Τα «Σπιρούνια» κοιτάζουν τον καθρέφτη

Δύο είναι καλύτεροι από έναν! Αμφότερα τα… «Σπιρούνια» της σελίδας, γυρνάνε πίσω τον χρόνο, βγάζουν τον καζαμία και σας… μαθαίνουν τι μπάλα παίζει η Tottenham!

 

Αν είχατε μια λέξη για να περιγράψετε την φετινή σεζόν, ποια θα ήταν αυτή;

Κ. Λουγιάκης: Overachiever.

Γ. Γκίκας: Ονειρική. Βήμα-βήμα, η πορεία της Tottenham είναι σαν ένα όνειρο, από αυτά που δεν περίμενε κανένας οπαδός των Λονδρέζων.

 

tottenham two

 

Ποια η άποψή σας για την πορεία στο Champions League;

Κ. Λουγιάκης: Η πορεία των «Spurs» στην φετινή διοργάνωση του UEFA Champions League ήταν αδιαμφισβήτητα εξωπραγματική. Η ομάδα του Mauricio Pochettino βρέθηκε τρεις φορές στα «σχοινιά» και κατάφερε να επανέλθει σε κάθε μία από αυτές. Στην φάση των ομίλων, έχοντας μόλις έναν βαθμό στις τρεις πρώτες αγωνιστικές. Στα προημιτελικά, όντας «αποκλεισμένη» στο 93ο λεπτό, με το VAR τελικώς να της «χαρίζει» την πρόκριση. Και στους «4» απέναντι στον επικό, για τρία ημίχρονα, Ajax, όπου το χατ-τρικ του Lucas Moura της έδωσε την πρόκριση στο 95ο λεπτό! Καθοριστικός παράγοντας, πέραν της ικανότητας των ίδιων των ποδοσφαιριστών της ομάδας και του προπονητή της, ήταν και η «τύχη», η οποία τόσο πολύ έλειψε σε προηγούμενα χρόνια. Η τύχη, όμως, ευνοεί τους ικανούς.

Γ. Γκίκας: Έχω τονίσει και σε παλαιότερο άρθρο (πριν την ρεβάνς με τον Ajax) πως η φετινή Tottenham πορεύεται με συγκεκριμένο ρόλο στη διοργάνωση, αυτόν του αουτσάιντερ. Έτσι ξεκίνησε από τους ομίλους, όταν και βρέθηκε στην «κόλαση» του ενός πόντου στους πρώτους τρεις αγώνες. Παρομοίως μπήκε και στις μάχες των νοκ άουτ, με μια ασταμάτητη -εκείνη την εποχή- Dortmund, την «υπερηχητική» (όπως μου αρέσει να ονομάζω) Manchester City, καθώς και τα θαυματουργά πιτσιρίκια του Ajax. Και έτσι θα τελειώσει την σπουδαιότερή της πορεία στην κορυφαία διασυλλογική διοργάνωση.

 

tottenham two

 

Πιστεύετε πως η καθυστέρηση της παράδοσης του νέου γηπέδου, επηρέασε την πορεία του συλλόγου στην Premier League;

Κ. Λουγιάκης: Οι συνεχείς αναβολές που αφορούσαν στην τελική ημερομηνία παράδοσης του γηπέδου «έφθειραν» αδιαμφισβήτητα την φετινή πορεία της Tottenham. Με τον κόσμο της ομάδας να αδημονεί να βρεθεί στις κερκίδες του Tottenham Hotspur Stadium και την κακή κατάσταση του αγωνιστικού χώρου του Wembley σε ορισμένα παιχνίδια να επηρεάζει τις προσπάθειες των παικτών (τρανό παράδειγμα απέναντι στην Manchester City για την φετινή Premier League), οι ποδοσφαιριστές της Τότεναμ δεν κατάφεραν να αποδώσουν τα μέγιστα στους εντός έδρας αγώνες της ομάδας για στο πρωτάθλημα. Η δυναμική της έδρας που έλειψε φέτος στους Λονδρέζους, τους αποδυνάμωσε σε πολλά σημεία της φετινής τους, εντός Νησιού, πορείας, αφού έλειπε η «ώθηση» που θα της έδινε μία «καυτή» έδρα στα δύσκολα σημεία της σεζόν.

