155 views

Εν μέσω πανδημίας και μίας γενικότερης κοινωνικής αναταραχής, η Premier League έχει ξεκινήσει, μοιάζοντας αρκετά αμφίρροπη, με αρκετές ομάδες να ψάχνουν ακόμα τα πατήματά τους.

 

Αν έπρεπε να εστιάσουμε στις εκπλήξεις της μέχρι τώρα «κούρσας», θα μιλούσαμε κυρίως για τις Aston Villa, Everton ή ακόμα και για την νεοφώτιστη Leeds United. Οι «Χωριάτες» έχουν κλέψει την παράσταση στις πρώτες «στροφές» του πρωταθλήματος, τα «Ζαχαρωτά» εμφανίζονται αναγεννημένα και έτοιμα να αποδείξουν ότι μπορούν να μπουν σφήνα στο top-6, ενώ το συγκρότημα του Marcelo Bielsa, δείχνει ότι ήρθε για μείνει.

Αυτά περί των ευχάριστων εκπλήξεων. Παρόλα αυτά, η φετινή season έχει ξεκινήσει, με τις δυσάρεστες εκπλήξεις να προκαλούν μεγαλύτερο κρότο και εκεί θα επικεντρωθούμε. Καμία εκ των «μεγάλων» ονομάτων δεν έχει καταφέρει να αποδείξει ότι υπερέχει έναντι των αντιπάλων της, ενώ στην «μάχη της ουράς», τα πράγματα γίνονται ακόμα πιο δύσκολα. Η περσινή φοβερή αρμάδα του Chris Wilder, Sheffield United, παρέα με την νεοφώτιστη μεν, αλλά πολλά υποσχόμενη δε, Fulham του Scott Parker, βρίσκονται σε δυσμενή θέση, έχουν πιάσει πάτο και…τα φρένα είναι σπασμένα.

 

 

Το προηγούμενο Σάββατο, μία εβδομάδα πριν, στο μίνι Λονδρέζικο derby, πολλοί περίμεναν την αντίδραση των «Cottagers». Απέναντι στην Crystal Palace, αρκετοί θεώρησαν το παιχνίδι ως μεγάλη ευκαιρία για έναρξη επανάκαμψης. Δεν συνέβη ποτέ… Η ήττα με 2-1 στο Craven Cottage άφησε τους νεοφώτιστους στην τελευταία θέση, χέρι-χέρι με τους «Blades» από το Sheffield.

Τι να ειπωθεί για την United; Μεγάλη έκπληξη έχει προκαλέσει το γεγονός, πως οι ερυθρόλευκοι συγκροτούν την χειρότερη ομάδα στην κατηγορία. Αυτό, επειδή την περσινή season, ο Chris Wilder και οι παίκτες του άφησαν πολλές υποσχέσεις με το μέλλον, αψηφώντας προγνωστικά, αγγίζοντας το όνειρο του UEFA Europa League. Φέτος, το μομέντουμ και η φόρμα έχουν πάει περίπατο και η κατάσταση έχει κάνει τούμπα 180 μοιρών. Πρώτες εφτά αγωνιστικές, με μόλις έναν βαθμό στο σακούλι.

Έτσι, αν και νωρίς ακόμα, το ερώτημα είναι ένα. Μπορούν οι δυο τους να ανατρέψουν την υπάρχουσα άσχημη κατάσταση; Υπάρχει φως στο τούνελ;

 

ΟΤΑΝ ΜΙΛΟΥΝ ΟΙ ΑΡΙΘΜΟΙ 

Βάζοντας τα πράγματα κάτω, ανοίγοντας τα κιτάπια μας, ανακαλύψαμε πως οι οιωνοί δεν είναι και τόσο ενθαρρυντικοί, αναφορικά με αριθμούς και προϊστορία. Γινόμενος πιο συγκεκριμένος, από το ξεκίνημα της Premier League, μόλις δύο ήταν οι ομάδες, που μη έχοντας βαθμό, κατάφεραν να ανατρέψουν την εις βάρος τους κατάσταση, σώζοντας τελικά την παρτίδα, μετά το πέρας των έξι πρώτων παιχνιδιών.

