάζει ασταμάτητη. Οι Ryan Fraser και Callum Wilson είναι εκ των κορυφαίων του φετινού πρωταθλήματος έχοντας μεταξύ τους εννιά γκολ και ισάριθμες ασίστ, δείχνοντας πως αν συνεχίσουν έτσι μια μεγάλη μεταγραφή θα είναι δεδομένη. Η νίκη απέναντι στην Fulham ηρθε εύκολα, αλλά μόλις 2,500 οπαδοί των «Κερασιών» ταξίδεψαν στο «Craven Cottage» για να την παρακολουθήσουν. Ίσως θα έπρεπε να είναι περισσότερο υποψιασμένοι, αφού μέρες Halloween ήταν και το 2014 όταν η ομάδα συνέτριψε με 8-0 την Birmingham στην μεγαλύτερη εκτός έδρας νίκη της ιστορίας της.

 

bmouth vitality

 

«Όσο χαρούμενοι κι αν είμαστε με την πρόοδο του συλλόγου, ποτέ δεν θα χαρούμε τα οφέλη της Premier League αν δεν αλλάξουμε γήπεδο. Όλοι ελπίζαμε να έχουμε μετακομίσει στο νέο μας στάδιο ως το Καλοκαίρι του 2020, όμως φαίνεται πως ήμασταν υπερβολικά αισιόδοξοι. Δεν πρόκειται να τα παρατήσουμε. Θα συνεχίσουμε να αγωνιζόμαστε και να σας εκπλήσσουμε ακόμα κι έτσι», θα δηλώσει ο πρωτομάστορας αυτής της ομάδας, Eddie Howe, μετά την επίσημη ανακοίνωση της διοίκησης του συλλόγου περί καθυστέρησης των έργων κατασκευής στις 4 Οκτωβρίου.

«Έχουμε αποδείξει την δέσμευσή μας προς τον σύλλογο και όπως έχουμε κάνει γνωστό έχουμε ήδη προβεί στην αγορά του χώρου που θα χτιστεί το νέο μας στάδιο. Στο όραμά μας βρίσκεται μια έδρα πολλών εκατομμυρίων με τις πλέον σύγχρονες εγκαταστάσεις για τους οπαδούς, το προσωπικό και τους παίκτες της ομάδας. Όμως δεν μπορούμε να παρεκκλίνουμε από την στρατηγική μιας υγιούς οικονομίας για την Bournemouth και υποσχόμαστε πως όλα θα γίνουν μέσα στο λογικό χρονοδιάγραμμα που έχουμε θέσει ως διοίκηση».