Γ. Γκίκας: Σε μεγάλο βαθμό ναι, και όχι μόνο φέτος. Και δεν είναι μονάχα αγωνιστικό, όσο και ψυχολογικό το θέμα. Το να αγωνίζεσαι στο Wembley, όσο επιβλητικό κι αν είναι αυτό το γήπεδο, παραμένει «κρύο». Για τον υποστηρικτή, για τον ποδοσφαιριστή, για το staff. Από την άλλη, βλέπουμε πόσο διαφορετικά έχει πάρει ο κόσμος την… άφιξη του νέου γηπέδου. Πως «αγκαλιάστηκε» από παίκτες και κοινό, καθώς και αποτέλεσε το επίκεντρο των συζητήσεων ποδοσφαιρόφιλων ανά την υφήλιο. Η όλη υπόθεση της αναμονής, της μη παράδοσης του γηπέδου στον χρόνο του, ήταν λογικό να επιφέρει γκρίνια και αρνητικό mentality. Ήταν ένα μεγάλο σίριαλ το οποίο -ευτυχώς- κατέληξε αίσια.

 

tottenham two

 

Κατάφερε να «επιζήσει» η Tottenham δίχως τις υπηρεσίες του Harry Kane;

Κ. Λουγιάκης: Η απάντηση είναι ναι. Η Tottenham φέτος κατάφερε να αλλάξει «επίπεδο» και από «Ομάδα του Kane» να γίνει «ΟΜΑΔΑ» με όλα τα γράμματα κεφαλαία. Για να μην παρεξηγηθώ, ο Harry Kane αποτελεί τον φυσικό ηγέτη αυτού του συνόλου, όσο και τον καλύτερο ποδοσφαιριστή των «Spurs», όμως η απουσία του στο πιο κρίσιμο σημείο της σεζόν καλύφθηκε σε απροσδόκητα μεγάλο βαθμό από τους εξαιρετικούς Lucas Moura και Heung-Min Son. Η προσφορά του Fernando Llorente επίσης σε αγώνες που χρειάστηκε (απέναντι στην Manchester City και τον Ajax για το Champions League) ήταν καθοριστική. Η Tottenham «απάντησε» με τον καλύτερο τρόπο στους επικριτές της, που ήθελαν την ομάδα να «καταρρέει» σε ενδεχόμενη απουσία του αρχηγού της, γεγονός που αναδεικνύει την αξιομνημόνευτη ικανότητα του Mauricio Pochettino να «προσαρμόζεται» κάτω υπό οποιεσδήποτε συνθήκες.

Γ. Γκίκας: Όταν βλέπεις πως η ομάδα πήγε ένα βήμα παραπάνω από τους βασικούς στόχους, δίχως τις υπηρεσίες του Άγγλου στο κρισιμότερο σημείο, τότε η απάντηση γίνεται να μην είναι θετική; Προσοχή, δεν υποστηρίζω πως δεν χρειάζεται ένας παίκτης της κλάσεως του Kane, μα πιστεύω πως η Tottenham κατάφερε να «απογαλακτιστεί» από τον ίδιο. Η απάντηση κρύβεται στα πρόσωπα που αντικατέστησαν τον επιθετικό. Τους Son, Moura και Llorente. Περισσότερο ο Βραζιλιάνος και λιγότερο ο Νοτιοκορεάτης, κλήθηκαν να αγωνιστούν σε νέο ρόλο και με αυξημένες απαιτήσεις. Αμφότεροι εντυπωσίασαν σε τεράστιο βαθμό. Όσον αφορά τον Ισπανό, είχε εξίσου σημαντικό ρόλο στην πορεία της σεζόν, ειδικά με τις εμφανίσεις του στο Champions League.

