ΠΑΟΚ, ο… «φονέας» των Άγγλων!

Η Πέμπτη πλησιάζει… απειλητικά και όπως είναι φυσιολογικό, ολόκληρος ο οργανισμός που λέγεται ΠΑΟΚ, περιμένει την επικείμενη αναμέτρηση με την Chelsea.

 

Ως είθισται σε τέτοιες περιπτώσεις, σαν ΕΥΑΠ, μας αρέσει να κοιτάμε το παρελθόν και να θυμόμαστε τι έχει καταγράψει η ιστορία. Οι «Μπλε» θα είναι η τρίτη κατά σειρά ομάδα της Αγγλίας, μετά τις Tottenham και Arsenal που θα αντιμετωπίσει ο ΠΑΟΚ. Το παρελθόν, έχει «γραφτεί» με χρυσά γράμματα για τους Θεσσαλονικείς…

 

 

Το «πρώτο αίμα» με Arsenal

Πίσω στη σεζόν 1997/98, τα πράγματα ήταν εντελώς διαφορετικά και για τους δύο συλλόγους. Από την μία, η Arsenal θα ξεκινούσε τη δεύτερη χρονιά με τον Arsene Wenger στο τιμόνι της. Ο Αλσατός θα οδηγούσε τους «Κανονιέρηδες» στο νταμπλ αλλά η εκκίνηση δεν ήταν καθόλου εύκολη. Βλέπετε, το πρώτο μεγάλο «αγκάθι» για τους Λονδρέζους, εμφανίστηκε το Σεπτέμβριο του 1997 και είχε το όνομα ΠΑΟΚ.

Ο «Δικέφαλος» βρισκόταν σε μια ιδιαίτερη κατάσταση. Γλύτωσε στα σημεία των υποβιβασμό το 1996, πραγματοποίησε μια απρόσμενη άνοδο το 1997, φτάνοντας έως την τέταρτη θέση της βαθμολογίας, «κλέβοντας» το Ευρωπαϊκό εισιτήριο από τα χέρια του Παναθηναϊκού. Η κληρωτίδα του κυπέλλου UEFA έφερε τις δύο ομάδες αντιμέτωπες από τον πρώτο κιόλας γύρο. Ο σύλλογος της Θεσσαλονίκης ήξερε τι τον περίμενε και ήθελε να παλέψει για το καλύτερο, δείχνοντας πως είναι μια σκληρή ομάδα που δύσκολα θα παραδινόταν.

 

 

Στις 16 Σεπτέμβρη του 1997, η κατάμεστη Τούμπα «φιλοξένησε» τους Άγγλους. Σοκάροντας τόσο τους αντιπάλους τους όσο και όλο τον ποδοσφαιρικό κόσμο, οι «Μαυρόασπροι» επιβλήθηκαν με 1-0, χάρη σε γκολ του Κώστα Φρατζέσκου. Μία από τις σπουδαιότερες νίκες ελληνικής ομάδας στην Ευρώπη είχε μόλις πραγματοποιηθεί, τίποτα όμως δεν προμήνυε την συνέχεια. Δύο εβδομάδες μετά, το Highbury άνοιγε τις πύλες του για την πραγματοποίηση της δεύτερης αναμέτρησης. Όλοι περίμεναν μια αξιοπρεπή εμφάνιση, μια «τίμια» ήττα. Ελάχιστοι έκαναν σκέψεις για πρόκριση, λίγοι τολμούσαν να το ξεστομίσουν.

 

 

Στο 22′, ο Dennis Bergkamp άνοιξε το σκορ για τους γηπεδούχους, κάνοντας αν όχι όλους, την πλειοψηφία των θεατών να πιστεύει πως αρχίζει ο… «κατήφορος» των Ελλήνων. Κι όμως! Η Arsenal έψαχνε το γκολ αλλά αυτό δεν ερχόταν και όλα ήταν ανοιχτά. Τα λεπτά κυλούσαν και όλα έδειχναν πως η παράταση είναι μονόδρομος. Αντίθετη ήταν η άποψη του Ζήση Βρύζα, του επιθετικού του «δικεφάλου». Στο 87′, ο Έλληνας ποδοσφαιριστής έγινε κάτοχος της μπάλας λίγο έξω από την περιοχή των Άγγλων. Κρατώντας την μπάλα (αλλά και την ψυχραιμία του), ξεπέρασε τους Adams και Bould και με πανέμορφο σουτ, κέρδισε τον Seaman και «έγραψε» το 1-1! Το πανηγύρι που στήθηκε στις κερκίδες δεν είχε προηγούμενο, το οποίο ακολούθησε με αυτό της Θεσσαλονίκης! Ο ΠΑΟΚ είχε πετάξει έξω το μεγάλο φαβορί!

 

[embedyt] https://www.youtube.com/watch?v=na0umazw3Fs[/embedyt]

 

 

Θύμα του ο «Πετεινός»

Δεκατέσσερα χρόνια μετά, μια ακόμη ομάδα του Λονδίνου βρέθηκε στο δρόμο του «Δικεφάλου», αυτή τη φορά για τους ομίλους του Europa League. Η Tottenham Hotspur έκανε τα πρώτα βήματα της επιστροφής της στο προσκήνιο, με τον Harry Redknapp να ηγείται από τον πάγκο. Η αγγλική ομάδα φάνταζε ως το απόλυτο φαβορί σε έναν όμιλο που είχε επίσης τις Rubin Kazan και Shamrock Rovers. Και ίσως αυτό να ήταν και που πλήρωσε η ομάδα του Redknapp, γεγονός που αποτυπώθηκε στην πρώτη αναμέτρηση των δύο ομάδων. Στις 15 Σεπτέμβρη ο όμιλος «άνοιξε» με τους ΠΑΟΚ και Tottenham να αγωνίζονται σε μια γεμάτη Τούμπα.

 

 

Ο προπονητής των «Σπιρουνιών» άφησε εκτός αρχικού σχήματος δέκα βασικούς παίκτες. Η αναμέτρηση μπορεί να έληξε 0-0, αλλά τόσο το δοκάρι, όσο και η επανάληψη μιας εύστοχης εκτέλεσης πέναλτι του Lino, στοίχησαν μια νίκη στον καλύτερο συνολικά «Δικέφαλο». Οι δύο ομάδες συνέχισαν τις υποχρεώσεις τους στον όμιλο «χέρι-χέρι». Φτάνοντας στην πέμπτη αγωνιστική και την αναμέτρηση του White Hart Lane, οι δύο ομάδες απείχαν έναν μόλις βαθμό (ΠΑΟΚ 8, Tottenham 7). Η Rubin Kazan είχε 10 βαθμούς και θα φιλοξενούσε τον ΠΑΟΚ, ενώ οι Άγγλοι θα έπαιζαν κόντρα στην ήδη αποκλεισμένη Shamrock.