Οι φορές που ο… prime Εντέν Αζάρ έπαιξε σαν παλαίμαχος

Ακόμα και μεταξύ των καλύτερων σεζόν της καριέρας του, ο Εντέν Αζάρ είχε κάποια ανησυχητικά διαστήματα, που έδειχναν «απόσυρση».

Είναι αρκετά δύσκολο να κρίνεις έναν αστέρα τέτοιου μεγέθους, όπως ο Εντέν Αζάρ. Με τρομακτικά προσόντα και σταθερά εξωπραγματικές επιδόσεις σχεδόν από την τρυφερή ηλικία των 16 ετών, ο Βέλγος άσος μπορεί εύκολα να συμπεριληφθεί στις λίστες των κορυφαίων παικτών της γενιάς του και γιατί όχι των θρύλων τόσο της γαλλικής Λιγκ 1, όσο και της Πρέμιερ Λιγκ. Γεννημένος σε μία οικογένεια με ακόμα πέντε (!) ποδοσφαιριστές επαγγελματικού επιπέδου (οι δύο γονείς του και τα τρία αδέρφια του), ο μικρός Εντέν δεν θα μπορούσε να μεγαλώσει σε πιο ιδανικό περιβάλλον. «Ήταν τόσο χαρισματικός. Ήξερε τα πάντα. Δεν μπορούσα να του μάθω τίποτα», θα δηλώσει ο πρώτος του προπονητής στην ακαδημία της Τούμπιζε.

Η Λιλ τον εντόπισε σε ηλικία 14 ετών, με τον Κλοντ Πιέλ αρχικά και τον Ρούντι Γκαρσία στη συνέχεια, να αντιλαμβάνονται άμεσα το τεράστιο ταλέντο του και να του δίνουν ευκαιρίες στην πρώτη ομάδα. Έγινε ο τρίτος νεότερος παίκτης στην ιστορία των «Λιλουά» (πια είναι ο 5ος), ο νεότερος σκόρερ, ο πρώτος μη Γάλλος που κερδίζει το βραβείο του Καλύτερου Νέου Παίκτη της Λιγκ 1 (μάλιστα δις) και ο μόνος -ως τότε- μετά τον σπουδαίο Πορτογάλο επιθετικό Παουλέτα, που κερδίζει δύο συνεχόμενα βραβεία για τον Καλύτερο Παίκτη της Σεζον. Η ιστορία για το… μεθυσμένο χατ-τρικ στο τελευταίο του παιχνίδι στη Γαλλία, η επαναφορά της Λιλ στην κορυφή της χώρας μετά από 57 χρόνια και τα 50 γκολ με τις 53 ασίστ σε 194 παιχνίδια τον καθιστούν θρύλο στην πόλη της Γαλλικής Φλάνδρας.

Φυσικά τα κατορθώματα του Αζάρ δεν περιορίστηκαν στην επονομαζόμενη «Farmers League», αλλά δοκιμάστηκαν στο ύψιστο επίπεδο, στο πρωτάθλημα της Πρέμιερ Λιγκ. Ο Βέλγος κατέφθασε στο Λονδίνο για χάρη της Τσέλσι σε ηλικία 21 ετών και δεν έπαψε στιγμή να υπενθυμίζει στους φίλους των «Μπλε», γιατί λογιζόταν ένα από τα πλέον ανερχόμενα ταλέντα παγκοσμίως, αν όχι το κορυφαίο μεταξύ αυτών. Άπλετες στιγμές μαγείας, εφτά γεμάτες σεζόν με 50 παιχνίδια ανά έτος κατά μέσο όρο, δύο Πρέμιερ Λιγκ και δύο Γιουρόπα Λιγκ μεταξύ δεκάδων ατομικών τίτλων, απέδειξαν για μία ακόμη φορά πως όταν ο Αζάρ έχει κέφια, πραγματικά «τρυπάει» ταβάνι.

αζάρ παλαίμαχος

Κι έπειτα ήρθε η στιγμή να ζήσει το απόγειο του ποδοσφαιρικού του ονείρου, με την -πανάκριβη- μεταγραφή στη Ρεάλ Μαδρίτης, ώστε να συνεργαστεί με το παιδικό του είδωλο, τον Ζινεντίν Ζιντάν. Παρά την κακή φυσική κατάσταση, τους συχνούς (μικρο)τραυματισμούς και τον σκληρό ανταγωνισμό από κορυφαία ταλέντα, όπως ο Βινίσιους Ζούνιορ, ο Αζάρ βρήκε στη Μαδρίτη τον τίτλο που έλειπε από την εντυπωσιακή συλλογή του, το Τσάμπιονς Λιγκ, έστω κι αν ο ίδιος μέτρησε μόλις 87 αγωνιστικά λεπτά σε ολόκληρη τη διοργάνωση εκείνη τη σεζόν (2021/22).

Κάπως έτσι, με το «αντίο» του να είναι πια οριστικό σε ηλικία μόλις 32 ετών, ας ανατρέξουμε στις στιγμές, που ακόμα και ο «άπιαστος» Αζάρ υπονοούσε πως πρόθεση του είναι η καριέρα του να μην… τραβήξει πολύ.

Παλαίμαχος ετών 19

Βρισκόμαστε στον Σεπτέμβριο του 2010, με τη Λιλ να «καλπάζει» αήττητη μετά από έξι αγωνιστικές και τον 19χρονο Βέλγο να θεωρείται ήδη ηγετικό της μέλος και βασικότατο στέλεχος της εθνικής της χώρας του. Στις δέκα έως τότε συμμετοχές του σε όλες τις διοργανώσεις ο Αζάρ μετρά μόλις δύο ασίστ κι ένα τέρμα, όμως αυτό είναι το λιγότερο που απασχολεί τους τότε προπονητές του, Ρούντι Γκαρσία και Ζορζ Λίκενς. Ο ταλαντούχος άσος εμφανίζεται ράθυμος στις προπονήσεις και δεν προσπαθεί αρκετά. «Πρέπει να δουλέψει σκληρά, τόσο σωματικά, αλλά κυρίως πνευματικά για να επιστρέψει στην περυσινή του φόρμα», θα δηλώσει ο ομοσπονδιακός τεχνικός του Βελγίου, αφήνοντάς τον εκτός αποστολής για τον αγώνα με το Καζακστάν.

Παράλληλα πίσω στη Λιλ ο Αζάρ μένει εκτός βασικής ενδεκάδας για τρία συνεχόμενα παιχνίδια, κάτι που είχε να συμβεί ενάμιση χρόνο, όταν ήταν ακόμα ανήλικος. Σύμφωνα με δηλώσεις του ίδιου του Βέλγου άσου, το ντεφορμάρισμα δεν είχε να κάνει με τη νοοτροπία του, αλλά την ωριμότητα λόγω ηλικίας, αφού μερικές κακές αγωνιστικές αποφάσεις του, θόλωσαν την μετέπειτα κρίση του και δεν στάθηκε ικ