Ιάγκο Άσπας: Προφήτης… μόνο στο τόπο του

Ο Ιάγκο Άσπας μπορεί να απέτυχε παταγωδώς στη μοναδική του σεζόν στην Αγγλία, όμως πίσω στην πατρίδα του έγινε ένα με την αγαπημένη του Θέλτα και ήδη από τα 35 του θεωρείται ο μεγαλύτερος θρύλος της!

Μεταφερόμαστε στη Μοάνια της Γαλικίας, όπου τη πρώτη μέρα του Αυγούστου του 1987 έρχεται στη ζωή το νεότερο μέλος της οικογένειας Άσπας. Η αγάπη όλων στην οικογένεια του για το ποδόσφαιρο και δη για τη Θέλτα, τη μεγαλύτερη ομάδα της πόλης του Βίγκο ήταν αρκετή για να του μεταδώσουν την ίδια τρέλα. Ήταν πάντα ένα ανήσυχο παιδί. Αλλά εκείνο το απόγευμα, στριμωγμένος στο Citroen ZX του θείου του με τον ξάδερφό του και μερικά άλλα παιδιά, ο μικρός Ιάγκο ήταν ένα νευρικό ράκος. Τα 20 χιλιόμετρα από τη γενέτειρά του μέχρι την Α Μαντρόα κράτησαν για πάντα.

Από τότε που διαδόθηκε ότι η αγαπημένη του Θέλτα Βίγκο, επρόκειτο να διοργανώσει δοκιμαστικά για τη συγκρότηση ομάδας υποδομής, δεν είχε κλείσει μάτι. Ανυπομονούσε να φορέσει τη γαλάζια φανέλα μιας ομάδας που εκείνη την εποχή, στα μέσα της δεκαετίας του 1990, εδραίωνε τη θέση της στην πρώτη κατηγορία και έβαζε τα θεμέλια για όσα λίγο αργότερα θα πετύχαινε στην Ευρώπη. Ο Ιάγκο, ο μικρότερος απ’ όλους, ήταν σίγουρος ότι θα τα κατάφερνε. Και είχε δίκιο. Εκείνη την ημέρα ξεκίνησε μια ιστορία αγάπης που σχεδόν τρεις δεκαετίες αργότερα, εξακολουθεί να ζει με το ίδιο πάθος. Ακόμα κι αν όλα ξεκίνησαν με ένα μικρό ψέμα.

Η πρώτη απογοήτευση ήρθε μόλις βγήκε από το αυτοκίνητο. Οι δοκιμές ήταν για παιδιά ένα χρόνο μεγαλύτερα, γεννημένα το 1986, και δεν μπορούσε να συμμετάσχει. Πραγματικό πλήγμα. «Δεν μπορούσα να σταματήσω να κλαίω. Ήμουν σίγουρος ότι δεν θα με άφηναν να δοκιμάσω. Έτσι, ο θείος μου μου είπε: Απλά πες ότι είσαι του ’86 και τέλος. Και δόξα τω Θεώ το έκανα», εξομολογείται με υπερηφάνεια. Ο παρορμητικός του χαρακτήρας του έφερε δυσκολίες στα νεανικά του χρόνια στη Θέλτα. Αποχώρησε προσωρινά ως δανεικός στη Ράπιδο ντε Μπούζας με την οποία διέπρεψε αγωνιστικά, αλλά υπέπεσε σε αρκετά πειθαρχικά παραπτώματα.

ιάγκο άσπας

Τα πρώτα του χρόνια ως ενήλικας, ο Άσπας αγωνιζόταν στις ρεζέρβες της Θέλτα, ώσπου στα 21 του θα κάνει ντεμπούτο ενώ η ομάδα βρίσκεται στη Σεγκούντα Ντιβιζιόν. Την επόμενη χρονιά πάλι στις τελευταίες αγωνιστικές θα πάρει ευκαιρίες από τον προπονητή του και μάλιστα στα πρώτα του λεπτά σε ένα ντέρμπι σωτηρίας θα πετυχεί δύο γκολ και θα χαρίσει τη νίκη στην ομάδα του και μαζί την πολυπόθητη παραμονή.

Τις επόμενες δύο χρονιές πραγματοποιεί αρκετές συμμετοχές, με απολογισμό έντεκα γκολ και δύο ασίστ, δείχνοντας πως καθιερώνεται. Τελικώς η χρονιά της εκτόξευσης, αν και άργησε, ήρθε τη σεζόν 2011/12. Πραγματοποιεί ένα εκπληκτικό πρωτάθλημα, όπου με 23 γκολ και εφτά ασίστ οδηγεί τη Θέλτα στην άνοδο στη Λα Λίγκα. Η επόμενη σεζόν είναι δύσκολη για την ομάδα, καθώς θα παλέψει για την αποφυγή του υποβιβασμο, όμως με δύο νίκες στις τελευταίες δύο αγωνιστικές μένει στη κατηγορία με τον αριστεροπόδαρο σέντερ φορ να καταγράφει δώδεκα γκολ και οκτώ ασίστ, έχοντας συμμετοχή σε περισσότερα από τα μισά γκολ της ομάδας του (37).

