Virgil Van Dijk: Ο ήρωας του Merseyside

Ιανουάριος 2018. Ο Virgil van Dijk ολοκληρώνει μια μεταγραφή ύψους 75 εκατομμυρίων λιρών από τη Southampton στη Liverpool. Πολλοί θεώρησαν το ποσό «υπέρογκο» και παράλληλα αμφισβήτησαν έντονα τις δυνατότητες του Ολλανδού.  15 μήνες αργότερα, φτάνουμε στη «στέψη» του 27χρονου αμυντικού ως τον Παίκτη της Χρονιάς για το αγγλικό ποδόσφαιρο.

 

Όταν ο Van Dijk περνούσε για πρώτη φορά το κατώφλι του Anfield, η άμυνα της Liverpool δε θύμιζε σε τίποτα άμυνα ομάδας επιπέδου Champions League. Το χάος που επικρατούσε κάθε φορά που αντίπαλοι επιθετικοί πλησίαζαν τη περιοχή των «Reds» ήταν χαρακτηριστικό σε κάθε παιχνίδι. Αυτό δε συμβαίνει πια. Ο VVD από τη πρώτη στιγμή φάνηκε ότι ήταν αυτός που έλειπε από την άμυνα της Liverpool, αφού όπως αποδεικνύεται, έχει να δει τέτοιο αμυντικό ηγέτη από την εποχή του Jamie Carragher.

Ο Van Dijk είναι το «σημείο αναφοράς» στη φετινή πορεία της Liverpool, μια πορεία που ενδέχεται να οδηγήσει στο τίτλο της Premier League μετά από 29 χρόνια. Ακόμα κι αν δε τα καταφέρει η ομάδα του Merseyside, ο Ολλανδός είναι ο άξια ο Παίκτης της Χρονιάς.

 

 

Τα στατιστικά του για αυτή τη σεζόν μιλάνε από μόνα τους. Ακρίβεια στις μεταβιβάσεις της τάξης του 89%, περίπου 4.7 κερδισμένες εναέριες μονομαχίες ανά αγώνα, 1 πετυχημένο τάκλιν και 5.4 απομακρύνσεις. Νούμερα που είναι εκπληκτικά για οποιοδήποτε αμυντικό, πόσο μάλλον για αμυντικό της Premier League.

Το κυριότερο στατιστικό από όλα όμως, ίσως και αυτό που τον έφτασε τόσο ψηλά στις προτιμήσεις των συμπαικτών του στη ψηφοφορία για το βραβείο, είναι ότι κανένας παίκτης αυτή τη σεζόν δε κατάφερε να «ντριπλάρει» τον Ολλανδό! Κάτι τέτοιο δεν είχε επιτευχθεί ποτέ, από τους «θρυλικούς» John Terry, Nemanja Vidic και Vincent Kompany.

 

 

Ο κορυφαίος ποδοσφαιριστής του πρωταθλήματος είναι ένας αμυντικός που κατά τα φαινόμενα, δεν επηρεάζεται από οτιδήποτε συμβαίνει γύρω του. Σπάνια θα ηγηθεί της άμυνας με φωνές καθοδήγησης. Αντιθέτως, θα προσπαθήσει να κάνει τους συμπαίκτες του καλύτερους, μέσα από τη σωστή οργάνωση, τη κρίση, την τακτική επίγνωση και την ικανότητά του να «διαβάζει το παιχνίδι». Τέσσερις βασικές αρχές που χρειάζεται να έχει κάθε σύγχρονο center – back.

Δεν υπάρχει καμία υπερβολή, αν εξετάσει κανείς την επιρροή  του Ολλανδού στο στυλ παι