Ανασκόπηση της σεζόν: Liverpool

Σε μία εντυπωσιακή σεζόν, η Liverpool κατέκτησε το πρωτάθλημα μετά από τριάντα ολόκληρα χρόνια και βάζει «πλώρη» για μια ανάλογη συνέχεια.

 

Χρονιά εξιλέωσης για το σύλλογο του Merseyside, με την ομάδα να κατακτάει το 19ο πρωτάθλημα στην ιστορία της, τον πρώτο τίτλο από καταβολής Premier League και να βάζει τέλος και επίσημα, σε κάθε κουβέντα περί ηττοπάθειας και αδυναμίας κατάκτησης του τροπαίου. Μπορεί να μην τα κατάφερε με ανάλογη επιτυχία σε όλες τις υπόλοιπες διοργανώσεις, όμως μπορούν και να ζήσουν με αυτό οι φίλοι των «Reds», οι οποίοι προσδοκούν δυναμική συνέχεια την επόμενη σεζόν, με τον πήχη να είναι πιο ψηλά από ποτέ στο Anfield. Αρκετά ως εδώ, όμως. Ελάτε να «γυρίσουμε» πίσω το χρόνο και να δούμε τα πεπραγμένα της Liverpool για τη σεζόν 2019-20.

 

 

Πορεία στο πρωτάθλημα

 

Η διοργάνωση στην οποία «έδωσε» ρέστα, που «έσπασε» -σχεδόν- όλα τα ρεκόρ, που έκανε τους πάντες να παραμιλούν. Η φοβερή «αρμάδα» του Jurgen Klopp ξεκίνησε με το «πόδι» πατημένο στο «γκάζι» και δεν το πήρε ποτέ από εκεί, μέχρι να κατακτήσει και μαθηματικά τον τίτλο. Η σεζόν ξεκίνησε τυπικά, με το 4-1 επί της Norwich στο Anfield. Μέχρι την όγδοη αγωνιστική η ομάδα είχε μόνο νίκες, κάνοντας το 8Χ8 και όντας στην πρώτη θέση με διαφορά οχτώ βαθμών από τη δεύτερη, Manchester City. Η πρώτη απώλεια ήρθε στο ντέρμπι του Old Trafford στις 20 Οκτώβρη, μετά από το 1-1 με τους «Κόκκινους Διαβόλους». Τι ακολούθησε; 18 (!) συνεχόμενες νίκες, με τους «Reds» να διαλύουν τους πάντες στο διάβα τους και να έχουν «κλειδώσει» σχεδόν από τα Χριστούγεννα το πρωτάθλημα. Αλήθεια, υπήρξε κάποιος που να μη πήρε το «μήνυμα» τη Boxing Day, όταν η Liverpool διέσυρε με 0-4 την -τότε δεύτερη- Leicester, μέσα στο King Power Stadium; Μετά από τον απολογισμό των 26 νικών και της μιας ισοπαλίας, ήρθε η ήττα στο Vicarare Road από τη Watford με 3-0, για να βάλει τέλος στα όνειρα του αήττητου και να «προσγειώσει» λίγο την ομάδα. Το πρωτάθλημα διακόπηκε βίαια κάπου εκεί, λόγω της πανδημίας του COVID-19, όμως με την επιστροφή στη δράση τον Ιούνιο, έλαβε τέλος και το τυπικό μέρος της διαδικασίας. Νίκη με 4-0 επί της Crystal Palace την 31η «στροφή», ήττα για τη City με 2-1 στο Stamford Bridge, πρωταθλητές και επίσημα οι «Reds». Στους υπόλοιπους αγώνες, η ομάδα δεν κατάφερε να περάσει το «φράγμα» των 100 πόντων (διατήρησαν το ρεκόρ οι «Πολίτες»), με τη συγκομιδή να σταματάει στους 99 βαθμούς, τα 85 γκολ υπέρ και τα 33 κατά (+52 ο συντελεστής).

 

 

Πορεία στα εγχώρια κύπελλα

 

Για το Community Shield, η Liverpool αντιμετώπισε τη Manchester City, όντας δευτεραθλήτρια του περσινού πρωταθλήματος. Το ματς της 4ης Αυγούστου (του περασμένους έτους) στο Wembley, δεν άφησε κανένα φίλο του ποδοσφαίρου παραπονεμένο, με τις δύο ομάδες να οδηγούνται στα πέναλτι, μετά από το 1-1 της κανονικής διάρκειας και της παράτασης. Εκεί, ο Georginio Wijnaldum ήταν ο «μοιραίος» για τους «Reds», όντας ο μόνος που αστόχησε (5-4), με τη City να κατακτάει τον πρώτο τίτλο της χρονιάς.