Η πρώτη, τρία χρόνια πριν, η Crystal Palace του Roy Hodgson, ο οποίος την είχε αναλάβει «σμπαραλιασμένη», όντας ουραγό και εν τέλει, κατάφερε να πιάσει την 11η θέση, μετά από μία εξωπραγματική «κούρσα» καθ’όλη την διάρκεια του δευτέρου γύρου. Η δεύτερη, η Portsmouth, όπου την season 2009-10, δεν είχε συλλέξει βαθμό στις πρώτες έξι αγωνιστικές και με μόλις εφτά συνολικά νίκες στην χρονιά, κατόρθωσε να λάβει την 16η θέση και να αποφύγει το μοιραίο.

 

 

Τώρα, βλέποντας πιο αναλυτικά την σχετική λίστα, θα ανακαλύψει κάποιος πως, έντεκα είναι οι φορές που οι ομάδες βρέθηκαν να έχουν μόλις έναν και μοναδικό βαθμό στις έξι πρώτες «στροφές», αλλά μόλις τέσσερις κατάφεραν να αποφύγουν τον υποβιβασμό. Ο λόγος για τις Sunderland (2013-14), Newcastle (1999-00), Southampton (1998-99) και Blackburn Rovers (1996-97). Όπως αντιλαμβάνεται κάποιος, τα μαντάτα είναι ιδιαιτέρως δυσοίωνα, τόσο για την Fulham, όσο και για την Sheffield United. Αν και νωρίς, η Premier League είναι ένα πολύ απαιτητικό και τρομακτικά ανταγωνιστικό πρωτάθλημα, που ο κάθε βαθμός κερδίζεται με «αίμα και ιδρώτα».

«Αυτοί είμαστε, αυτοί είναι η ομάδα. Μαθαίνουμε για την διαφορά δυναμικότητας των ομάδων, αλλά και το πόσο διαφορετική είναι η Premier League. Είδα μεγάλη βελτίωση. Μία νεαρή ομάδα έπαιξε καλά ενάντια σε κάποιον που είναι εδραιωμένο μέλος στην μεγάλη κατηγορία. Οφείλουμε να ξεκινήσουμε τις νίκες σύντομα», δήλωσε ο Scott Parker, μετά την εντός έδρας ήττα ενάντια στην Crystal Palace. Είναι ηλίου φαεινότερο ότι ο τεχνικός των «Cottagers» προσπαθεί απεγνωσμένα να βρει λύσεις, γνωρίζοντας πως το roster του δεν είναι το ίδιο ποιοτικό με πολλών ομάδων.

 

 

ΑΔΙΚΟΥΝ ΤΟΝ ΕΑΥΤΟ ΤΟΥΣ 

Πολλοί θα αναρωτιέστε, «μα καλά, πως είναι δυνατόν να έχουν μόλις ένα βαθμό και να αδικούν τον εαυτό τους; Είναι απλά κακές ομάδες». Δεν θα συμφωνήσω. Αμφότερες οι ομάδες δεν έχουν δείξει άσχημο πρόσωπο. Το παλεύουν πολύ, αλλά δεν τους «κάθεται».

Η Fulham, αρχικά, είναι μία ομάδα, αν και νεοφώτιστη, που αρέσκεται να παίζει παιχνίδι κατοχής, με την μπάλα κάτω. Τέσσερις από τις έξι αναμετρήσεις τους, οι «Cottagers», είχαν μεγαλύτερο ποσοστό κατοχής από τον αντίπαλο. Στο Λονδρέζικο derby κόντρα στην Crystal Palace, το στατιστικό αυτό άγγιξε το 66%. Γνωστό της πάσης ότι το τίκι-τάκα και η κατοχή δεν σου χαρίζουν νίκες, αλλά δεν περιορίζεται σ’αυτό. Οι νεοφώτιστοι είναι ιδιαιτέρως παραγωγικοί, πραγματοποιούν ευκαιρίες, αλλά η αποτελεσματικότητα αγνοείται. Συν τις άλλοις, η αμυντική αστάθεια έρχεται να προστεθεί στα αρνητικά, αποτελώντας ένα μεγάλο «αγκάθι» για τους «ασπρόμαυρους».