Η Λίβερπουλ εντυπωσιάστηκε από τον Ισπανό και τον απέκτησε άμεσα δίνοντας του την ευκαιρία να αγωνιστεί στο καλύτερο πρωτάθλημα του κόσμου. Η καριέρα του όμως στην Αγγλία δεν εξελίχθηκε όπως θα ήθελε. Κατάφερε να αγωνιστεί μόνο 15 φορές και είναι μέχρι σήμερα ο μοναδικός ποδοσφαιριστής με το νούμερο «9» στη φανέλα που δεν σκόραρε για τους «Κόκκινους» σε αγώνα πρωταθλήματος. Κατάφερε να πετύχει μόλις ένα τέρμα, στον αγώνα FA Cup εναντίον της Όλνταμ. Οι συχνοί τραυματισμοί και το γεγονός πως δεν ήταν ιδιαίτερα αθλητικός δεν τον άφησαν ποτέ να προσαρμοστεί στις συνθήκες του αγγλικού ποδοσφαίρου. Οι φίλοι της Λίβερπουλ πολύ πιθανόν να τον έχουν ήδη ξεχάσει.

ιάγκο άσπας

«Σηκωνόμουν, πήγαινα προπόνηση, έτρωγα, κοιμόμουν λίγο και ξαφνικά ήταν ήδη νύχτα. Η ομάδα έκανε τη καλύτερη χρονιά της εδώ και 15 χρόνια, ήταν κοντά στο να πάρει πρωτάθλημα. Ήταν φυσιολογικό που δεν πήρα πολλές ευκαιρίες. Δεν με ενόχλησε, καθώς καταλάβαινα πως δεν ήμουν ακόμα έτοιμος γι’ αυτό το επίπεδο. Ήταν σκληρό φυσικά. Στην Θέλτα έπαιζα κάθε παιχνίδι. Όμως ξέρεις πως όταν μια ομάδα κερδίζει χωρίς εσένα, μπορείς να βγάλεις την δυσαρέσκειά σου μόνο σε μεγαλύτερη προσπάθεια στην προπόνηση».

Την επόμενη χρονιά ο Άσπας θα δοθεί δανεικός στη Σεβίλλη και παρόλο που τα νούμερα του είναι ικανοποιητικά, καθώς σκοράρει δέκα φορές και μοιράζει τρεις ασίστ σε συνολικά 25 συμμετοχές θα αγωνιστεί λιγότερα από 1.000 λεπτά δείχνοντας «έξω από τα νερά του», ενώ αντιμετωπίζει ξανά προβλήματα τραυματισμών. Παρ’ όλα αυτά θα κατακτήσει το μοναδικό ως τώρα τίτλο του, το Γιουρόπα Λιγκ της σεζόν 2014/15, έστω κι αν ο ίδιος δεν βρίσκεται ούτε στην αποστολή στον τελικό!

σεβίλλη γιουρόπα

Με τη λήξη του δανεισμού του η Σεβίλλη τον αγοράζει έναντι έξι εκατομμυρίων ευρώ και μόλις μία εβδομάδα αργότερα αντί… 5,3 εκατομμυρίων πωλείται ξανά στην ομάδα της καρδιάς του. Η επιστροφή στις ρίζες συνοδεύεται από την αγωνιστική του αναγέννηση. Στην χρονιά της επιστροφής του η Θέλτα τερματίζει 6η, κερδίζοντας το εισιτήριο για το Γιουρόπα Λιγκ, ενώ παράλληλα φτάνει ως τα ημιτελικά του Κόπα Ντελ Ρέι.

Η επόμενη σεζόν (2016/17) πάντως θα είναι ακόμα καλύτερη, αφού θα πετύχει 26 γκολ και οκτώ ασίστ, φτάνοντας με τη Θέλτα ως τα ημιτελικά του Γιουρόπα Λιγκ, όπου διεκδίκησε στα ίσα τη πρόκριση κόντρα στη μετέπειτα τροπαιούχο Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. «Αν πετύχω το γκολ της πρόκρισης στην Αγγλία θα είναι φανταστικό. Μπορεί να απέτυχα εκεί, όμως αν τους αποκλείσουμε είμαι σίγουρος πως οι οπαδοί της Λίβερπουλ θα χαρούν», είχε δηλώσει ο Άσπας στην επιστροφή του στο Νησί.

ιάγκο άσπας

Σταδιακά η Θέλτα μετατράπηκε ξανά σε μία mid-table ομάδα της Λα Λίγκα, όντας κάποιες φορές ένα λάθος μακριά από τον υποβιβασμό. Ο Άσπας όμως δεν την εγκατέλειψε ποτέ πραγματοποιώντας ακόμη και τώρα, στη δύση της ποδοσφαιρικής του καριέρας, καταπληκτικές σεζόν. Οι επιδόσεις του τον έφερναν σχεδόν μονίμως στις πρώτες θέσεις των σκόρερ του πρωταθλήματος, αποδεικνύοντας το πόσο ποιοτικός παίκτης είναι, ακόμα κι αν το τίμημα γι’ αυτό ήταν να μένει στον τόπο του!

Στην Αγγλία θεωρείται ως μία από τις πιο αποτυχημένες μεταγραφές στην ιστορία της Πρέμιερ Λιγκ, όμως στην Ισπανία ο Ιάγκο Άσπας έχει πετύχει περισσότερα από 200 τέρματα και αποτελεί τον παίκτη-θρύλο και ρέκορντμαν της Θέλτα σε συμμετοχές, γκολ και ασίστ. «Ίσως αν είχα προσπαθήσει περισσότερο να είχα παραμείνει στο Νησί, να έπαιζα στο Τσάμπιονς Λιγκ, αλλά αν δεν είσαι χαρούμενος, δεν μπορείς ποτέ να βγάλεις το ταλέντο σου στο γήπεδο. Σκέφτηκα πως ήταν καλύτερο να επιστρέψω στη Λα Λίγκα, στο σπίτι μου, να ευχαρισ