Για το EFL Cup (Carabao), η ομάδα μπήκε στη διοργάνωση στον τρίτο γύρο, έχοντας ως αντίπαλο την Milton Keynes Dons. Κανένα πρόβλημα για αρχή και 0-2 μέσα στο Denbigh, με τους «Κόκκινους» να περνάνε στην τέταρτη φάση. Αντίπαλος η Arsenal, με τον Jurgen Klopp να παρατάσσει την ομάδα με αρκετούς αναπληρωματικούς. Το αποτέλεσμα εντυπωσιακό, με τις δύο ομάδες να αναδεικνύονται ισόπαλες με 5-5 στην κανονική διάρκεια και τους γηπεδούχους να προκρίνονται τελικά, μέσω της διαδικασίας των πέναλτι (5-4). Στον προημιτελικό, η ομάδα αντιμετώπισε την Aston Villa εκτός έδρας, έχοντας στη σύνθεσή της μόνο πιτσιρικάδες. Το 5-0 ήρθε απολύτως φυσιολογικά και κάπου εκεί τελείωσε και η πορεία της Liverpool στο θεσμό.

Για το FA Cup, οι «Reds» μπήκανε στη διοργάνωση από τον τρίτο γύρο, έχοντας ως αντίπαλο εκεί, τη συμπολίτισσα Everton. Αν και η ομάδα είχε και σε αυτό το παιχνίδι αρκετούς αναπληρωματικούς, αυτό δεν εμπόδισε τους παίχτες από το να κερδίσουν με 1-0 τα «Ζαχαρωτά» και να προκριθούν στον τέταρτο γύρο. Εκεί, οι «Κόκκινοι» χρειάστηκαν τον επαναληπτικό για να αποκλείσουν τη Shrewsbury (2-2 στο New Meadow, 1-0 στο Anfield) και να περάσουν στον πέμπτο γύρο. Η κληρωτίδα δε «χαμογέλασε» στην ομάδα του Merseyside, αφού αντίπαλος ήταν η Chelsea. Οι «Μπλε» ήταν ανώτεροι στο Stamford Bridge και με σκορ 2-0, άφησαν εκτός και από αυτή τη διοργάνωση τη Liverpool.

 

 

Πορεία στην Ευρώπη

 

Με το UEFA Super Cup ξεκίνησαν οι υποχρεώσεις των «Reds» στη Ευρώπη, εκεί που αντιμετώπισαν την Chelsea, η οποία είχε κατακτήσει το Europa League της προηγούμενης περιόδου. Μετά από ένα εντυπωσιακό παιχνίδι στην Κωνσταντινούπολη, το οποίο ήρθε 1-1 στην κανονική διάρκεια και 2-2 στην παράταση, η ομάδα του Jurgen Klopp στάθηκε τυχερή στα πέναλτι και κατέκτησε τον πρώτο της τίτλο για τη σεζόν 2019-20. Μοιραίος για τους «Μπλε», ο Tammy Abraham, που αστόχησε με το σκορ στο 5-4.

Το ταξίδι της Liverpool στο φετινό Champions League, δεν ήταν ανάλογο με το περσινό, αφού η ομάδα κατάφερε να φτάσει μόλις μέχρι τη φάση των «16». Για να πάρουμε από την αρχή όμως, οι «Κόκκινοι» βρέθηκαν στον πέμπτο όμιλο της διοργάνωσης, μαζί με τις Napoli, Red Bull Salzburg και Genk. Αν και η ήττα της πρώτης αγωνιστικής στην Ιταλία από τους «Partenopei», με σκορ 2-0, φάνηκε να δυσκολεύει τα πράγματα με το «καλημέρα», η ομάδα δεν πτοήθηκε. Τερμάτισε στη πρώτη θέση του γκρουπ, μετρώντας τέσσερις νίκες, μία ισοπαλία και μία ήττα (13-8 τα γκολ). Η νίκη της έκτης αγωνιστικής μέσα στην Αυστρία, με 0-2 απέναντι στη Salzburg, ήταν και αυτή που τελείωσε επίσημα κάθε συζήτηση περί αποκλεισμού, ή απώλειας της πρωτιάς. Η κληρωτίδα έβγαλε την Atletico Madrid ως αντίπαλο για τη φάση των «16», εμπόδιο που δεν κατάφεραν να υπερβούν οι «Reds» τελικά. Στην Ισπανία ηττήθηκαν με 1-0, αλλά στο Anfield ήταν καταιγιστικοί, με το 1-0 μάλλον να τους αδικεί και να στέλνει το ματς στην παράταση. Εκεί, αν και ο Roberto Firmino έκανε το 2-0 και φάνηκε να δίνει την πρόκριση στην ομάδα του, ο Marcos Llorente εκμεταλλεύτηκε τα λάθη του Adrian και κάνοντας το 2-2 με δύο προσωπικά τέρματα, «σκότωσε» τη Liverpool. Το 2-3 «έγραψε» ο Alvaro Morata, «σφραγίζοντας» το θρίαμβο των Μαδριλένων στο Νησί.