 

tottenham two

 

Ποιος ήταν ο MVP και ποιος η μεγάλη έκπληξη της χρονιάς που μας πέρασε;

Κ. Λουγιάκης: Ο «MVP της φετινής σεζόν», οριακά πάνω από τον Christian Eriksen, ήταν ο Heung-Min Son. Ο Νοτιοκορεάτης υπολογιζόταν πάντα ως μία εξαιρετική επιλογή στην «φαρέτρα» του Αργεντινού τεχνικού, όμως με την απουσία του Harry Kane, κατάφερε να επιδείξει και τις ηγετικές του ικανότητες. Πήρε «από το χέρι» την ομάδα όποτε χρειάστηκε, με αποκορύφωμα τους δύο αγώνες απέναντι στην Manchester City για τα προημιτελικά του Champions League. Την «έκπληξη της σεζόν» αποτελεί αδιαμφισβήτητα ο Moussa Sissoko. Ο Γάλλος μέσος ήταν, για πολλούς, το πρώτο φαβορί για πώληση στην μεταγραφική περίοδο του Ιανουαρίου και κατάφερε μέσα σε λίγους μήνες να γίνει αναπόσπαστο κομμάτι της βασικής ενδεκάδας των «Spurs». Η «αναγέννηση» του πρώην ποδοσφαιριστή της Newcastle αποτελεί μία από τις μεγαλύτερες βελτιώσεις μίας σεζόν στην σύγχρονη ιστορία του αγγλικού ποδοσφαίρου, ενώ τα διαρκή τρεξίματά του επέτρεψαν στην Tottenham να μεταφέρει με μεγαλύτερη ταχύτητα το παιχνίδι της από την άμυνα στην επίθεση και αντίστροφα.

Γ. Γκίκας: Δε θα πω πως δυσκολεύτηκα ιδιαίτερα για καμία από τις δύο απαντήσεις. Από την μία, ως MVP θα ονομάσω τον Heung-Min Son. Ο Νοτιοκορεάτης απέδειξε πως έχει ανέβει επίπεδο και δεν παραμένει ένας παίκτης που συμπληρώνει, αλλά ανήκει στους star της ομάδας. Από την έλευσή του στο Λονδίνο, διανύει μια σταθερά ανοδική πορεία, με αποκορύφωμα τα φετινά του κατορθώματα. Από την άλλη, ως έκπληξη θα ονομάσω τον Moussa Sissoko. Ο Γάλλος χαφ έχει ιδιαίτερο ιστορικό στο Λονδίνο, καθώς ξεκίνησε πολύ άσχημα, μα κατέληξε να καταπλήξει ευχάριστα. Είναι πραγματικά παντού μέσα στο γήπεδο και αποτελεί αναπόσπαστο κομμάτι της βασικής ενδεκάδας του Pochettino.

 

tottenham two

 

Επί εποχής Pochettino, απέκτησε η Tottenham το «μέταλλο» του νικητή;

Κ. Λουγιάκης: Αναμφίβολα η Tottenham «μεγαλώνει» χρονιά με την χρονιά από την άφιξη του Mauricio Pochettino κι έπειτα. Από την ομάδα του Roberto Soldado και του Kyle Walker, έως και την σημερινή φιναλίστ του UEFA Champions League, η Τότεναμ έχει πραγματοποιήσει «άλματα» προόδου. Από τον υπέρτατο στόχο της εισόδου στην τετράδα της Premier League και τον αποκλεισμό από την Monaco και την Leverkusen στους ομίλους του Champions League, δύο σεζόν αργότερα οι Λονδρέζοι θα δώσουν το «παρών» στον τελικό της ίδιας διοργάνωσης, στο Wanda Metropolitano. Με πληθώρα κρίσιμων γκολ στα τελευταία λεπτά των αναμετρήσεων, γκολ που έδωσαν προκρίσεις από τους ομίλους μέχρι και τον ημιτελικό απέναντι στον Ajax, οι «Spurs» δείχνουν να δημιουργούν «μέταλλο νικητή» και να γίνονται ιδιαίτερα υπολογίσιμη δύναμη και στο ευρωπαϊκό στερέωμα.

Γ. Γκίκας: Μέσα στην εποχή του Pochettino στα ηνία του συλλόγου, έχουμε δει εξαιρετική βελτίωση αγωνιστικά, αλλά και ψυχολογικά. Παρ’ όλα αυτά, θεωρώ πως λείπει ένα ακόμη κομμάτι, ώστε να συμπληρωθεί το παζλ του winning mentality. Και δεν αναφέρομαι σε τίποτα άλλο, παρά στην κατάκτηση ενός τροπαίου! Πάρτε ως παράδειγμα την Manchester United, η οποία στην χειρότερη εξαετία της σύγχρονης ιστορίας της, έχει καταφέρει να κερδίσει League Cup, FA Cup, Community Shield και Europa League. Η