377 views

Ήταν 21 Φεβρουαρίου του 2007 όταν η Liverpool έφευγε με το διπλό και την πρόκριση από το Camp Nou της Βαρκελώνης, με τον πανηγυρισμό αλά Tiger Woods του Craig Bellamy να μένει στην ιστορία και στις μνήμες του ποδοσφαιρικού κόσμου.

 

Δεν υπήρξε ο πιο «εύκολος» και συμβατικός χαρακτήρας και ούτε φημιζόταν για την απαράμιλλη ψυχραιμία του. Ο Craig Bellamy, από τότε που πραγματοποίησε τα πρώτα του ποδοσφαιρικά βήματα στη Norwich City μέχρι και το κλείσιμο της πλούσιας καριέρας του στη Cardiff City, είχε προκαλέσει το έντονο ενδιαφέρον των ΜΜΕ, τόσο για το ταλέντο του όσο και για το ατίθασο του χαρακτήρα του. Οι λίγο παλαιότεροι θα θυμάστε, ενώ οι νεότεροι ίσως έχετε ακούσει ουκ ολίγες στιγμές «απόλαυσης» -όχι ποδοσφαιρικής- που μας έχει προσφέρει ο Ουαλός εντός και εκτός τερέν.

Παρόλο που ο τίτλος του «κακού παιδιού» τον ακολουθούσε σε κάθε του βήμα, απ’όπου και να πέρασε και όπου αγωνίστηκε στο «Νησί», οι οπαδοί της εκάστοτε ομάδας τον θυμούνται με ιδιαίτερη συμπάθεια και αγάπη. Μπορεί ο Ουαλός να ήταν «σκανταλιάρης», παρόλα αυτά κανείς δεν μπορούσε να του προσάψει ότι δεν αγωνιζόταν με περίσσιο πάθος και ότι δεν «μάτωνε την φανέλα» σε όλα τα γήπεδα που αγωνίστηκε.

 

 

Ο 42χρονος σήμερα παλαίμαχος ποδοσφαιριστής καταπιάστηκε με την «στρογγυλή Θεά» εξ απαλών ονύχων, όπου και την ερωτεύτηκε. Το «μικρόβιο» του αθλητισμού τον συντρόφευε σε κάθε φάση της ζωής του, μέχρι και όταν κρέμασε και επισήμως τα παπούτσια του πριν εφτά χρόνια. Το 2014 όπου έκλεισε την συναρπαστική και συνάμα επεισοδιακή καριέρα του στη πατρίδα του και την Cardiff City, αποφάσισε να ασχοληθεί με την προπονητική, ξεκινώντας εντατικά μαθήματα.

Τελικά, μετά από κάποια χρόνια και έπειτα από αρκετή υπομονή ώστε να αποκτήσει τις απαραίτητες γνώσεις που χρειαζόταν, πήρε το βάπτισμα του πυρός στη Βελγική Anderlecht, με τους «μωβ» να γίνεται ο πρώτος σταθμός της προπονητικής του καριέρας και ο πρώτος σύλλογος που τον «αναγκάζει» να ξενιτευτεί από το «Νησί». Υπέγραψε συμβόλαιο τριών ετών και επί δύο συναπτά έτη ανέλαβε τα ηνία της Anderlecht U-21.

 

 

Η τακτική προσέγγισή του, όσο και ο τρόπος με τον οποίο αξιοποιούσε το ταλέντο του εκάστοτε ποδοσφαιριστή του δεν πέρασαν απαρατήρητα και ο πρώην συμπαίκτης του και φίλος, Vincent Kompany -προπονητής της πρώτης ομάδας-, συνέστησε  στη διοίκηση την «προαγωγή» του Ουαλού ως βοηθός προπονητή, καθώς τον ήθελε στο πλευρό του για την απαιτητική «κούρσα» του πρωταθλήματος στη μάχη του τίτλου.

Ενώ όλα έδειχναν πως η season 2021/22  και η προπονητική καριέρα του Bellamy ξεκινούσαν ιδανικά και θα μας συστηνόταν για πρώτη φορά σε πάγκο επαγγελματικής ομάδας, σαν «κεραυνός» έπεσε η είδηση της απόσυρσης του 42χρονου παλαίμαχου Ουαλού από το πόστο της βελγικής ομάδας, επικαλούμενος «λόγους προβλημάτων υγείας». Προ ολίγων ημερών, ο Craig Bellamy γνωστοποίησε πως θα απέχει μέχρι νεοτέρας από τα γήπεδα, με σκοπό να επικεντρωθεί στη προσωπική και καθημερινή μάχη του με την πλέον ύπουλη και «μοντέρνα» νόσο που ταλανίζει την κοινωνία μας, την κατάθλιψη.

 

 

Τα παραδείγματα ποικίλλουν αν ανοίξουμε τα κιτάπια μας και δούμε ποιοι ποδοσφαιριστές, και συγκεκριμένα στη Premier League, έχουν ταλαιπωρηθεί από αυτή την ριμάδα την ασθένεια. Φυσικά, τα ονόματα των Raheem Sterling και Danny Rose είναι τα πιο γνωστά στη λίστα, αλλά δυστυχώς η λίστα αυτή είναι τόσο μακροσκελής που αν ψάξει κάποιος το θέμα σε βάθος, θα διαπιστώσει πως ένα όχι και τόσο αμελητέο ποσοστό επαγγελματιών ποδοσφαιριστών ταλανίστηκαν ή ταλαιπωρούνται ακόμα και σήμερα με το «τέρας» της κατάθλιψης.

