William Jones, o ποδοσφαιριστής της West Ham που σκοτώθηκε στη Λίμνη Δοϊράνη

Ο πρώτος διεθνής ποδοσφαιριστής στην ιστορία των «Σφυριών» πολέμησε μέχρι θανάτου σε ελληνικά εδάφη.

 

Ήταν μια κρύα ημέρα του Μαρτίου, το 1876. Σ’ ένα μικρό ουαλικό χωρίο, το Penrhiwceiber, είχαν ήδη ξεκινήσει να χτίζονται τα πρώτα πέτρινα σπίτια. Σ’ ένα μεγάλο, ουσιαστικά, ξέφωτο, του πυκνού δάσους της περιοχής του Rhondda Cynon Taf, ανεγέρθηκε αυτό το ανερχόμενο χωριό, ως αποτέλεσμα του πλούσιου κοιτάσματος άνθρακα λίγα χιλιόμετρα από κει και του νέου ανθρακωρυχείου, που μόλις είχε ανοίξει τρύπα στην γη. Από μια οικογένεια εκείνης της εποχής, που τρεφόταν από το ανθρακωρυχείο, γεννήθηκε και ο ήρωας του παρόντος αφιερώματος.

 

Το ανθρακωρυχείο του Penrhiwceiber το 1955

 

Ο William James Jones, έρχεται λοιπόν στη ζωή μια μέρα του Μαρτίου 1876. Είναι η χρονιά που η Ουαλική Ομοσπονδία Ποδοσφαίρου ιδρύεται, όπως και οι σύλλογοι των Middlesbrough και
Port Vale. Οι Wanderers θα σήκωναν το τέταρτο σερί FA Cup τους και η εθνική Αγγλίας θα ηττούνταν για πρώτη φορά στο «σπίτι» της, με 3-1 από την μισητή Σκωτία. Ο William μεγάλωσε στην ενδοχώρα της Ουαλίας και από μικρός φάνηκε ότι κατείχε ένα ιδιαίτερο ταλέντο. Ιδιαίτερο θα έλεγε κανείς, καθώς αφορούσε αυτό το νέο άθλημα, που ακόμη βρισκόταν στην πρώιμη μορφή του. Στα 22 του χρόνια θα κατέβει στην πόλη, στο κοντινό Aberdare και θα ξεκινήσει την ποδοσφαιρική του καριέρα. Η πρώτη του ομάδα, το καμάρι της πόλης, η Aberdare Athletic FC. Για τον σύλλογο με τα κιτρινόμαυρα θ’ αγωνιστεί από το 1898 μέχρι το 1901, ως κεντρικός αμυντικός και ως «Half Back», μια πρώιμη μορφή του αμυντικού μπακ. Το «άστρο» του λάμπει στα γήπεδα της Νότιας Ουαλίας και το 1901 οδηγεί την Aberdare Athletic ως αρχηγός αυτής. Τον Μάρτιο του ίδιου έτους, ο Jones θα ζήσει την πρώτη σημαντική στιγμή της καριέρας του. Θα φορέσει τη φανέλα της πατρίδας του, της εθνικής Ουαλίας, όντας μάλιστα ο πρώτος ποδοσφαιριστής από τη Νότια Ουαλία, που πετυχαίνει κάτι τέτοιο. Θ’ αγωνιστεί σε δύο παιχνίδια-βρετανικές μάχες, το πρώτο ενάντια στην Σκωτία, μια ισοπαλία με 1-1 και το δεύτερο, έναν αγώνα που θα ήθελε να ξεχάσει, μια βαριά ήττα με 6-0 από την Αγγλία.

 

Αγγλία – Ουαλία 6-0 στο St. James’ Park της Newcastle United το 1901

 

Παρά τα μέτρια αποτελέσματα, ο William Jones είχε τραβήξει την προσοχή του τύπου με τις αμυντικές του δυνατότητες. «Ένας αξιόπιστος αμυντικός, που έπαιζε πολύ καλά» και «έβρισκε με αποτελεσματικότητα τους πλάγιους μέσους στις πτέρυγες» έγραψαν γι’ αυτόν στον Τύπο της εποχής. Ο 25χρονος και διεθνής, πλέον, αμυντικός, θα δει την σκληρή δουλεία του μέσα στο γήπεδο να «καρποφορεί», με μια μεταγραφή στην Αγγλία και την Kettering. Ένα ταξίδι από την πατρίδα του το 1901 που, εν τέλει, θα μετάνιωνε, καθώς με τους «Poppies» αγωνίστηκε μόλις εννέα φορές. Ο William δεν εγκλιματίστηκε ποτέ στην μικρή πόλη του Northamptonshire και των East Midlands. Έψαχνε διέξοδο και ως «από μηχανής θεός» του την προσέφερε η West Ham United.

Τον Δεκέμβρη του 1901, τα «Σφυριά» θα του κλείσουν εισιτήριο τρένου για Λονδίνο, ως μέρος της ανταλλαγής του με τον Peter Kyle, που αργότερα θα φορούσε και τις φανέλες των Tottenham και Arsenal. Ο Σκωτσέζος επιθετικός από την Γλασκώβη θα έκανε το αντίθετο δρομολόγιο και η μεταγραφή θα γινόταν πραγματικότητα. Στο ανατολικό Λονδίνο θα φορέσει την φανέλα της West Ham για 15 φορές στην Southern League, κάνοντας το ντεμπούτο του στη νίκη 2-1 επί της Swindon Town στο Memorial Grounds στις 14 Δεκεμβρίου 1901. Μπορεί να μην άφησε το στίγμα του μέσα από πολυάριθμες εμφανίσεις και τίτλους, αλλά ο Jones θα γραφόταν με «χρυσά γράμματα» στην ιστορία της West Ham, καθώς θα γινόταν ο πρώτος διεθνής ποδοσφαιριστής στην ιστορία του συλλόγου. Στις αρχές του 1902, θα εκπροσωπούσε γι’ άλλη μια φορά την εθνική Ουαλίας κόντρα στην Αγγλία, στο Racecourse Ground του Wrexham, προσθέτοντας, έτσι, το όνομά του στους πρώτους των «Hammers».

 

 

Το καλοκαίρι του 1902, ξεκίνησε η νοσταλγία. Του έλειπε το σπίτι του, η πατρίδα του. Κάπως έτσι, τον Ιούνη του 1902 θα πάρει μεταγραφή για την ομάδα που τον ανέδειξε, την Aberdare Athletic FC. Στο τέλος της πρώτης του σεζόν εκεί, θα οδηγήσει τον σύλλογο στον τελικό του Ουαλικού Κυπέλλου, με την Aberaman να είναι η πρώτη ομάδα από τη Νότια Ουαλία με τέτοια διάκριση. Ο τελικός θα εξελιχθεί σε έργο με έναν πρωταγωνιστή, καθώς η Wrexham διέλυσε τον Jones και την αρμάδα του με 8-0. Δύο χρόνια μετά και με τέσσερις διεθνείς εμφανίσεις στο παλμαρέ του, ο Jones θα κλείσει την καριέρα του στην Rogerstone, μια μικρή ομάδα στα προάστια του Newport, της μεγάλης, πλέον, ουαλικής πόλης. Το 1906, σε ηλικία 30 ετών, θα κρεμάσει τα παπούτσια του, αφήνοντας πίσω μάχες σε λασπωμένα γήπεδα σε όλη την Βρετανία. Που να ‘ξερε όμως, ότι οι μεγαλύτερες μάχες της ζωής του, δεν είχαν έρθει ακόμα…

Θεσσαλονί