«Γνωστή η ιστορία, δυστυχώς. Κυριαρχούμε στο παιχνίδι, κάνουμε πάρα πολλά σουτ και δεν μπορούμε να πάρουμε αυτό που μας αξίζει», ανέφερε ο αρχηγός της Fulham, Tom Cairney.

 

 

Στην αντίπερα όχθη, μία από τα ίδια και για τους «Blades». Ας μην γελιόμαστε, είναι σχεδόν η ίδια ομάδα με την περσινή. Δεν είναι δυνατόν, πέρσι να ήταν φοβερή, αφήνοντας άφωνη όλη την ποδοσφαιρική Αγγλία και φέτος να έχει μετετράπη ξαφνικά σε κακή ομάδα. Ο Chris Wilder έχει παράξει έργο, έχει χτίσει ένα πολύ συμπαγές και σκληροτράχηλο σύνολο, αλλά φέτος κάτι πάει στραβά. Μέσα στο Anfield Road, η Sheffield United ήταν εξαιρετική. Θύμισε τον λόγο που λίγο έλειψε να πιάσει το Ευρωπαϊκό όνειρο. Και όχι μόνο κόντρα στην πρωταθλήτρια. Αυτό λαμβάνει χώρα σ’αρκετές αναμετρήσεις της United. Ψάχνουν τρόπους, αλλά απαντήσεις δεν βρίσκουν…

«Νομίζω ότι κάναμε αρκετά ώστε να πάρουμε έστω έναν βαθμό. Εμφανιστήκαμε όπως έπρεπε να είμαστε, παθιασμένοι, επιθετικοί και ανταγωνιστικοί, αλλά ήμασταν άτυχοι», δήλωσε ο Chris Wilder.

 

 

ΤΕΛΙΚΑ ΤΙ ΜΕΛΛΕΙ ΓΕΝΕΣΘΑΙ;

Μια ερώτηση που θα ειπωθεί πολλάκις, αλλά δεν μπορεί να απαντηθεί μετά βεβαιότητας. Ουδείς γνωρίζει, τουλάχιστον για την ώρα.

Η Sheffield United, αγνοεί το τρίποντο, μετά από τις εφτά πρώτες αγωνιστικές, κάτι που είναι άκρως ανησυχητικό και δυσοίωνο. Παρόλα αυτά, ένα μικρό ενθαρρυντικό στοιχείο είναι ότι, τα τελευταία δύο της παιχνίδια ήταν κόντρα σε σαφέστατα δυνατότερους αντιπάλους (βλέπε Liverpool και Manchester City), αναμετρήσεις που στο ξεκίνημα, δεν ήταν εξαρχής στα «πλάνα ενός τρίποντου».

Από την άλλη, η Fulham έχει την τύχη να μπορεί να ελπίζει σε καλύτερο μέλλον, αρχής γενομένης αυτής της αγωνιστικής. Υπό μία προϋπόθεση μόνο. Να πάρει την παρθενική της νίκη κόντρα στην West Bromwich Albion. Το βράδυ της Δευτέρας, η ομάδα του Scott Parker φιλοξενεί τους «Baggies», σε μία μάχη νεοφώτιστων. Είναι η μεγάλη ευκαιρία του Tom Cairney και των συμπαικτών του να αποδείξουν ότι μπορούν να σταθούν στα μέτρα της κατηγορίας, παρόλο που οι περισσότεροι πιστεύουν το αντίθετο.

Άρα, ανακεφαλαιώνοντας, υπάρχει φως στο τούνελ, αρκεί αμφότερες να βρουν τρόπο να το «πυροδοτήσουν».

 

 

Leave a Reply