Όλα ξεκίνησαν μερικά χρόνια πριν, όταν ο Bellamy αποφάσιζε να βάλει τέλος στη ταραχώδη ποδοσφαιρική διαδρομή του. Τότε εμφανίστηκαν τα πρώτα «επικίνδυνα» σημάδια, που ωστόσο δεν ανησύχησαν τον ίδιο, αψηφώντας τα. Εν τέλει, και ενώ οι μέρες «έτρεχαν», ο Ουαλός είχε κλειστεί στον εαυτό του, δεν είχε την διάθεση να μιλήσει σε κανέναν -ακόμα και στα αγαπημένα του πρόσωπα- και η όποια όρεξη του για δημιουργία και ζωή φαινόταν να είχε εκλείψει. Ήταν βέβαιο πως ο Craig Bellamy ήταν ένα ακόμα θύμα της κατάθλιψης.

Το 2018 πήρε την απόφαση να ζητήσει την βοήθεια ειδικών, έπειτα από παρότρυνση φίλων και οικείων του προσώπων, ξεκινώντας έτσι ειδική θεραπευτική και φαρμακευτική αγωγή. Παρόλο που ο πρώην διεθνής Ουαλός αποδέχθηκε το πρόβλημα του και αντιλήφθηκε την σοβαρότητα της κατάστασής του, από ότι φαίνεται δυστυχώς, τα αποτελέσματα δεν είναι και τόσο ικανοποιητικά, έχοντας ως αποτέλεσμα να «βυθίσουν» τον ίδιο ακόμα περισσότερο στο σκοτάδι.

 

 

Η απόφασης της απόσυρσης του έπεσε σαν κεραυνός εν αιθρία στο «στρατόπεδο» της Anderlecht, όπου τρεις μόλις μήνες νωρίτερα, διοίκηση και φίλαθλος κόσμος έβλεπαν στο πρόσωπο του Bellamy τον νέο και φιλόδοξο βοηθό προπονητή της ομάδας τους. Ο ίδιος εξήγησε πως είναι αρκετά δύσκολο να αντιμετωπίσει το «τέρας», την στιγμή που θα πρέπει να έχει στο μυαλό του το βαρυσήμαντο πόστο του βοηθού προπονητή μίας σημαντικής ομάδας όπως η Anderlecht. Έτσι, μετά από ώριμη σκέψη, αποφάσισε να ενημερώσει τους πάντες ότι θα αφήσει -ευχόμαστε προσωρινά- πίσω την προπονητική και τα γήπεδα και θα επικεντρωθεί στη πιο σημαντική μάχη της ζωής του. Όπως αναφέρουν τα Μέσα του Βελγίου, ο 42χρονος ενημέρωσε τους ποδοσφαιριστές της Anderlecht για τις τελευταίες εξελίξεις μετά την εμφατική νίκη επί της Mechelen και για την ώρα το μέλλον του στους πάγκους παραμένει άγνωστο.

«Κατά την διάρκεια της καριέρας μου η κατάθλιψη γινόταν όλο και πιο έντονη και οι μέρες όλο και χειρότερες. Στο συναισθηματικό κομμάτι…τι να πω…δεν μιλούσα με κανέναν για τρεις ολόκληρες μέρες. Είχα μία σύζυγο, οικογένεια και πραγματικά δεν ήθελα να τους μιλήσω. Κλεινόμουν στο δωμάτιο μου, μακριά από όλους και ήμουν στο κρεβάτι μου. Ήταν ο μόνος τρόπος που αντιμετώπιζα την κατάθλιψη», αναφέρει ο ίδιος σε μία συνταρακτική αποκάλυψη.

Φυσικά, μετά το άκουσμα αυτής της δυσάρεστης είδησης, οι ιθύνοντες του βελγικού συλλόγου αλλά και οι ποδοσφαιριστές αυτού εξέφρασαν την κατανόηση τους, στέλνοντας τις καλύτερες ευχές τους για μία γρήγορη ανάρρωση. Μάλιστα, ο πρόεδρος της ομάδας, σε δηλώσεις του, εξέφρασε την αισιοδοξία του ότι ο Bellamy θα βγει νικητής και ότι θα έχει στην διάθεση του όσο χρόνο αποχής χρειαστεί, αφήνοντας την πόρτα ορθάνοιχτη για την επιστροφή του.

Ο πρώην άσσος των Liverpool και Manchester City τόλμησε και μίλησε ανοιχτά για τους προσωπικούς του «δαίμονες» και την ασθένεια του. Μόνο εύκολο δεν είναι να το παραδεχθείς δημόσια και να κάτσεις να μιλήσεις για ζητήματα ψυχικής υγείας, για ένα θέμα που μέχρι σήμερα αποτελεί «ταμπού» και είναι «δυσκολοχώνευτο». Απαιτείται θάρρος και θέληση, κάτι που ο Craig Bellamy τα διαθέτει σε πλεόνασμα, αναλογιζόμενοι και την αγωνιστική του συμπεριφορά όντας ποδοσφαιριστής.

Πλέον, ο 42χρονος έχοντας πλήρης επίγνωση της κατάστασής του, είναι σε θέση να πολεμήσει με το «τέρας» και να βγει νικητής. Θα είναι ο πιο δύσκολος και πιο σημαντικός «αγώνας» που θα αναγκαστεί να συμμετάσχει, παρόλα αυτά το σίγουρο είναι πως έχει τα εχέγγυα να «σκοράρει» και να χαμογελάσει στο τέλος, πανηγυρίζοντας αλά Tiger Woods, εκσφενδονίζοντας την κατάθλιψη μία και καλή από μέσα του.

 

Leave a Reply