Τέλος, αν και μιλάγαμε για την παρουσία της ομάδας στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις, δε μπορούμε να μην αναφέρουμε την κατάκτηση του Παγκοσμίου Κυπέλλου Συλλόγων. Οι «Reds» κατάφεραν να προσθέσουν και αυτό το τρόπαιο στη συλλογή τους το Δεκέμβριο, μετά την επιτυχημένη τους παρουσία στη Ντόχα του Κατάρ, στα τέλη του Δεκέμβρη. Εκεί, η Liverpool κέρδισε με 2-1 τη Monterrey στα ημιτελικά και με 1-0 τη Flamengo στην παράταση του τελικού, για να γίνει «παγκόσμια» για πρώτη φορά στην ιστορία της.

 

 

Αυτοί που ξεχώρισαν

 

Πραγματικά, από πού να αρχίσεις και πού να τελειώσεις… Η τριάδα «φωτιά», Mohamed Salah (23 γκολ, δεκατρείς ασίστ), Sadio Mane (22 γκολ, δώσεκα ασίστ) και Roberto Firmino (δώδεκα γκολ, δεκατρείς ασίστ), ήταν και πάλι αυτή που «κουβάλησε» την ομάδα στο μεγαλύτερο μέρος της σεζόν. Από εκεί και πέρα, το δίδυμο των πλάγιων μπακ, Trent Alexander-Arnold (τέσσερα γκολ, 15 ασίστ) και Andrew Robertson (τρία γκολ, δώδεκα ασίστ), ήταν για μία ακόμα σεζόν συγκλονιστικό, βοηθώντας τα μέγιστα στην επιτυχία. Ο Virgil van Dijk ήταν και πάλι σε κορυφαίο επίπεδο, με τον Alisson να τον ακολουθεί κατά «πόδας». Τέλος, δε θα μπορούσαμε να παραλείψουμε τα «μηχανάκια» του κέντρου, με τους Jordan Henderson, Fabinho και Georginio Wijnaldum να παίρνουν άριστο βαθμό.

 

 

Αυτοί που απογοήτευσαν

 

Δε θα λέγαμε πως υπήρξε κάποιος που απογοήτευσε έντονα από τη φετινή έκδοση της Liverpool, αλλά όλο και κάποιον πρέπει να συμπεριλάβουμε και στη λίστα αυτή. Ο Adrian αποκτήθηκε ως μπακ-απ του Alisson και με το Βραζιλιάνο να τίθεται εκτός δράσης στο ξεκίνημα της σεζόν, πήρε αρκετά παιχνίδια ως βασικός. Σε κάποια ήταν καλός, αλλά σε κάποια έδειξε ότι έχει… καλή σχέση με τη «γκάφα». Τελικά, με τον Alisson να τραυματίζεται ξανά λίγο πριν τη διακοπή, ο Ισπανός κλήθηκε να τον αντικαταστήσει στη ρεβάνς με την Atletico Madrid. Τα ολέθρια λάθη του κόστισαν κατά πολύ στην ομάδα την πρόκριση στους «8» και για αυτό, είναι ο σημερινός άτυχος της λίστας «αυτών που απογοήτευσαν».

 

 

Προπονητής

 

Jurgen Klopp: ένας «τρελός», μια ομάδα-«μηχανή», ένας αναγεννημένος σύλλογος. Μπορεί να τα έχουμε ξαναπεί και σιγά σιγά να κουράζουμε, όμως αυτά που έχει καταφέρει να πετύχει ο Γερμανός σε λιγότερο από πέντε χρόνια, είναι άκρως εντυπωσιακά. Πήρε μια ομάδα από τα χαμηλά, την οδήγησε σε δύο ευρωπαϊκούς τελικούς, δεν π